¿Cuánto Cuesta Una Cremación? Depende de a quién llames

¿Cuánto crees que cuesta incinerar un cadáver? Es una pregunta en la que probablemente no pienses hasta que ocurra una tragedia y estés planeando el funeral de un ser querido.

Una de las últimas cosas que alguien quiere hacer cuando ha perdido a un ser querido es tomar una decisión financiera complicada. Las familias quieren pasar ese tiempo celebrando una vida, no buscando la mejor tarifa en el servicio conmemorativo. Si una funeraria le cotiza un precio por una cremación, probablemente asumirá que está siendo tratado de manera justa y aceptará el precio.

Por lo tanto, puede ser una sorpresa que el precio de los servicios básicos como la cremación pueda variar enormemente de un hogar a otro. Hoy en día, el costo promedio de una cremación independiente, sin servicios adicionales, es de 2 2,057. Y sin embargo, en cualquier ciudad, algunas funerarias le cobrarán de dos a tres veces más por una cremación. Mismo servicio, precio drásticamente diferente.

Aún más preocupante, en la era de Internet, las funerarias tienden a hacer que los precios sean difíciles de encontrar. De hecho, la Comisión Federal de Comercio permite que las funerarias mantengan sus tarifas ocultas hasta que alguien realmente escriba o llame a un representante de funerarias, apoyándose en las regulaciones actualizadas por última vez en 1994, en lugar de presionar a las funerarias para que permitan que el cliente compare en línea. En una encuesta realizada por la organización sin fines de lucro Funeral Consumers Alliance, solo el 25 por ciento de las funerarias divulgaron los precios en sus sitios web, mientras que el 16 por ciento no divulgó los precios después de un correo electrónico y una llamada telefónica.

El acceso difícil a las compras comparativas parece afectar los precios. Al despedirnos, hemos construido cuidadosamente una base de datos de cuánto cobran las funerarias por los servicios para que nadie sea estafado en su momento de necesidad. Repasemos los datos.

Si las tendencias recientes continúan, las cremaciones representarán más de la mitad de todos los funerales para 2018, en comparación con aproximadamente una cuarta parte en 1998.

La gente ha estado enterrada en ataúdes durante siglos, así que, ¿por qué el aumento de las cremaciones?

La Asociación de Cremación echó un vistazo a esta pregunta. El grupo encontró una correlación entre las altas tasas de cremación en los estados con una alta proporción de personas no afiliadas con religiones organizadas, y el número de personas no afiliadas está en aumento. El grupo también atribuye la creciente tasa de cremación al simple hecho de que es más barata que el ataúd, que por sí solo puede costar miles de dólares. Y tener las cenizas portátiles en una urna (que generalmente cuesta cientos de dólares) permite a las familias ceremonias conmemorativas más creativas, como en una orilla del río o en la cima de una montaña, donde no pagan por una parcela funeraria.

El proceso de cremación en sí es relativamente sencillo. El cuerpo se coloca en una cámara grande y utilizando calor de mil grados medio de petróleo, gas o propano, el cuerpo se incinera. El proceso puede tener pequeñas diferencias, dependiendo de la funeraria, pero el producto final es el mismo: cenizas, en una urna o recipiente.

Aunque las familias obtienen esencialmente el mismo producto independientemente de dónde se incinere el cuerpo, hay una variación sorprendente en los costos de cremación. Analizando nuestros datos, encontramos que, si bien hay muchos lugares en los que la cremación directa, el servicio de cremación más básico, cuesta menos de 1 1,000, también hay un gran número de funerarias que ofrecen el servicio por más de 4 4,000. Incluso hay aquellos que cobran más de 9 9,000 por el servicio.

Comparar los costos directos de cremación no siempre es manzanas con manzanas. Por ejemplo, algunas funerarias tienen su propio crematorio, mientras que otras usan un tercero, lo que puede significar una tarifa adicional. Sin embargo, estas tarifas no explican por qué la cremación directa en algunas instalaciones cuesta cinco veces más que en otras.

