hvorfor jordnødder er så meget værre end andre allergier

fødevareallergener er svøbet i den moderne skolefrokost. Mange fødevarer indeholder proteiner, der kan udløse en overdimensioneret immunreaktion, og en af de hårdeste er den ydmyge jordnødde. 3% af børnene i Australien har en peanutallergi, og kun 1 ud af 5 af dem kan forvente at vokse ud af det. For disse uheldige mennesker kan selv spormængder af jordnødder udløse en dødelig allergisk reaktion.

men Hvad adskiller jordnødden fra andre nødder? Hvorfor er det så godt at være et allergen?

for at besvare dette er vi nødt til at undersøge vejen fra allergen til allergi, og lige hvad det handler om et allergen, der udløser et svar fra immunsystemet.

hvordan mad kommer til immunsystemet

før det kommer i kontakt med immunsystemet, skal et allergen i fødevarer overvinde en række forhindringer. Først skal det passere gennem fødevareproduktionsprocessen og derefter overleve kemikalierne i den menneskelige tarm samt krydse den fysiske barriere i tarmforingen.

efter at have opnået alt dette, skal allergenet stadig have de identificerende funktioner, der udløser immunsystemet til at reagere.

mange fødevareallergener opnår dette med succes, nogle bedre end andre. Dette hjælper os med at forstå, hvorfor nogle fødevareallergier er værre end andre.

de mest potente allergener – som jordnødder-har mange egenskaber, der med succes giver dem mulighed for at overvinde disse udfordringer, mens andre nødder viser disse træk i mindre grad.

styrke i tal

den første egenskab, som mange allergifremkaldende fødevarer har, især jordnødder, er styrke i tal. Både nødder og jordnødder indeholder flere forskellige allergener. Ved sidste optælling indeholder kasjov tre allergener, mandler har fem, valnødder og hasselnødder har 11 hver, og jordnødder er fyldt med ikke mindre end 17.

hvert allergen har en unik form, så immunsystemet genkender hver enkelt forskelligt. Jo flere allergener der er indeholdt i en enkelt fødevare, jo højere er styrken. Derudover har mange af disse allergener også adskillige bindingssteder for både antistoffer og specialiserede immunceller, hvilket yderligere øger deres styrke.

stærkere gennem brændende

den første forhindring for et fødevareallergen er fødevareproduktionsprocessen. Mange nødder er brændt før forbrug. For de fleste fødevarer ændrer opvarmning strukturen af proteiner på en måde, der ødelægger de dele, der udløser et immunrespons. Dette gør dem langt mindre potente som allergener.

Dette er ikke tilfældet for mange trænødder: allergener i mandler, kasjov og hasselnødder overlevede ristning uden tab af styrke.

og for de store peanutallergener er det endnu værre. Ristning gør dem faktisk mere potente.

tarmens handske

herfra skal allergenet overleve ødelæggelse af både mavesyre og fordøjelsessymer i den menneskelige tarm. Mange nødderallergener har evnen til at unddrage sig fordøjelsen til en vis grad.

Nogle har simpelthen en robust struktur, men peanutallergener hæmmer aktivt nogle af tarmens fordøjelsessymer. Dette hjælper dem sikkert med at nå tyndtarmen, hvor allergenerne derefter skal krydse tarmforingen for at få kontakt med immunsystemet.

det er her peanutallergener virkelig skiller sig ud fra de fleste andre allergener. De har evnen til at krydse tarmcellerne, der udgør tarmforingen. I betragtning af deres relative størrelser er dette som en bus, der klemmer sig gennem en katteklap.

Peanut allergener opnå denne bemærkelsesværdige bedrift ved at ændre bindingerne, der holder tarmcellerne sammen. De kan også krydse foringen ved at kapre tarmens egen evne til at flytte stoffer. En gang på tværs får allergenerne adgang til immunsystemet, og derfra udløses en allergisk reaktion.

kombinationen af flere allergener, adskillige immunbindingssteder, varmestabilitet, fordøjelsesstabilitet, blokering og effekten på tarmforingen gør jordnødder til en virkelig grim møtrik.

hvor skal man herfra?

dette efterlader os med et nagende spørgsmål: hvis jordnødder er så potente, hvorfor udvikler ikke alle en peanutallergi? Vi ved det stadig ikke.

for nylig har en potentiel vaccine udviklet af forskere fra University of South Australia vist løfte om omprogrammering af immunsystemet hos mus og blod taget fra mennesker med jordnødeallergi. Vil dette oversætte til en potentiel behandling for peanutallergi? Vi bliver nødt til at vente og se.

for nu, jo mere vi lærer om virkningen af allergener, og jo mere vi forstår deres virkninger på vores krop, jo mere kan vi udvikle nye måder at stoppe dem på. Og til sidst kan vi måske overliste disse kloge nødder for godt.

denne artikel genudgives fra samtalen under en Creative Commons-licens. Læs den oprindelige artikel.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.