Blackstone, William (1723-1780)

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Los comentarios de cuatro volúmenes de Sir William Blackstone (1723-1780) sobre las Leyes de Inglaterra le aseguran un lugar en la historia como derecho consuetudinario. Blackstone comenzó sus conferencias sobre el derecho consuetudinario en 1753. Su estilo claro y lúcido y la integridad de su trabajo hicieron de sus conferencias y escritos posteriores un éxito inmediato. Sus comentarios sirvieron como una herramienta de instrucción primaria en Inglaterra y América hasta bien entrado el siglo XIX y ejercieron una influencia pronunciada en el desarrollo de la tradición legal estadounidense.

Blackstone buscó proporcionar al common law inglés el mismo tratamiento sistemático y racional que Newton y otros le habían dado a las ciencias naturales. El orador considera que el common law debe ser completo e independiente, como si se tratara de un sistema uniforme de lógica. Con este fin, inicialmente centró su atención en la ley natural: «Esta ley de la naturaleza, siendo co-evaluada con la humanidad y dictada por Dios mismo, es por supuesto superior en obligación a cualquier otra. Es vinculante en todo el mundo, en todos los países y en todo momento: ninguna ley humana tiene validez alguna, si es contraria a esto; y aquellas de ellas que son válidas derivan toda su fuerza y toda su autoridad, mediata o inmediatamente, de este original.»1

Ocasionalmente, sus intentos de síntesis lógica llevaron a Blackstone a difuminar importantes dificultades y contradicciones. Vio el sistema de derecho común inglés como la culminación del racionalismo del siglo XVIII, y vio la Constitución inglesa como la mejor forma de gobierno en existencia porque había alcanzado una perfección de proporciones casi científicas: «Aquí, pues, se aloja la soberanía de la constitución británica; y se aloja tan beneficiosamente como es posible para la sociedad. Porque en ninguna otra forma podríamos estar tan seguros de encontrar las tres grandes cualidades del gobierno tan bien y tan felizmente unidas.»2 Blackstone fue, por lo tanto, parte del movimiento para aplicar las teorías sistemáticas de las ciencias naturales al estudio del hombre.

La influencia de Blackstone en el common law inglés y americano fue profunda precisamente porque su obra es tan fácilmente comprensible y lógica en su construcción. Los Comentarios sirvieron de vehículo principal para la educación de los abogados durante años después de su publicación y siguen siendo una fuente importante para la historia del common law.

Notas al final

Sir William Blackstone, Commentaries on the Laws of England, vol. 1 (Filadelfia: Robert Bell, 1771), p. 41.

Ibíd., p. 51.

Bibliografía

Obras del Autor

Blackstone, William. Commentaries on the Laws of England (en inglés). 4 vols. Oxford: Oxford at the Clarendon Press, 1778.Blackstone, William. Commentaries on the Laws of England (en inglés). 4 vols. Philadelphia: Robert Bell, 1771.Blackstone, William. Discurso sobre el Estudio del Derecho como Conferencia Introductoria, Leída en las Escuelas Públicas, 25 de octubre de 1758. Oxford: Oxford at the Clarendon Press, 1758.

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