John Jung, de la Funeraria de California en Los Ángeles, señala que las cremaciones son un proceso administrativamente intensivo. Tienen que obtener la aprobación de un médico y, dependiendo del estado, de las diversas capas del gobierno.

Pero cuando analizamos los costos de cremación por ciudad, también encontramos grandes variaciones en el precio dentro de la misma ubicación. Los siguientes gráficos muestran el rango de precios de las cuarenta ciudades más grandes de Estados Unidos en orden del rango de precios más grande.

La disparidad en algunas ciudades es evidente. Nueva York encabeza la lista con la carga de salón más alta más de 18 veces la más baja. En Washington DC, la cremación directa más cara es casi 7 7,000 dólares más que la menos costosa.

¿Cómo puede haber una gama de precios tan amplia?

Jung cree que cualquier salón en el extremo más alto de los precios probablemente no vea el servicio como esencial para su negocio. Mantienen las cremaciones en la lista de precios en caso de que alguien realmente lo quiera y luego obtienen un gran beneficio por el esfuerzo. Pero no es esencial para sus ingresos.

Y los precios de cremación de rango inferior probablemente atraerán negocios adicionales. Son líderes de pérdidas. «Si es menos de 1 1000, probablemente están perdiendo dinero. Realmente no se obtienen muchos beneficios solo con la cremación directa», dice Jung. «Solo están tratando de meterte en la puerta.»

El precio promedio de una cremación independiente en todo el país es de 2 2,057, pero nuestros datos muestran que un servicio conmemorativo completo cuesta, en promedio, 3 3,650. Estos servicios combinados agregan productos adicionales como el ataúd de cremación, que generalmente cuestan alrededor de mil dólares o simplemente eliminan y transfieren los restos (generalmente unos pocos cientos), sin mencionar las flores, los servicios de embalsamamiento y el tiempo dedicado a ver el cuerpo.

Tener una familia en la puerta le permite al director de funerarias vender estos servicios adicionales. Esto puede crear una situación incómoda: Es difícil decir que no a una venta adicional para el último adiós de alguien. Las buenas funerarias tratan de mantener el equilibrio de vender sus propios servicios mientras respetan a la familia en un momento de necesidad.

«Es realmente una industria de servicios», dice Jung sobre las funerarias. «Tienes un trabajo que hacer, pero al mismo tiempo tienes que dirigirlos de una manera suave.»

No todos los estados son igualmente impactantes en la divergencia de los precios de la cremación. California ofrece cierta esperanza de que la transparencia aliviaría tales disparidades evidentes. El estado requiere que si una funeraria tiene un sitio web, debe publicar los precios.

«La ley funeraria de California protege mucho a la familia», dice Jung, cuya familia ha dirigido su salón en el área de Los Ángeles durante 17 años. «Es bastante estricto.»

Desafortunadamente, la industria del» cuidado de la muerte», como señaló Bloomberg en una historia de portada de 2013, es un gran negocio y a menudo termina aprovechándose de las familias afligidas. Las empresas de funerarias que se comercializan públicamente, como Service Corporation International (SCI), que administran miles de funerarias en todo el país, valen más de 5 5 mil millones y, a diferencia de las casas de propiedad local integradas con una comunidad, responden a los comerciantes de Wall Street, lo que genera presión para aumentar las ventas de los consumidores.

Las cremaciones están reemplazando a los entierros de ataúdes y las generaciones futuras esperarán sus precios en línea por un servicio sencillo aunque serio. Una mayor transparencia será de gran ayuda y tener costos de cremación en línea pone el poder en manos del consumidor cuando más lo necesita.

Nadie quiere comprar los mejores precios para una cremación cuando se trata de una muerte trágica, y desafortunadamente algunas funerarias aprovechan este hecho.

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