Ferskvands-og ferskvandsøkosystemer

Indledning

Ferskvand henviser til det vand, der findes i søer, damme, vandløb og enhver anden vandmasse end havet. Det understøtter en række plante-og dyreøkosystemer, hvis sammensætning er formet af tilgængeligheden af mad, ilt (O), temperatur og sollys. Ferskvandsmiljøer er mindre omfattende end havet, men de er vigtige centre for biodiversitet. Dette er især tilfældet i tørre omgivelser, som ørkener, hvor isolerede damme og vandløb giver et tilflugtssted for planter og dyr.planter og dyr, der lever i ferskvand, ville normalt ikke være i stand til at leve i saltvand, fordi deres kroppe er tilpasset et lavt saltindhold. Ferskvandsøkosystemer er sårbare over for vandforurening, der stammer fra en række menneskelige aktiviteter, fra skovrydning til byudvikling. De bruges også som vandforsyning til menneskelig brug, og nogle gange omdirigeres deres naturlige forløb til dette formål, som for eksempel når en dæmning bygges.

historisk baggrund og videnskabelige fundamenter

akvatiske eller vandige miljøer er opdelt i ferskvand og marine. Liter opløste faste stoffer, hovedsageligt salte, hvoraf natriumchlorid (NaCl) er det vigtigste for så vidt angår levende organismer. Det er den vigtigste kilde til vand til de fleste menneskelige anvendelser. Ferskvandsøkosystemer findes i damme, søer, reservoirer, floder og vandløb. Flodmundinger, som er steder, hvor en flod møder havet, såsom San Francisco Bay, er en del ferskvand og en del marine i deres makeup. Mangfoldigheden af et ferskvandsøkosystem afhænger af temperatur, tilgængelighed af lys, næringsstoffer, ilt og saltholdighed.

en bred vifte af planter, dyr og mikrober findes i ferskvandsøkosystemer. De mindste er de mikroskopiske planter og dyr kendt som fytoplankton og dyreplankton, som danner det nederste lag af ferskvandsfødekæder. Der er også mange hvirvelløse ferskvandsdyr, herunder orme og insekter. Blandt ferskvands hvirveldyr lever amfibier, såsom frøer, på land og vand, mens fisk er rent vandboende. Mange fuglearter, såsom kingfishers og ænder, lever på eller i nærheden af ferskvand.

floder og vandløb er lotiske eller flydende ferskvandsmiljøer. Deres vand strømmer i en retning, og de begynder ved en kilde—som kan være en kilde, sø eller snesmeltning—og rejser til deres mund, som kan være havet eller en anden flod. Vandet ved kilden er generelt køligere, klarere og har et højere iltindhold end ved munden. Ferskvandsfisk som ørred findes ofte nær kilden. Der har tendens til at være mere biodiversitet midt i en flod eller strøm, mens vandet nær munden ofte er mørkt med sediment, der reducerer mængden af lys og økosystemets mangfoldighed. Fisk, der kræver mindre ilt, som karper, findes nær mundingen af en flod. Lotiske organismer har tendens til at være små med flade kroppe, så de ikke fejes væk. Faldne blade, insekter og andre detritus er vigtige fødekilder.

floder og vandløb bærer Nedbør til oceaner, så der er vandløb i de fleste lokaliteter. Der er ingen skarp grænse mellem vand og jord med en strøm. Der er mættet jord både sideværts og lodret ud over bredden af en strøm, kendt som vandløbsområdet.

søer, damme og reservoirer er linseformede eller lagdelte systemer med generelt stille vand, der varierer i størrelse mellem et par kvadratmeter til tusinder af kvadratkilometer. Overfladelaget er befolket af plankton, protister (encellede organismer som ameba) og insekter. Under overfladen er epilimnion, som er relativt varm og undertiden blandet af vinden. Indtrængningen af sollys gennem laget afhænger af, hvor meget silt der er suspenderet i vandet. Laget lige over bunden,

ord at vide

DETRITUS: Materie produceret ved forfald eller opløsning af levende materiale.

LENTIC: den lodret lagdelte natur af en sø.

LITTORAL: regionen af en sø nær kysten.

