Crítica de Cine:’Frank Serpico ‘

Frank Serpico
Cortesía del Festival de Cine de Tribeca

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El policía legendario que sopló el silbato en New York police corruption cuenta su propia historia dramática, demostrando que’ Serpico ‘ (en su mayoría) lo hizo bien.

«Frank Serpico» es un documental fascinante y finamente grabado. Dirigida por Antonino D’Ambrosio, es un retrato del legendario policía italo-estadounidense nacido en Brooklyn que denunció la corrupción de la policía de Nueva York a finales de los años 60 y principios de los 70, y, por supuesto, es una película que difícilmente se puede ver sin compararla con «Serpico», el drama de Sidney Lumet de 1973, protagonizado por Al Pacino en el papel principal, que se convirtió en un clásico de la arena y la urgencia moral de las nuevas calles de Hollywood.

¿Qué tan preciso fue «Serpico»? La respuesta corta es: muy. Se quedó cerca del libro de Peter Maas de 1973, y «Frank Serpico» revela cuánto de la historia de Serpico se convirtió, a través de la película, en icónica. Resulta que la leyenda y la verdad coinciden muy bien.

Mientras ves «Frank Serpico», la historia vuelve corriendo, y ahora parece aún más sorprendente, como un western que realmente sucedió. El policía uniformado idealista de principios de los años 60 que se retractó de los sobornos en el momento en que se los ofrecieron por primera vez. (Tomar dinero era algo a lo que se sentía alérgico. El detective hippie advenedizo, con el pelo largo y las sandalias, que comenzó a vivir en Greenwich Village, donde, según nos enteramos, sus vecinos tardaron unos cinco minutos en darse cuenta de que era policía. El perro pastor gigante. La forma en que todos llamaban a Frank «Paco».»Los oficiales de policía que escucharon con simpatía sus quejas sobre corrupción y no hicieron casi nada. Su asignación a la brutal división de narcóticos (su castigo), donde todos sus compañeros policías lo odiaban. Y entonces…

La fatídica noche de Febrero. El 3 de septiembre de 1971, cuando Serpico recibió un disparo en la cara mientras dirigía una redada de drogas en Williamsburg, un incidente que se cree que fue una trampa. (Tres meses más tarde, la portada de la revista de Nueva York que lanzó su fama decía, «Retrato de un policía Honesto: Blanco de un ataque», con una línea que agregaba: «No todos se alegraron de que no lo matara.») La formación de la Comisión Knapp, que ocurrió a causa de Serpico. Su testimonio antes de él, después de lo cual desapareció a Europa.

Lumet y compañía hicieron casi todo esto bien, aunque como revela» Frank Serpico», un incidente revelador ocurrió al principio de la filmación en el que el propio Serpico, en el set, vio la escena en la que policías racistas meten la cara de un hombre afroamericano en un inodoro, y gritó » ¡Corten!»Su objeción era que nunca sucedió. Lumet lo prohibió del set, pero el incidente fue puro Serpico. Era un purista que no podía estar menos interesado en distorsionar la verdad.

En «Frank Serpico», se encuentra en el baño del apartamento garden Village donde una vez vivió como policía. Ahora, a principios de sus 80 años, Serpico describe la intensidad del trabajo encubierto (su vida, dice, dependía de su actuación, algo que le gustaba poco). Esbelto y directo, con una corona de pelo blanco rizado y una barba gruesa, sigue pareciendo un idealista espinoso, e inmediatamente nos lleva a la noche en que le dispararon.

La noche del busto, Serpico dice que podía sentir que algo pasaba; en la comisaría local, sintió la lejanía de los otros oficiales. Estaba con dos compañeros cuando llamó a la puerta de un apartamento sin ascensor, que se abrió y luego se cerró en su brazo, encajándolo dentro. Después de que le dispararon, se tumbó en el suelo y escuchó voces místicas que lo llamaban por su nombre, pero decidió en ese momento que aún no estaba listo para irse.

En ese momento, el NYPD seguía siendo un club irlandés-americano cerrado, y la mayoría de sus miembros consideraban a Serpico como una «rata», como, curiosamente, muchos policías de Nueva York todavía lo hacen. A sus ojos, rompió filas y llamó a sus hermanos en la alfombra; destrozó el código azul. La bala de esa noche todavía está alojada en su cabeza, en fragmentos (una pieza, dice, luego salió de su oreja), y son un recordatorio de lo lejos que estaba dispuesto a llegar.

