Spædbarnsdåb

Peter forklarede, hvad der sker ved dåben, da han sagde: “Omvend dig og døb hver eneste af jer i Jesu Kristi navn til tilgivelse for jeres synder; og du skal modtage Helligåndens gave” (ApG 2: 38). Men han begrænsede ikke denne undervisning til voksne. Han tilføjede:” for løftet er til dig og til dine børn og til alle, der er langt væk, enhver, som HERREN vor Gud kalder til ham ” (2:39, fremhævelse tilføjet). Vi læser også:” Rejs dig op og bliv døbt, og vask dine synder bort, idet du påkalder hans navn ” (ApG 22:16). Disse kommandoer er universelle, ikke begrænset til voksne. Disse befalinger tydeliggør endvidere den nødvendige forbindelse mellem dåb og frelse, en forbindelse, der udtrykkeligt er angivet i 1 Peter 3:21: “dåb . . . nu redder du dig ikke som en fjernelse af snavs fra kroppen, men som en appel til Gud om en klar samvittighed gennem Jesu Kristi opstandelse.”

Kristus kalder alle til dåb

modstand mod spædbarnsdåb er ikke et nyt fænomen. I middelalderen udviklede nogle grupper sig, der afviste barnedåb, f.eks. Valdenserne og Kataristerne. Senere gentog anabaptisterne (“re-døbere”) dem og hævdede, at spædbørn ikke er i stand til at blive døbt gyldigt. Men den historiske kristne kirke har altid fastslået, at Kristi Lov gælder for spædbørn såvel som voksne, for Jesus sagde, at ingen kan komme ind i himlen, medmindre han er blevet født igen af vand og Helligånden (Joh 3:5). Hans ord kan tages for at gælde for enhver, der er i stand til at tilhøre hans rige. Han hævdede sådan selv for børn:” lad børnene komme til mig, og hindrer dem ikke; for sådanne tilhører Himmeriget ” (Matt. 19:14).

nu siger fundamentalister, at denne begivenhed ikke gælder for små børn eller spædbørn, da det indebærer, at de børn, som Kristus henviste til, var i stand til at nærme sig ham alene. (Ældre oversættelser har: “Lad de små børn komme til mig”, hvilket synes at antyde, at de kunne gøre det under deres egen magt.) Fundamentalister konkluderer, at passagen kun henviser til børn, der er gamle nok til at gå, og formodentlig i stand til at synde. Men teksten i Lukas 18: 15 siger, “nu bragte de endda spædbørn til ham” (græsk, Prosepheron de auto kai ta brepha). Det græske ord brepha betyder “spædbørn” – børn, der helt ikke er i stand til at nærme sig Kristus alene, og som umuligt kunne tage en bevidst beslutning om at ” acceptere Jesus som deres personlige Herre og Frelser.”Og det er netop problemet. Fundamentalister nægter at tillade dåb af spædbørn og småbørn, fordi de endnu ikke er i stand til at gøre en sådan bevidst handling. Men læg mærke til hvad Jesus sagde: “Himmeriget tilhører sådanne som disse.”Herren krævede ikke, at de tog en bevidst beslutning. Han siger, at de netop er den slags mennesker, der kan komme til ham og modtage Riget.

i stedet for omskæring

desuden bemærker Paulus, at dåben har erstattet omskæring (Kol 2:11-12). I denne passage, han henviser til dåb som “Kristi omskæring” og “Omskærelsen foretaget uden hænder.”Selvfølgelig blev normalt kun spædbørn omskåret under den gamle lov; omskæring af voksne var sjælden, da der var få konvertitter til jødedommen. Hvis Paulus mente at udelukke spædbørn, ville han ikke have valgt omskæring som en parallel til dåb.

denne sammenligning mellem hvem der kunne modtage dåb og omskæring er passende. I Det Gamle Testamente, hvis en mand ønskede at blive jøde, måtte han tro på Israels Gud og blive omskåret. I Det Nye Testamente, hvis man ønsker at blive kristen, må man tro på Gud og Jesus og blive døbt. I Det Gamle Testamente kunne de, der blev født i jødiske husstande, omskæres i forventning om Den jødiske tro, som de ville blive opdraget i. I Det Nye Testamente kan de, der er født i kristne husstande, således døbes i forventning om den kristne tro, hvor de vil blive rejst. Mønsteret er det samme.

blev kun voksne døbt?

fundamentalister er tilbageholdende med at indrømme, at Bibelen intetsteds siger, at dåb skal begrænses til voksne, men når de presses, vil de. De konkluderer bare, at det er, hvad det skal tages som Betydning, selvom teksten ikke udtrykkeligt understøtter en sådan opfattelse. Naturligvis er de mennesker, hvis dåb vi læser om i Skriften, voksne, fordi de blev omvendt som voksne. Dette giver mening, fordi kristendommen lige var begyndt—der var ingen “vugge kristne.”.

selv i bøgerne i Det Nye Testamente, der blev skrevet senere i det første århundrede, i den tid, hvor børn blev opvokset i de første kristne hjem, vi finder aldrig—ikke engang en gang—et eksempel på et barn, der er opvokset i et kristent hjem, der kun døbes, når vi træffer en “beslutning for Kristus.”Det antages snarere altid, at børnene i kristne hjem allerede er kristne, at de allerede er blevet “døbt til Kristus” (Rom. 6:3). Hvis barnedåb ikke var reglen, så skulle vi kun have henvisninger til børn af kristne forældre, der kom ind i Kirken, efter at de var kommet til fornuftens alder, og der er ingen sådanne optegnelser i Bibelen.

