Biología de la Conservación

Definición de Biología de la Conservación

La biología de la conservación es una disciplina que se centra en proteger y restaurar la biodiversidad de la Tierra. Es una ciencia orientada a la misión o a la crisis, donde se necesita una acción rápida y el fracaso puede tener efectos devastadores. Los biólogos de conservación se preocupan por comprender cómo se distribuye la vida en el planeta, cuáles son las amenazas a la vida y qué se puede hacer para eliminar las amenazas y restaurar la salud y la diversidad de un ecosistema. Identificar y ayudar a las especies en peligro de extinción y prevenir las tasas de extinción aceleradas son tareas importantes de los biólogos conservacionistas.

Biodiversidad

La diversidad biológica, o biodiversidad, se refiere a la variedad de vida que se encuentra en un área. La biodiversidad no es solo una cuestión de especies; el término también incluye la diversidad genética y la diversidad de ecosistemas. La Tierra tiene aproximadamente 10 millones de especies (excluyendo bacterias), pero solo se han descubierto y dado nombres científicos a unos 2 millones. La biodiversidad es importante porque un aumento en la tasa de extinción de especies puede provocar el colapso de ecosistemas enteros. Esto repercutirá negativamente en el bienestar humano y aumentará el costo de mantener la producción de alimentos, el agua y el aire limpios y la salud humana.

Puntos calientes de Biodiversidad

Debido a que las especies no están distribuidas uniformemente alrededor de la Tierra, hay varios lugares que tienen muchas especies distintas y/o especies que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta (se llaman especies endémicas). Si un área geográfica tiene al menos 1,500 plantas vasculares endémicas y el 30% o menos de su vegetación original, califica como un punto caliente de biodiversidad. En la actualidad, se han identificado 35 regiones como puntos críticos. En conjunto, representan solo el 2,3% de la superficie de la Tierra, pero albergan más del 50% de las especies de plantas endémicas del mundo y casi el 43% de las especies endémicas de mamíferos, aves, reptiles y anfibios.

La mayoría de las regiones tropicales son puntos calientes debido a la gran cantidad de especies en las selvas tropicales y los arrecifes de coral. La Cuenca del Río Amazonas, Madagascar, las Islas del Caribe, el Oeste de la India, el Sudeste Asiático y América Central son algunos de los puntos calientes de biodiversidad tropical. Algunos puntos calientes no tropicales incluyen Nueva Zelanda, Australia Occidental, Sudáfrica, la Cuenca Mediterránea, China Central, Chile Central y Europa Oriental. Los puntos calientes que se encuentran en los Estados Unidos incluyen la Costa del Pacífico, California y Hawai.


La imagen de arriba muestra los puntos calientes de biodiversidad en el mundo.

Principales amenazas a la Biodiversidad

Existen varias amenazas actuales a la biodiversidad, y todas ellas se deben a las acciones de los seres humanos. Los principales son:

  • Cambio climático
  • Destrucción de hábitat
  • Sobreexplotación
  • Especies invasoras
  • Caza furtiva
  • Contaminación
  • Deforestación
  • Sobrepastoreo
  • Minería

Especies en peligro de extinción

La Ley de Especies en Peligro de extinción fue aprobada por el Congreso de los Estados Unidos en 1973 y está dirigida por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. Cubre todas las plantas y animales, excepto los insectos considerados plagas. En virtud de la Ley, las especies se clasifican como amenazadas o en peligro de extinción.
Amenaza significa

es probable que una especie se convierta en peligro en un futuro previsible.»

En peligro de extinción significa

una especie está «en peligro de extinción en todo o en una parte significativa de su área de distribución.»

Según el Fondo Mundial para la Naturaleza, las especies de vida silvestre en peligro de extinción más crítico son:

  • Leopardo de Amur
  • Rinoceronte Negro
  • Orangután de Borneo
  • Gorila de Río cruzado
  • Gorila Oriental de Tierras Bajas
  • Tortuga Carey
  • Rinoceronte de Java
  • Tigre malayo
  • Gorila de Montaña
  • Saola (bovino que habita en el bosque)
  • Tigre del Sur de China
  • Elefante de Sumatra
  • Orangután de Sumatra
  • Rinoceronte de Sumatra
  • Tigre de Sumatra
  • Vaquita (marsopa)
  • Gorila occidental de Tierras bajas
  • Marsopa sin aletas Yangtze

Prueba

Respuesta a la Pregunta #1
D es correcta. La biología de la conservación trabaja para proteger y restaurar la biodiversidad del mundo.

2. ¿Por qué es importante la biodiversidad?A. Porque las organizaciones ambientales lo dicen.B. Porque el aumento de las tasas de extinción puede causar el colapso de los ecosistemas.C. Porque no debe haber especies que se extingan.
D. No es importante porque las especies endémicas viven en solo el 2,3% de la superficie de la tierra.

Respuesta a la Pregunta #2
B es correcta. La biodiversidad es importante porque el aumento de las tasas de extinción puede provocar el colapso de los ecosistemas.

3. Cuál de las siguientes opciones NO es una amenaza a la biodiversidad?A. Grandes océanos.B. Cambio climático.C. Caza furtiva.D. Destrucción del hábitat.

La respuesta a la pregunta #3
A es correcta. Los grandes océanos no son una amenaza actual para la biodiversidad.

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