¿Cómo Edwin Drake creó el primer pozo de petróleo del mundo?

Edwin Drake y sus pozos de petróleo

aunque no había nadie «descubrir» de aceite. El aceite era conocido en la antigüedad cuando se usaba para curar heridas. Pero a mediados del siglo XIX, los métodos para recolectar petróleo del suelo no habían cambiado en miles de años. El petróleo de Edwin Drake cambió fundamentalmente este proceso y aumentó drásticamente la producción de petróleo en todo el mundo. En lugar de recolectar aceite en un cubo o empaparlo con trapos y escurrirlo a mano sobre barriles, los pozos de petróleo produjeron miles de barriles de petróleo. La creación del pozo de petróleo alteró fundamentalmente el curso del siglo XX.

La necesidad de Iluminadores de interior baratos

El futuro del aceite cambió en 1846. Abraham Gessner, que se formó como médico en Inglaterra, pero pasó su vida en trabajos geológicos en su Canadá natal, estaba dando conferencias públicas en Charlottetown, Isla del Príncipe Eduardo. Durante una demostración, Gessner mostró cómo el aceite destilado de carbón bituminoso se podía usar para encender una lámpara. Llamó al destilado «queroseno» y los asistentes ese día estuvieron presentes para el nacimiento de la industria de refinación de petróleo.

Los iluminadores para interiores en ese momento dependían del aceite de ballena, que, por supuesto, era difícil y peligroso de obtener y costoso: 2 2.50 el galón en un momento en que el salario de un buen día era menos de un dólar. El queroseno ardía con humo y olía horrible, pero los chapuceros pronto descubrieron que una lámpara con chimenea de vidrio resolvía ambos problemas. Encontrar petróleo para estas proliferantes «lámparas de queroseno» baratas avivó el fuego de los empresarios del día.

Introduzca un Visionario

George Henry Bissell.

George Henry Bissell no era uno de los obsesionados con el queroseno. Más bien, en 1853 era un abogado de 32 años que luchaba cuando vio muestras de «aceite de roca» del oeste de Pensilvania en el campus de Dartmouth College en su ciudad natal de Hannover, Nuevo Hampshire. Cuando vio lo rápido que se quemaba el líquido negro con tinta, Bissell vio inmediatamente su potencial como iluminante y no como un ungüento medicinal. Además, se convirtió en el plan de Bissell para perforar el petróleo de una manera que la sal se había obtenido durante cientos de años.Bissell encargó un informe a uno de los principales científicos de la época, Benjamin Silliman, Jr., para verificar el potencial energético del petróleo de roca y comenzó a hacer rondas en la ciudad de Nueva York para convencer a los inversores de su plan. No había muchos tomadores en la Pennsylvania Rock Oil Company. James Townsend, socio de Bissell, informó después de un lanzamiento que los detractores lo reprendieron: «Oh, Townsend, ¿el petróleo sale de la tierra, bombea petróleo de la tierra mientras bombeas agua? Tonterías! Estás loco.»

El Sueño Viene Juntos

Edwin Drake

Bissell y Townsend trundled en, arrojando sus planes para la mayoría de cualquiera que quisiera escucharlo. Uno de los que escuchaba y estaba lo suficientemente intrigado como para comprar algunas acciones de la empresa era Edwin Drake, que vivía en el mismo hotel que Townsend. Drake, se decidió, sería el hombre para dirigir el primer proyecto de perforación. A los treinta y ocho años de edad, no contaba con entrenamiento especial ni experiencia. Había trabajado para el ferrocarril como empleado de estación, agente de carga y conductor, pero se había visto obligado a retirarse debido a una enfermedad. Las principales calificaciones de Drake como ingeniero de perforación fueron, una, que estaba disponible y, dos, su pase de ferrocarril de por vida le permitió viajar de ida y vuelta a Pensilvania de forma gratuita. Eso no fue poca consideración para la recién renombrada Seneca Oil Company.

El tren de Drake llegó al pueblo de manchas de pulgas de Titusville, con una población de 150 habitantes, en la primavera de 1858. Jonathan Titus era un agrimensor con Samuel Kerr para la Holland Land Company en 1800, cuando los hombres compraron tierras y construyeron un poblado. La madera era el principal motor económico, pero las laderas circundantes casi estaban desnudas a mediados de siglo y cuando la madera se había ido, se esperaba que Titusville pronto también lo fuera.

Ezoicinforme de este anuncio

Bissell se había referido a Drake como «Coronel» en la correspondencia enviada a Pensilvania, aunque lo más cercano que Drake había llegado a los militares era golpear los boletos de los soldados en el tren. Al hacerlo, Bissell esperaba proporcionar a Drake alguna agencia entre los trabajadores de los bosques duros y esa autoridad de hecho resultó útil para reclutar nuevos equipos, ya que «el Coronel» falló en un intento de perforación tras otro. La gente del pueblo llamó a la operación en Oil Creek «La locura de Drake».»

