Iglesias ortodoxas (Orientales)

La Ortodoxia Oriental consiste en varias iglesias autocéfalas (autónomas): los cuatro antiguos Patriarcados de la iglesia primitiva, Constantinopla, Alejandría, Antioquía y Jerusalén, los cuatro Patriarcados de origen más reciente, Rusia, Serbia, Rumania y Bulgaria, el Catolicosado de Georgia, y las iglesias de Chipre, Grecia, Polonia, Albania, y las Tierras Checas y Eslovaquia. También incluye las iglesias ortodoxas autónomas de Finlandia y Estonia (con dos jurisdicciones). La «diáspora» ortodoxa oriental está formada por iglesias de América, Asia, Australia, Europa Occidental y África subsahariana. En los Estados Unidos y el Japón, a algunas iglesias ortodoxas se les ha concedido autonomía o semiautonomía, aunque estas iglesias no han sido reconocidas por todas las iglesias ortodoxas. El monasterio del Sinaí es una comunidad monástica autónoma relacionada con el Patriarcado de Jerusalén, y el Monte Athos y la Iglesia semiautónoma de Creta permanecen bajo la jurisdicción del Patriarcado de Constantinopla.

Las iglesias ortodoxas orientales tienen la misma fe, la de los siete concilios ecuménicos, así como los sacramentos. El Patriarca de Constantinopla es llamado Patriarca Ecuménico, y tiene una posición como «el primero entre iguales». Es él quien convoca conferencias pan-ortodoxas, después de consultar con los líderes de las otras iglesias ortodoxas. La Iglesia Ortodoxa se ve a sí misma como la continuación ininterrumpida de la Iglesia Cristiana establecida por Cristo y sus apóstoles en el siglo I d.C., y no reconoce ningún concilio desde el Segundo Concilio de Nicea (787 d. C.) como ecuménico. A lo largo de la última parte del primer milenio del cristianismo se desarrolló una relación cada vez más difícil entre las sedes de Roma y Constantinopla que llevó a un cisma en 1054 d.C. El distanciamiento evolucionó aún más entre los siglos XI y XV y fue exacerbado por los efectos destructivos de la Cuarta Cruzada a principios del siglo XIII. La ruptura formal ocurrió en el siglo XV. Las cuestiones que dividían a las iglesias eran la supremacía universal de la jurisdicción del Papa de Roma, y la cuestión doctrinal del filioque («y el Hijo»), la frase insertada en el Credo Niceno-Constantinopolitano (381 d.C.) en la España del siglo VI, que afirmaba: «el Espíritu Santo procede del Padre y del Hijo».

Mientras que las iglesias ortodoxas reconocen siete sacramentos, o «misterios», hay otras acciones sacramentales que componen la vida litúrgica de la iglesia. El bautismo se lleva a cabo por inmersión total, y siguen los sacramentos de crismación (confirmación) y eucaristía. Estos sacramentos son realizados por un clérigo, y los niños son bautizados y crismados como bebés, lo que les permite participar de la eucaristía. El pan y el vino en la eucaristía se convierten, a través de la consustanciación, en el cuerpo y la sangre reales de Cristo; la eucaristía se recibe después de una cuidadosa preparación que incluye el ayuno y la confesión. Los servicios de adoración se celebran en idiomas nacionales, aunque en algunas iglesias se utilizan los idiomas litúrgicos originales en lugar de la lengua vernácula. La veneración de los iconos juega un papel importante en el culto ortodoxo, y las oraciones a la Madre de Dios y a los santos enriquecen los textos litúrgicos. Los obispos han sido extraídos de las filas de las comunidades monásticas desde el siglo VI d.C., y como la Iglesia ortodoxa no prohíbe un sacerdocio casado, muchos de los párrocos están casados. Las mujeres han sido bendecidas como diaconisas en los últimos años. El monacato ha desempeñado y sigue desempeñando un papel importante en la vida de la Iglesia Ortodoxa.

El Patriarcado de Constantinopla inició el papel de las iglesias ortodoxas en el movimiento ecuménico moderno, con su Carta Encíclica que data de 1920 a «todas las iglesias de Cristo». El llamamiento de la carta era para una «koinonia de iglesias» que trabajara por la cooperación caritativa y el diálogo teológico. El Patriarcado Ecuménico es miembro fundador del Consejo Mundial de Iglesias. Ha habido representantes permanentes del Patriarcado Ecuménico y de la Iglesia Ortodoxa Rusa en el CMI desde 1955 y 1962, respectivamente.

El papel del Patriarca Ecuménico como principal líder espiritual del mundo cristiano ortodoxo y figura transnacional de importancia mundial sigue cobrando cada día más importancia. Su Santidad el Patriarca Bartolomé copatrocinó la Conferencia de Paz y Tolerancia en Estambul (1994), que reunió a cristianos, Musulmanes y judíos. Lo más destacado son sus esfuerzos en la conciencia ambiental, que le han valido el título de «Patriarca Verde».»Ha organizado seminarios sobre el medio ambiente en colaboración con Su Alteza Real el Príncipe Felipe, y simposios internacionales sobre el medio ambiente en Patmos (1995) y en torno al Mar Negro (1997). Desde 1999 se han celebrado otros tres Simposios Internacionales sobre Religión, Ciencia y Medio Ambiente bajo los auspicios conjuntos de Su Santidad el Patriarca Ecuménico Bartolomé y Su Excelencia el Sr. Romano Prodi, ex Presidente de la Comisión Europea: Simposio III, que navegó por el río Danubio; Simposio IV: «El Mar Adriático: Un Mar en peligro, una Unidad de Propósito» (junio de 2002) y Simposio V: «The Baltic Sea: A Common Heritage, A Shared Responsibility» (junio de 2003). Estos esfuerzos, junto con sus inspiradores esfuerzos en favor de la libertad religiosa y los derechos humanos, sitúan al Patriarca Ecuménico Bartolomé entre los apóstoles más importantes del mundo del amor, la paz y la reconciliación para la humanidad, razón por la que fue galardonado con la Medalla de Oro del Congreso por el Congreso de los Estados Unidos.

Otros ejemplos de contribuciones significativas de las iglesias ortodoxas orientales son la doctrina social establecida por la Iglesia Ortodoxa Rusa, la relación con el Islam vivida por la Iglesia Ortodoxa Griega de Antioquía, el trabajo sobre bioética de la Iglesia de Grecia, y la renovación y misión de la Iglesia Autocéfala Ortodoxa de Albania después de décadas de persecución comunista.

La Iglesia Ortodoxa (Oriental) cuenta con 300 millones de miembros en todo el mundo. Con excepción de Georgia y Bulgaria, que se retiraron en 1997 y 1998, y Estonia, todas las iglesias ortodoxas (orientales) son miembros del CMI.

Véase también la entrada sobre Ortodoxia Oriental del Diccionario del Movimiento Ecuménico (2002).

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