El documental reúne a Serpico junto a Arthur Cesare, uno de los dos socios que estuvo allí esa noche. Se le pregunta a Cesare sobre el hecho de que un 10-13 (código de policía para un oficial que necesita ayuda) nunca se publicó, una pregunta que deja de lado. Cesare afirma que el trabajo policial es tan peligroso y azaroso que en ese momento, todo el incidente le pareció insignificante. Y, entonces, nos enfrentamos a la imagen ligeramente surrealista de dos colegas marchitos que se reúnen para una escena que parece de los viejos tiempos en un documental, y es posible, al menos, que la configuración y el encubrimiento (si eso, de hecho, es lo que era) continúen en esta misma escena. El hecho de que Serpico sonríe y parezca que no le importa es una señal de lo imperturbable que es.

D’Ambrosio interpola imágenes y clips de Serpico en su apogeo, donde bajo la mística inconformista era un tipo sólido con un jactancia de los años 50 y una cara honesta, uno que se parecía al difunto actor Bruno Kirby. Esa puede ser, de hecho, la mayor diferencia entre la historia real y la versión de Hollywood: En «Serpico», Pacino dio una de las grandes interpretaciones de los años 70, pero con su barba oscura y su cabello largo y su pendiente pirata y sus románticos ojos hundidos, era increíblemente genial: su actuación nunca fue menos que auténtica, pero se convirtió, a través del poder de las películas, en un Nuevo ícono de Hollywood de la sensualidad de la verdad.

Sin embargo, el verdadero Serpico poseía su propio carisma tenaz, que todavía tiene. Cuenta una historia que es pura Hollywood: Cuando era un niño, un policía entró en la tienda de su padre para limpiarse los zapatos y luego se fue sin pagar, lo que hizo que Frank se sintiera violado. Su reverencia por la ley se formó a una edad temprana; para él, era sacrosanta.

Pero eso también lo convirtió en un extraño alienado. Vemos clips de televisión, noticias y revistas de Serpico de los años 80, cuando llevaba una existencia aislada en una granja en Holanda. Ahora, vive en el norte del estado de Nueva York, en las tierras salvajes del condado de Columbus, en una cabaña de una habitación que construyó con sus propias manos. Afuera, hay estatuas budistas y gallinas corriendo, y él ha hecho una campana con una porra.

Viendo «Frank Serpico», me encontré a la deriva, una y otra vez, a una historia de la vida real diferente de manzanas podridas y denuncias: la saga de Harvey Weinstein, y, de hecho, todo el sistema de acoso sexual en Hollywood. Serpico, cuando comenzó a cuestionar cómo la policía estaba haciendo las cosas (los sobornos, la cultura del silencio de la camarilla), se enfrentaba a un sistema tan vasto y arraigado que se pensaba, simplemente, como «las cosas como son.»Sin embargo, Serpico lo cambió todo; cambió el paradigma. Tomó un tiempo (y no es como si la corrupción policial ya no existiera), sin embargo, derribó ese sistema amañado, opresivo y dominante.

La saga Weinstein también trata de un sistema de corrupción que ha sido aceptado, durante 100 años, como «las cosas como son».»Pero como resultado de las acciones de un puñado de mujeres valientes, que se pusieron de pie para decir la verdad, ese sistema, por fin, ahora puede comenzar a derrumbarse. La lucha, por supuesto, será larga; y nunca termina. Sin embargo, la lección de Frank Serpico es una que tenemos que seguir reaprendiendo en Estados Unidos, o, más exactamente, es una que olvidamos a nuestro propio riesgo. Como explica Serpico, se convirtió en un solitario durante 45 años (desde «Serpico») porque la gente esperaba que fuera una persona determinada: el héroe, el caballero que se abalanza para rescatarlos de la corrupción. Y lo que nos dice no es solo que no es ese tipo (es un papel con el que tropezó). El problema es que la gente cree que un héroe puede salvarlos. Lo que necesitan en su lugar, dice, son ellos mismos.

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