Perseverancia, Redención y éxito

Probó una máquina de vapor, pero la arena suave en el arroyo colapsó continuamente alrededor de su eje. Con cada sombrío informe enviado a la oficina de Bissell en New Haven, Connecticut, los inversores apretaron un poco los hilos del bolso. Pero lo que le faltaba a Edwin Drake en conocimientos técnicos, lo compensó con creces en el rasgo estadounidense por excelencia: la fidelidad a lativeness.

Drake superó el obstáculo de las filtraciones de petróleo colapsadas empujando una tubería de hierro hacia la tierra y perforando dentro de ella, una técnica que la industria petroquímica moderna utiliza hoy en día. Cuando llegó a la roca madre y aún no se encontró petróleo, Drake pidió prestado dinero a sus amigos para seguir perforando cuando los fondos de Seneca Oil tardaban en llegar. Finalmente, el 27 de agosto de 1859, a una profundidad de 69 pies, entró el primer pozo de petróleo de la historia.

El mundo nunca había visto nada como lo que pasó después. Derricks brotaron a lo largo de Oil Creek en cuestión de días. La palabra «boomtown» fue acuñada para describir los asentamientos que se expandieron a más de 10,000 residentes en semanas. Bissell corrió hacia Titusville y compró todas las granjas que pudo encontrar para el aceite de Séneca. En un año, había más de 75 pozos produciendo petróleo en el oeste de Pensilvania, suficiente crudo para iniciar la construcción de refinerías en toda regla.

Boom then luego Busto

Aunque ciertamente emocionantes, esos pozos iniciales eran asuntos modestos para los estándares actuales. El aceite todavía se bombeaba fuera del suelo cada vez que se descubría. Pero 30 meses después del primer pozo de Drake, llegó el primer «soplador» del mundo, con petróleo literalmente explotando desde el interior de la tierra. La producción pronto se disparó a más de tres millones de barriles al día de apenas medio millón de barriles. El exceso hizo que los precios subieran en espiral de 10 dólares el barril a 50 centavos.

El accidente arruinó a los especuladores, uno de los cuales era Edwin Drake. George Bissell aguantó la crisis y surgió como un hombre rico cuando los precios se recuperaron y se descubrieron nuevos usos para el petróleo. Drake tampoco se había molestado en patentar su técnica de perforación petrolera. Pasó los últimos años de su vida reducido a escribir a amigos para pedir dinero. En 1873, mientras vivía sus últimos días de enfermedad, el estado de Pensilvania alivió sus problemas emitiéndole una pequeña pensión de por vida en reconocimiento a sus contribuciones al desarrollo de la industria estatal Keystone.

Resultó que Drake había tenido mucha suerte al elegir su lugar de perforación en una pequeña isla en Oil Creek. Si hubiera hundido su tubería de hierro a unos pocos pies a la izquierda o a la derecha, habría requerido otros 100 pies de perseverancia y fondos para obtener petróleo. Pero la pregunta de si Edwin Drake tenía suficiente remanente de cualquiera de los dos no necesita ser preguntado.

Mientras que otros a su alrededor estaban cobrando fortunas después de su descubrimiento en Oil Creek, Drake estaba más preocupado por asegurar su legado en algunos de sus últimos escritos: «Reclamo que inventé la tubería de conducción y la conduje y sin ella no podrían taladrar en las tierras inferiores cuando la tierra está llena de agua. Y afirmo haber aburrido el primer pozo que se aburrió por el Petróleo en Estados Unidos y puedo mostrar el pozo. Si no lo hubiera hecho, no se habría hecho hasta el día de hoy.»

  1. American Chemical Society, » The Development of the Pennsylvania Oil Industry,» 2009.
  2. Universidad de Toronto y Universidad Laval, » Dictionary of Canadian Biography, (Toronto: University of Toronto Press, 1959).
  3. Yergin, Daniel, The Prize: The Epic Quest for Oil, Money & Power, (Nueva York: Free Press, 1991).
  4. Giddens, Paul H., The Birth of the Oil Industry, (Nueva York: The MacMillan Company, 1938), p. 48.
  5. Dav, Urja, «Edwin Drake and the Oil Well Drill Pipe,» 2008.
  6. Weber, David L., Images of America: Around Titusville, (Charleston, SC: Arcadia Press, 1994).
  7. American Chemical Society, » The Development of the Pennsylvania Oil Industry,» 2009.
  8. Yergin, Daniel, The Prize: The Epic Quest for Oil, Money & Power, (Nueva York: Free Press, 1991).
  9. Yergin, Daniel, The Prize: The Epic Quest for Oil, Money & Power, (Nueva York: Free Press, 1991), p. 26.

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