alt hvad du behøver at vide om Vagrancy Act

Hvad er det?

i henhold til officiel lovgivning er Vagrancy Act opsummeret som “en handling til Straf for inaktive og uordnede personer og skurke og vagabonder i England.”

Hvis du tror, at sproget lyder lidt arkaisk, ville du have ret: skabt i begyndelsen af det 19.århundrede betyder loven i dagens termer, at det er en lovovertrædelse i England og Danmark at tigge eller sove hårdt.

hvor kommer det fra?

oprindelsen til Vagrancy Act finder rødder i slutningen af Napoleonskrigene, bragt til live for at gøre det lettere for politiet at rydde gaderne for fattige soldater, der vendte hjem fra kamp, hjemløse og pengeløse. Det betød tusindvis af mænd, der havde tjent deres land – hvoraf mange blev såret i kampen og venstre ændret, både mentalt og fysisk – blev nu betragtet som “rogues” og “vagabonds” og anklaget for et forsøg på at “opnå eller samle almisse” gennem “eksponering af sår eller deformiteter”. Med andre ord mente regeringen, at det skulle være ulovligt for de soldater, der blev efterladt uden hjem, at bruge deres skader til at bede om mad eller penge. det blev også brugt som en måde at straffe udenforstående på – forbigående mennesker fra Skotland eller Irland, der stoppede i England, var ikke ønskede, og fremmede, der sov hårdt i visse områder, blev alle målrettet under den nye lov.

Hvorfor er det så slemt?

Vagrancy Act blev vedtaget i sommeren 1824, hvilket betyder, at den nu bare er genert for sin 200-års fødselsdag. Og hvis det havde nogen relevans, så gør det bestemt ikke nu.

kernen er Vagrancy Act en måde at straffe folk på “i enhver øde eller ubesat bygning eller i det fri eller under et telt eller i en vogn eller vogn, der ikke har nogen synlige midler til livsophold”. I det væsentlige kriminaliserer det hjemløshed. For hjemløse er både tiggeri og grov søvn ting uden for deres kontrol, og handlingen gør lidt for at komme til roden af, hvorfor folk er hjemløse i første omgang.

plus, dem, der bruger handlingen, har vist sig ikke at gøre nogen indsats for at hjælpe folk med at komme positivt videre: en undersøgelse fra 2017 af Crisis viser, at de, der påberåber sig loven, regelmæssigt flyttede Grove sveller på og forbød dem fra bestemte steder, alt sammen under trussel om anholdelse – men i de fleste tilfælde blev der aldrig tilbudt nogen form for støtte.

dette skubber uslebne sveller væk fra hjælp og gør fattigdom til en forbrydelse. Hvis det opkræves, kan det bære op til en bøde på 1000, hvilket gør chancen for at undslippe hjemløshed næsten umulig.

hjemløshed er et enormt kritisk problem i dette øjeblik, især med Covid-19, der forårsager en stigning i uslebne sveller. Men selv før Coronavirus var antallet stigende. I de sidste fem år, hjemløshedslejre er tredoblet, og råd har ofte en hårdhændet tilgang til at nedtrappe dem-som inkluderer påberåbelse af Vagrancy Act. Nogle råd beslaglægger også grove svellers ejendom og opkræver en bøde for at få den tilbage; Brighton council opkræver for eksempel 25. Mens vi taler, Dorset-rådsmedlemmer forsøger at skubbe igennem forslag, der ville se hjemløse bøde for at sove i døråbninger.

dette betyder at flytte ru sveller på-men til hvor? Det er en ond cirkel. I alt kaoset med at kriminalisere hjemløshed gøres der ingen indsats for at sikre, at hårde sveller har den støtte, de har brug for for virkelig at komme videre – fra at sove på gaden.

Vagrancy Act skubber Grove sveller endnu længere væk fra et bedre liv, ikke bare at fjerne den lille mængde sikkerhed og økonomi, de måtte have, men også gøre sårbare mennesker mistillid til myndighederne.

Hvad skal der gøres?

Vagrancy Act blev bragt i rampelyset i 2018, efter at Rådslederen krævede, at politiet brugte deres juridiske beføjelser til at flytte byens hjemløse i tide til det kongelige bryllup. Siden da har der været stærke opfordringer til regeringen om at skrotte den forældede lov – hvilket ville være fantastisk, men indtil da skal der i det mindste være en tilpasning af holdningen til hjemløshed.

der er egentlige løsninger, som vi kan bruge til at reducere hjemløshed, der ikke omfatter straf eller straf. I stedet bør der være en mere omfattende tilgang til Storbritanniens opsøgende – det bør være en, der omfatter støtte til de problemer, som mange uslebne sveller står over for, såsom afhængighed og psykisk og fysisk dårligt helbred. I sin kerne kræver dette en tilpasning af tankesæt; indtil folk holder op med at se hjemløshed som en ulempe – og hjemløse som skaberne af deres elendighed – kan vi ikke begynde at løse dette problem. At være hjemløs er ikke en forbrydelse, og vi bør ikke behandle det som sådan.

for at læse mere om vores holdning til vagrancy Act, læs venligst vores briefing om emnet fra 2019.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.