Como George Washington siguió Alexander Hamilton en Verificar

Como los Padres Fundadores, George Washington y Alexander Hamilton fueron aparentemente mucho más diferentes de lo que eran iguales.

Un miembro de la nobleza de Virginia, Washington, era medido y estoico en público, paciente para esperar sus oportunidades y lo suficientemente seguro en sus habilidades para solicitar la opinión de otros.

Hamilton era apasionado e impulsivo, rápido para expresar su opinión y aparentemente llevaba un chip permanente en su hombro desde sus orígenes como un niño nacido de padres solteros en las Indias Occidentales.

Sin embargo, los dos a menudo estaban de acuerdo cuando se trataba de defender a un país que trazaba un camino traicionero hacia la independencia, sus fortalezas complementarias demostraron ser una fuerza formidable que abrió un camino para éxitos militares y políticos cruciales.

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Washington reconoció el intelecto y las habilidades de Hamilton como un joven oficial

De acuerdo con Washington: Una vida de Ron Chernow, Hamilton llamó la atención por primera vez del General Washington a principios de la Revolución Americana, el joven capitán de artillería que destacó por su valentía durante la desastrosa Campaña de Nueva York de 1776 que dejó a los rebeldes en retirada a Nueva Jersey con el rabo entre las piernas.

A principios de 1777, después de que Hamilton mostrara de nuevo su temple durante las batallas de cambio de marea de Trenton y Princeton, Washington le pidió a Hamilton que se uniera a su personal como ayudante de campo. Deseoso de ganar elogios en el campo de batalla, Hamilton había rechazado previamente tales ofertas de otros oficiales al mando, aunque no habría rechazo al líder del Ejército Continental.

Marcó así el inicio de una relación compleja. Como señaló Chernow, Hamilton admiraba a su jefe como un hombre de tremendo coraje e integridad, pero lo consideraba un general de habilidad «promedio» y lo encontró «ágil» y «difícil».»Y Washington nunca reunió el afecto personal hacia él que sentía por otros oficiales lo suficientemente jóvenes como para ser su hijo, como el Marqués de Lafayette.

Pero Washington también vio en él la ambición de superación continua que había alimentado su propio ascenso y una disposición para tratos honestos. Además, el impresionante intelecto y el poder de persuasión de Hamilton lo hicieron indispensable como estratega militar y como voz sustituta al llevar a cabo las órdenes del general en otros lugares.

Esa condición indispensable llevó a la mayor fuente de fricción entre los dos, ya que Washington se negó a soltar a Hamilton para lograr la gloria del campo de batalla que anhelaba. Las cosas llegaron a un punto crítico en febrero de 1781, cuando Washington regañó a su ayudante por haberlo hecho esperar una reunión. Hamilton renunció abruptamente y desahogó sus frustraciones en una carta a su suegro, escribiendo: «Durante los últimos tres años, no he sentido amistad por él y no he profesado ninguna.»

Hamilton pronto regresó a la órbita de Washington, su ego calmado por las súplicas del anciano para reparar las relaciones. Más tarde ese año, el general cedió y nombró a Hamilton comandante de campo para la decisiva Batalla de Yorktown.

Una representación de la primera reunión de George Washington y Alexander Hamilton

Foto: Archivo de Historia Universal/Getty Images

Hamilton se convirtió en el miembro más valioso del gabinete de Washington

Washington y Hamilton siguieron caminos separados después de la Revolución hasta que las facciones que tiraban del naciente país en diferentes direcciones empujaron a ambos de vuelta a la lucha política. Después de que Washington fuera elegido por unanimidad como el primer presidente de los Estados Unidos en 1789, hizo de Hamilton su primera selección en el gabinete como secretario del Tesoro.

Washington pronto se dio cuenta de que tenía las manos llenas con los puntos de vista opuestos de Hamilton y Thomas Jefferson, el secretario de Estado. Para disgusto de Jefferson, el presidente se puso del lado de las propuestas de Hamilton para un banco nacional y la asunción federal de las deudas estatales. Washington también aparentemente confiaba más en el secretario del Tesoro en asuntos de relaciones exteriores, como el llamado a la neutralidad a medida que aumentaban las tensiones entre los británicos y los franceses, lo que llevó a la renuncia de Jefferson a finales de 1793.

Hamilton se encariñó aún más con Washington con su apoyo a la movilización de tropas contra los insurgentes de la Rebelión del Whisky en 1794, su presencia un marcado contraste con la del desaparecido secretario de guerra, Henry Knox, que atendía a intereses comerciales en Maine.

Incluso después de que Hamilton dejara el gabinete a principios de 1795, Washington continuó buscando su consejo con una explicación de los detalles más finos del Tratado de Jay con Gran Bretaña. Y cuando Washington llegó al final de su línea con la política partidista, hizo que Hamilton escribiera su discurso de despedida en 1796, su asistente de larga data suavizara las mezquinas quejas del presidente agotado para pronunciar las palabras resueltas que el público había llegado a esperar de su héroe.

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Una pintura que representa al presidente George Washington (sentado) pidiendo a Alexander Hamilton ser el primer secretario del Tesoro de los Estados Unidos en septiembre de 1789.

Foto: Ed Vebell / Getty Images

La vida de Hamilton se desentrañó después de la muerte de Washington

Su asesor de confianza aún en su mente, Washington se acercó después de que la noticia del romance extramarital de Hamilton se hiciera pública en 1797, enviando un enfriador de vino y una nota reflexiva que expresaba su apoyo sin mencionar la infracción.

Al año siguiente, con el país tambaleándose al borde de la guerra con Francia, Washington aceptó el nombramiento del presidente John Adams como comandante principal del Ejército de los Estados Unidos con el argumento de que Hamilton se convertiría en su adjunto. «Algunos lo consideran un hombre ambicioso y, por lo tanto, peligroso», escribió Washington a su sucesor. «Que sea ambicioso, lo concederé de buena gana, pero es de ese tipo loable, que impulsa a un hombre a sobresalir en lo que tenga en la mano.»

Su fructífera asociación llegó a su fin con la muerte de Washington el 14 de diciembre de 1799. Poco después, Hamilton escribió: «He estado muy en deuda con la amabilidad del General, y él era una Égida muy esencial para mí.»

De hecho, la vida de Hamilton comenzó a desmoronarse sin que Washington le proporcionara protección política y controlara sus impulsos. Hamilton apoyó a su viejo enemigo, Jefferson, sobre Aaron Burr en las elecciones presidenciales de 1800, dañando su posición a la cabeza del Partido Federalista. Y cuando Hamilton continuó hablando mal de Burr durante las elecciones para gobernador de Nueva York de 1804, Burr lo silenció definitivamente con una bala en su duelo fatídico de julio.

Como han señalado Chernow y otros historiadores, Washington y Hamilton nunca se convirtieron en grandes amigos a pesar de todo el tiempo dedicado a trabajar en estrecha proximidad, sus diferencias incorporadas son demasiado fuertes para superar por completo los búferes personales. Sin embargo, estaba claro que los dos trajeron lo mejor el uno al otro cuando llegó el momento de la acción, su asociación proporcionó gran parte de la base para la república que perduró desde sus débiles comienzos.

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