LOTIC: strømmende vand, som i floder og vandløb

vådområde: et lavt økosystem, hvor jorden er nedsænket i mindst en del af året.

kendt som hypolimnion, er kold og ublandet. Grænsefladen mellem disse to lag, der markerer et pludseligt fald i temperaturen, kaldes termoklinen. Det nederste lag af en sø, benthos, er besat af gravende orme og snegle, hvor økosystemet varierer afhængigt af om bunden er stenet, mudret eller sandet. Niveauer af både ilt og lys falder med-dybde. Anaerobe mikroorganismer, der kan leve uden ilt, lever ofte i de nederste lag af en sø. En blå sø har lavere produktivitet end en grøn sø, men når produktiviteten er for høj, kan algeblomstringer resultere i lavere iltniveauer. Kystlaget, nær kanten af en sø, har generelt et stort økosystem med organismer, der kan bruge både jord og vand, såsom guldsmede, frøer, ænder og skildpadder. Planter som rushes, siv og cattails vokser rodfæstet i bundens bundbund.

vådområder er vigtige økosystemer, der er del akvatiske, del terrestriske. De er nedsænket, enten delvist eller helt, i mindst en del af året. Der er forskellige typer vådområder, beskrevet af deres vegetation. Sumpe er vådområder med træer, mens en mose er et vådområde, der ikke har nogen træer. En mose indeholder jordområder, der er mættet med vand, og dens jord er lavet af et materiale kaldet tørv, som er sammensat af akkumuleret og uopdaget vegetation. Fens er som moser, men deres vand er grundvand, mens en mose er våd hovedsageligt ved nedbør. Sumpe og moser er mere næringsrige og produktive end fens og moser. Vådområder er ofte rige på biodiversitet og er vigtige for avl og trækfugle og vilde blomster. De spiller en vigtig rolle ved at opsuge stormvand og forhindre oversvømmelser ved at bremse den hastighed, hvormed vandet når flodsystemer. De fungerer også som et filter til landbrugsaffald, fordi vådområder og mikrober kan afgifte ellers skadelige rester og derved rense dette vand.

virkninger og problemer

mange menneskelige aktiviteter truer sundheden for ferskvandsøkosystemer. For eksempel gør syreregn skabt af svovl (er) og kvælstofilte (Nej) emissioner mange søer og vandløb sure, hvilket efterlader dem ude af stand til at understøtte forskellige fiskearter. Opførelsen af dæmninger for at skabe hydro-

elektriske kraftværker blokerer ruterne for vandrende fisk som laks. Skovrydning tilføjer silt til en strøm eller flod og bremser den ned, hvilket kan øge oversvømmelsen.

vådområder er blandt de mest sårbare økosystemer. Fem procent af landarealet i USA er besat af vådområder, der er hjemsted for en tredjedel af dets truede arter. De ligger ofte i nærheden af byområder, hvor de er et attraktivt mål for dræning og udvikling. De fyldes ofte med sediment, som undertiden føjes til ved vejbygning og landbrugsafstrømning, og dette kan omdanne dem til et jordbaseret miljø. USA mistede næsten 500.000 hektar (200.000 hektar) vådområde hvert år fra 1950 ‘erne til midten af 1970’ erne, før deres økologiske betydning blev realiseret.

Gendannelse af vandforsyningen er undertiden alt, hvad der er nødvendigt for at genoprette et vådområde. Et eksempel er deltaet, hvor floderne Tigris og Eufrat tømmes ud i Den Persiske Golf. Dette område var hjemsted for en gruppe mennesker kaldet Marsh Araberne, der boede på flydende platforme og levede af mosen. Under Iran-Irak-krigen i 1980-1988 tvang Saddam Hussein de fleste af disse mennesker fra deres hjem og drænet sumpene og brændte dem bagefter. Efter Husseins fald gendannede De Forenede Nationer og de resterende Sumparabere vandet til området. Nogle af de oprindelige flora og fauna er begyndt at vende tilbage, selv om det vil vare mange år, indtil dette vådområde er genoprettet til sin tidligere tilstand.

Se også akvatiske økosystemer; flodmundinger; Marine økosystemer; oceaner og kyster; floder og vandveje

bibliografi

Bøger

Cunningham og A. Cunningham. Miljøvidenskab: En Global Bekymring. Ny York: Mcgrave-Hill International Edition, 2008.Kaufmann, Robert og Cutler Cleveland. Miljøvidenskab. København, 2007.

hjemmesider

Miljø Canada. “Akvatiske Økosystemer.”http://www.ec.gc.ca/water/en/nature/aqua/e_ecosys.htm (adgang til 17.April 2008).

University of California Museum of Paleontology. “Ferskvandsbiomet.”http://www.ucmp.berkeley.edu/exhibits/biomes/freshwater.php (adgang til 17.April 2008).

U. S. Environmental Protection Agency. “Akvatisk Biodiversitet.”http://www.epa.gov/bioindicators/aquatic (adgang til 17.April 2008).

Susan Aldridge

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.