Acuerdos de no Competencia en California

27 de agosto de 2020

En California, los acuerdos de no competencia entre empleadores y empleados generalmente son inaplicables. La sección 16600 del Código de Negocios y Profesiones de California establece que » todo contrato por el que se prohíba a alguien dedicarse a una profesión, comercio o negocio legal de cualquier tipo es nulo en esa medida.»Un acuerdo de no competencia es un pacto restrictivo que prohíbe a un empleado trabajar para un competidor, generalmente por un período de tiempo específico.

Problemas con los Acuerdos de no competencia
El uso de acuerdos de no competencia es controvertido, por decir lo menos, debido a las restricciones impuestas al empleado. En general, un empleador no puede hacer cumplir una cláusula de no competencia, incluso si está firmada por el empleado, sin probar que el incumplimiento del empleado causó daños reales al negocio del empleador. El empleador tendría que probar ante el tribunal que el acuerdo de no competencia protegía un interés comercial legítimo, pero incluso entonces, los tribunales desconfían de limitar el derecho de un empleado a ganarse la vida.

El Tratamiento de California de los Acuerdos de no Competencia
En general, los acuerdos de no competencia no son aplicables en California, y si un empleado se niega a firmar un acuerdo de no competencia, el empleador no puede despedir al empleado. Algunos empleadores han intentado eludir la ley al tener acuerdos de» no solicitud » que prohíben a los ex empleados solicitar a los empleados actuales de la compañía. Sin embargo, casos recientes en California han encontrado que incluso estas disposiciones más estrechas son inaplicables.

Los acuerdos de no competencia y no licitación se rigen por la sección 16600 del Código de Negocios y Profesiones, como se mencionó anteriormente. California permite acuerdos de no competencia solo en tres circunstancias limitadas: cuando hay 1) una venta de fondo de comercio o interés en un negocio (sección 16601), 2) disolución de una sociedad (sección 16602) y 3) disolución o venta de una compañía de responsabilidad limitada (sección 16602.5). Aparte de estas tres excepciones limitadas, California no permite acuerdos de no competencia.

Acuerdos de no Competencia fuera del Estado
Si un acuerdo se celebra en otro Estado, o incluye una disposición de elección de ley que exige que el acuerdo de no competencia se rija por las leyes de otro Estado, puede surgir otro problema. Sin embargo, California no hará cumplir las disposiciones de elección de ley cuando viole la política pública de California. Por lo tanto, un empleador de California no puede eludir la prohibición general de California contra los acuerdos de no competencia al exigir a sus empleados que firmen contratos de trabajo regidos por las leyes de un estado que sí permite dichos acuerdos.

Secretos Comerciales
La única protección que tienen los empleadores de California contra los empleados que se van y luego intentan llevarse a los clientes de sus antiguos empleadores se encuentra en la Ley Uniforme de Secretos Comerciales de California.

En virtud de la Ley Uniforme de Secretos Comerciales, los tribunales de California otorgarán medidas cautelares contra la apropiación indebida de secretos comerciales cuando estén convencidos de que: (1) Se trata de un secreto comercial real; y (2) se está produciendo o está claramente amenazada la apropiación indebida del secreto comercial.

Un secreto comercial es información, incluida una fórmula, patrón, compilación, programa, dispositivo, método, técnica o proceso, que: «1) Obtenga un valor económico independiente, real o potencial, de no ser conocida por el público en general o por otras personas que puedan obtener un valor económico de su divulgación o uso; y 2) Sea objeto de esfuerzos razonables dadas las circunstancias para mantener su secreto.»Por lo tanto, para ser un secreto comercial, la información no debe ser de conocimiento general y el empleador debe tratarla como un secreto.

¿Cómo se trata la información como un secreto suficiente para satisfacer la Ley Uniforme de Secretos Comerciales? Aunque depende de las circunstancias, hay muchas cosas que puede hacer, como:

▸ Revelar el secreto solo a personas que tienen una verdadera necesidad de saberlo.

▸ Si el secreto está incorporado en un documento, selle el documento con una leyenda de secretos comerciales; por ejemplo, » Este es un secreto comercial de XYZ Corporation. La divulgación de la información contenida en este documento está estrictamente prohibida.»Si la información secreta está en una computadora, ponga la leyenda de secretos comerciales al principio y al final del documento, o mejor aún, en cada página del documento.

▸ Haga que los empleados firmen un acuerdo de confidencialidad.

▸ Si tiene que revelar sus secretos comerciales a partes como proveedores, haga que las partes firmen acuerdos de confidencialidad.

▸ Utilice contraseñas para impedir el acceso a la información almacenada en los equipos.

▸ Restringir el acceso a su instalación. Haga que los visitantes ingresen y salgan, y exija que estén acompañados mientras se encuentren en las instalaciones.

¿Necesita más información?Puede ponerse en contacto con ESKRIDGE LAW por teléfono (310/303-3951), por fax (310/303-3952) o por correo electrónico ([email protected]). Visite nuestro sitio web en www.eskridgelaw.net.

Este artículo se basa en la ley a partir de la fecha publicada en la parte superior del artículo. Este artículo no constituye la prestación de asesoramiento legal, y no crea por sí mismo una relación abogado-cliente con Eskridge Law.

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