Blackstone, William (1723-1780)

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Sir William Blackstones (1723-1780) vierbändige Kommentare zu den Gesetzen Englands sichern ihm einen Platz in der Geschichte als einer der größten Gelehrten des englischen Common Law gesetz. Blackstone begann seine Vorlesungen über das Gewohnheitsrecht im Jahr 1753. Sein klarer, klarer Stil und die Vollständigkeit seiner Arbeit machten seine Vorträge und späteren Schriften zu einem sofortigen Erfolg. Seine Kommentare dienten in England und Amerika bis weit in das neunzehnte Jahrhundert hinein als primäres Unterrichtsinstrument und übten einen ausgeprägten Einfluss auf die Entwicklung der amerikanischen Rechtstradition aus. Blackstone versuchte, das englische Gewohnheitsrecht mit der gleichen systematischen, rationalen Behandlung zu versehen, die Newton und andere den Naturwissenschaften gegeben hatten. Er war der Meinung, dass das Common Law vollständig und unabhängig sein sollte, als wäre es ein einheitliches System der Logik. Zu diesem Zweck konzentrierte er sich zunächst auf das Naturrecht: „Dieses Naturgesetz, das mit der Menschheit zusammenhängt und von Gott selbst diktiert wird, ist natürlich in seiner Verpflichtung jedem anderen überlegen. Es ist auf der ganzen Welt, in allen Ländern und zu allen Zeiten verbindlich: Keine menschlichen Gesetze sind gültig, wenn sie dem widersprechen; und diejenigen von ihnen, die gültig sind, leiten ihre ganze Kraft und ihre ganze Autorität, mittelbar oder unmittelbar, von diesem Original ab.“1

Gelegentlich führten seine Versuche einer logischen Synthese dazu, dass Blackstone wichtige Schwierigkeiten und Widersprüche verwischte. Er betrachtete das englische Common-Law-System als den Höhepunkt des Rationalismus des achtzehnten Jahrhunderts, und er sah die englische Verfassung als die beste Regierungsform, die es gab, weil sie eine Perfektion von fast wissenschaftlichen Proportionen erreicht hatte: „Hier liegt also die Souveränität der britischen Verfassung; und wird so vorteilhaft wie möglich für die Gesellschaft eingereicht. Denn in keiner anderen Form könnten wir so sicher sein, die drei großen Qualitäten der Regierung so gut und so glücklich vereint zu finden.“2 Blackstone war somit Teil der Bewegung, die systematischen Theorien der Naturwissenschaft auf das Studium des Menschen anzuwenden. Blackstones Einfluss auf das englische und amerikanische Common Law war tiefgreifend, gerade weil seine Arbeit in ihrer Konstruktion so leicht verständlich und logisch ist. Die Kommentare dienten jahrelang nach ihrer Veröffentlichung als primäres Instrument für die Ausbildung von Anwälten und sind immer noch eine wichtige Quelle für die Geschichte des Common Law.

Endnoten

Sir William Blackstone, Kommentare zu den Gesetzen Englands, vol. 1 (Philadelphia: Robert Bell, 1771), S. 41.

Ebenda., S. 51.

Bibliographie

Werke des Autors

Blackstone, William. Kommentare zu den Gesetzen Englands. 4 bde. Oxford: Oxford bei der Clarendon Press, 1778.In: Blackstone, William. Kommentare zu den Gesetzen Englands. 4 bde. Philadelphia: Robert Bell, 1771.In: Blackstone, William. Diskurs über das Studium des Rechts als Einführungsvortrag, Lesen Sie in den öffentlichen Schulen, 25. Oktober 1758. Oxford: Oxford bei der Clarendon Press, 1758.

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