Expedición de Lucio

Marcador histórico en el sitio de la aldea de Pawnee visitada por Pike en lo que ahora es Nebraska

El 24 de junio de 1806, el General James Wilkinson, comandante del Departamento Occidental, ordenó al teniente Zebulon Pike, entonces de 27 años de edad, que liderara una expedición a las áreas oeste y sur de la Compra de Luisiana para mapear el terreno, contactar con los pueblos nativos americanos y encontrar las cabeceras del Río Rojo. Lucio izquierda Fort Bellefontaine, cerca de San Louis, Missouri el 15 de julio con un destacamento de 20 soldados y 50 rehenes Osage, liberados para devolverlos a su pueblo. La expedición siguió el río Misuri y el río Osage hasta la aldea de la Nación Osage en la actual frontera de Kansas y Misuri. El 15 de agosto, Pike devolvió a los rehenes y parloteó con los nativos.

Impactante hacia el noroeste, el grupo se dirigió al territorio Pawnee en el río Republicano en el sur de Nebraska. En la aldea de Pawnee el 29 de septiembre, Pike se reunió con el consejo tribal de Pawnee. Anunció la nueva reclamación de protección del gobierno de los Estados Unidos sobre el territorio. Dio instrucciones a los Pawnee para que quitaran una bandera española de su pueblo y en su lugar izaran la bandera estadounidense.

La fuerza expedicionaria giró hacia el sur y cruzó la pradera hacia el río Arkansas. Después de llegar a ella el 14 de octubre, el partido se dividió en dos. Un grupo fue dirigido por el teniente James Biddle Wilkinson, hijo del General. Viajaron río abajo a lo largo del Arkansas hasta su desembocadura y remontaron el Mississippi, regresando a salvo a San Luis.

Pike llevó al otro grupo más grande río arriba, hacia el oeste, hacia la cabecera del Arkansas. Al atravesar las Grandes Llanuras, Pike escribió: «Estas vastas llanuras del hemisferio occidental pueden llegar a ser con el tiempo tan célebres como los desiertos arenosos de África, porque vi en mi ruta, en varios lugares, extensiones de muchas leguas donde el viento había arrojado la arena en toda la forma fantasiosa de la ola ondulante del océano, y en las que no existía una mota de materia vegetal. Cuando Stephen Long dirigió una expedición a la zona en 1820, la etiquetó en su mapa como el «Gran Desierto Americano».»

Lucio en ColoradoEdit

Fotografía de una porción de un marcador de camino de Colorado ubicado donde el Camino Primitivo del Paso del Médano (CR 599) se une a la Rt 69, justo al sur de Westcliffe:» 1806-07 Teniente Zebulon Pike Southwestern Expedition», mostrando un mapa de rutas tomadas por el grupo de Pike

El 15 de noviembre, Pike registró la primera vista de la distante montaña Tava que llamó»Grand Peak». Desde entonces se ha llamado Pikes Peak en su honor. Pike intentó subir a la cima, con la esperanza de obtener una vista de los alrededores para registrar en los mapas, la cumbre de 14,000 pies. El grupo de Pike ascendió a una cumbre menor cercana, probablemente el Monte Miller, que recibió el nombre de Theodore Miller, uno de los soldados que acompañaron a Pike. Con la amenaza del invierno, Pike avanzó hacia el Arkansas, y el 7 de diciembre el grupo llegó a Royal Gorge, un espectacular cañón en el Arkansas en la base de las Montañas Rocosas.

Pike next tenía la intención de viajar a las cabeceras del río Rojo y dirigirse río abajo al Mississippi y a la relativa seguridad en las tierras bajas. Pero, la compañía se había confundido en su rumbo, e hicieron varios pasos torpes tratando de encontrar el río. No estaban equipados para una expedición de montaña, ni para el duro clima invernal. Dirigiéndose hacia el norte, el grupo encontró la Bifurcación Sur del río Platte y, siguiéndolo río arriba, llegó a lo que pensaban que eran las cabeceras del río Rojo. Volviendo río abajo, regresaron al punto en el que habían abandonado el Arkansas originalmente. Habían realizado un gran bucle, tomando semanas de precioso tiempo de viaje.

Hambriento, frío y agotado, el grupo se dirigió hacia el sur sobre las montañas. Varios hombres se quedaron atrás al caer de la fatiga, pero Pike se aferró tenazmente. Para el 30 de enero, él y los diez hombres que aún estaban con él llegaron al Río Grande en un punto cerca de Alamosa en el actual sur de Colorado y luego parte del imperio español. Pike confundió el Río Grande con el Río Rojo que había estado buscando. Aquí, construyó un fuerte e intentó recoger al resto de sus hombres, que estaban esparcidos a través de millas de montañas detrás de él.

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