specifikke bibelske referencer?

men man kan spørge, siger Bibelen nogensinde, at spædbørn eller små børn kan døbes? Indikationerne er klare. I Det Nye Testamente læser vi, at Lydia blev omvendt ved Paulus ‘ forkyndelse, og at “hun blev døbt sammen med sin husstand” (ApG 16:15). Den filippiske fangevogter, som Paulus og Silas havde omvendt sig til troen, blev døbt den aften sammen med hans husstand. Vi får at vide, at ” den samme time om natten . . . han blev døbt med hele sin familie ” (ApG 16:33). Og i sine hilsener til Korintherne mindede Paulus om, at “jeg døbte også Stefanas ‘s husstand” (1 Kor. 1:16).

i alle disse tilfælde blev hele husstande eller familier døbt. Det betyder mere end blot ægtefællen; børnene var også inkluderet. Hvis teksten i Apostlenes Gerninger blot henviste til den filippiske fangevogter og hans kone, ville vi læse, at “han og hans kone blev døbt”, men det gør vi ikke. Derfor må hans børn også være blevet døbt. Det samme gælder for de andre tilfælde af husstandsdåb i Skriften.

givet, vi kender ikke den nøjagtige alder af børnene; de kan have været forbi fornuftens alder, snarere end spædbørn. Så igen, de kunne have været babes in arms. Mere sandsynligt var der både yngre og ældre børn. Der var bestemt børn yngre end fornuftens alder i nogle af de husstande, der blev døbt. I betragtning af Det Nye Testamentes mønster for husdåb, hvis der skulle være undtagelser fra denne regel (såsom spædbørn), ville de være eksplicitte.

katolikker fra den første

den nuværende katolske holdning stemmer perfekt overens med den tidlige kristne praksis. Origen skrev for eksempel i det tredje århundrede, at “ifølge kirkens brug gives dåb selv til spædbørn” (Holilies on Leviticus, 8:3:11 ). Carthages råd fordømte i 253 den opfattelse, at dåb skulle tilbageholdes fra spædbørn indtil den ottende dag efter fødslen. Senere, Augustin lærte, ” skik Mor Kirke I døbe spædbørn er bestemt ikke at blive foragtet . . . man kan heller ikke tro, at dens tradition er andet end apostolisk” (bogstavelig fortolkning af Første Mosebog 10:23:39 ).

intet råb om ” opfindelse!”

ingen af kirkens fædre eller råd hævdede, at denne praksis var i strid med Skriften eller traditionen. De var enige om, at praksis med at døbe spædbørn var den sædvanlige og passende praksis siden den tidlige kirkes dage; den eneste usikkerhed syntes at være, hvornår—nøjagtigt—et spædbarn skulle døbes. Yderligere bevis for, at spædbarnsdåb var den accepterede praksis i den tidlige kirke, er det faktum, at hvis spædbarnsdåb havde været imod de første troendes religiøse praksis, hvorfor har vi ingen registrering af tidlige kristne forfattere, der fordømmer det?

men fundamentalister forsøger at ignorere de historiske skrifter fra den tidlige kirke, som tydeligt angiver legitimiteten af spædbarnsdåb. De forsøger at undgå appeller til historien ved at sige, at dåb kræver tro, og da børn ikke er i stand til at have tro, kan de ikke døbes. Det er sandt, at Kristus foreskrev instruktion og faktisk tro for voksne konvertitter (Matt. 28: 19-20), men hans generelle lov om nødvendigheden af dåb (Johannes 3:5) sætter ingen begrænsninger for dåbens emner. Selvom spædbørn er inkluderet i den lov, han etablerer, krav i denne lov, der er umulige at opfylde på grund af deres alder, gælder ikke for dem. Det samme var tilfældet med Omskærelse; tro på Herren var nødvendig for, at en voksen konvertit kunne modtage den, men det var ikke nødvendigt for de troendes børn.desuden siger Bibelen aldrig, “tro på Kristus er nødvendig for frelse undtagen for spædbørn”; det siger simpelthen, “tro på Kristus er nødvendig for frelse.”Alligevel må fundamentalister indrømme, at der er en undtagelse for spædbørn, medmindre de øjeblikkeligt ønsker at fordømme alle spædbørn til helvede. Derfor gør Fundamentalisten selv en undtagelse for spædbørn med hensyn til nødvendigheden af tro til frelse.

det bliver således tydeligt, at den fundamentalistiske holdning til barnedåb ikke er en konsekvens af Bibelens strenge, men af kravene fra fundamentalismens ide om frelse. I virkeligheden viser Bibelen, at spædbørn skal døbes, at de også er beregnet til at arve Himmeriget. Desuden skal vidnet om de tidligste kristne skikke og skrifter en gang for alle tavse dem, der kritiserer den katolske kirkes lære om barnedåb. Den Katolske Kirke fortsætter blot den tradition, der blev oprettet af de første kristne, som fulgte Kristi ord: “lad børnene komme til mig og ikke hindre dem; for sådanne tilhører Guds rige” (Lukas 18:16).

NIHIL OBSTAT: jeg har konkluderet, at materialerne
præsenteret i dette arbejde er fri for doktrinære eller moralske fejl.
Bernadeane Carr, STL, Censor Librorum, 10.August 2004

IMPRIMATUR: i overensstemmelse med 1983 CIC 827
tilladelse til at offentliggøre dette værk gives hermed.
+Robert H. Brom, biskop af San Diego, 10. August 2004

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.