Implantes cocleares

Si bien los audífonos son la solución más utilizada para las personas con pérdida auditiva, a algunas personas les sirven mejor los implantes cocleares.

Un niño lleva un implante coclear.
Los implantes cocleares pueden ayudar a los niños a aprender el habla y el lenguaje.Imagen cortesía de Oticon Medical.

¿Qué es un implante coclear?

Los implantes cocleares son dispositivos médicos complejos que funcionan de manera diferente a los audífonos. En lugar de amplificar el sonido, lo que ayuda a una persona con capacidad auditiva residual, un implante coclear proporciona la sensación de sonido al estimular el nervio auditivo directamente.

Los implantes cocleares no curan la pérdida de audición ni restauran la audición, pero brindan una oportunidad para que las personas con problemas auditivos graves o sordas perciban la sensación de sonido al pasar por alto el oído interno dañado.

A diferencia de los audífonos, requieren implantación quirúrgica.

Los implantes cocleares no curan la pérdida auditiva ni restauran la audición, pero sí ayudan a las personas con pérdida auditiva profunda o total a percibir la sensación del sonido.

Más: ¿Cuál es la diferencia entre un audífono y un implante coclear?

¿Quién es candidato para un implante coclear?

Las siguientes son pautas generales; la candidatura también depende de muchos otros factores. Para determinar si usted o un ser querido podrían beneficiarse de un implante coclear, consulte con su audiólogo, otorrinolaringólogo o profesional de la salud auditiva.

Niños

Los niños con pérdida auditiva de tan solo 12 meses de edad pueden ser elegibles para un implante coclear. Los expertos recomiendan la implantación lo antes posible para exponer a los niños a los sonidos durante el período crítico de adquisición del lenguaje. Después de la implantación, deben someterse a una terapia intensa del habla y el lenguaje para lograr el mejor resultado posible del dispositivo.

Los niños se consideran candidatos viables cuando:

  • Tienen una pérdida auditiva profunda en ambos oídos.
  • Obtener poco o ningún beneficio a través del uso de audífonos.
  • Son saludables y cualquier afección médica no comprometería la cirugía.
  • Comprender (cuando sea posible), junto con sus padres, su papel en el uso exitoso de los implantes cocleares.
  • Contar con el apoyo de un programa educativo que hará hincapié en el desarrollo de habilidades auditivas.

Adultos

Los adultos pueden calificar para la implantación coclear, independientemente de si perdieron la audición antes o después de aprender el idioma. Los adultos que desarrollaron el lenguaje antes de perder la audición (sordera poslingüística) suelen tener mayor éxito con los implantes cocleares que aquellos que no desarrollaron el lenguaje antes de perder la audición (sordera prelingüística). Los candidatos adultos generalmente son elegibles para un implante si:

  • Tienen pérdida auditiva grave o profunda en ambos oídos.
  • Obtener poco o ningún beneficio de los audífonos.
  • No tienen problemas médicos que puedan ponerlos en riesgo durante la cirugía.
  • Tienen un fuerte deseo de ser parte del mundo auditivo y comunicarse a través de la escucha, el habla y la lectura de discursos.

¿Qué pasa con los adultos mayores?

Sí, los adultos mayores también pueden conseguir implantes cocleares. De hecho, la edad promedio de un receptor de implante coclear es de 65 años. Encontrará más información en el apartado Adultos mayores e implantes cocleares.

¿Cómo funcionan los implantes cocleares?

Diagrama de colocación de implantes cocleares externos e internos detrás y en el oído
Diagrama de implante coclear

Un implante coclear funciona utilizando dos componentes principales: sobre la oreja y una parte interna implantada quirúrgicamente. Los dos componentes se acoplan mediante un potente imán.

Externo

El componente externo de un implante coclear contiene un micrófono, un procesador de palabra y un transmisor. El micrófono y el procesador de voz están alojados en una unidad pequeña que parece un audífono detrás de la oreja. Un pequeño cable generalmente los conecta al transmisor, que se coloca sobre la parte interna del dispositivo. El micrófono capta sonidos acústicos y los envía al procesador de voz. El procesador analiza y digitaliza la señal antes de enviarla al transmisor. El transmisor codifica las señales y las envía al receptor implantado a través del acoplamiento magnético.

Interno

La parte interna de un implante coclear incluye un receptor, que se encuentra debajo de la piel en el hueso temporal, y una o más guías de electrodos. El receptor recoge las señales del transmisor y las convierte en pulsos eléctricos. Luego envía los pulsos a los electrodos que se han insertado profundamente en el oído interno. Estos electrodos estimulan directamente el nervio auditivo a lo largo de una porción de la cóclea y el cerebro luego interpreta estas señales como sonido.

    ¿Qué es el proceso para obtener un implante?

    Para determinar si usted o un ser querido es elegible para un implante, primero deberá someterse a pruebas audiológicas y psicológicas, un examen médico y estudios de imágenes. También puede recibir asesoramiento para asegurarse de comprender el gran compromiso de seguimiento requerido después de la cirugía de implante, así como qué esperar con respecto al rendimiento y las limitaciones del dispositivo.

    Cirugía de implante coclear

    Después de ese paso, el siguiente paso suele ser la cirugía de implantación, que se realiza bajo anestesia general. Por lo general, toma entre dos y cuatro horas y la mayoría de las personas pasan una noche en el hospital. La persona no podrá oír todavía. Aunque se han colocado los componentes internos, el sitio quirúrgico debe sanar antes de colocar el dispositivo externo.

    Ajuste

    Entre cuatro y seis semanas después de la cirugía, el paciente regresará al centro de implantación coclear para que le pongan el dispositivo externo. En esta cita, el audiólogo activará el implante coclear y comenzará el proceso de asignación del procesador para las necesidades específicas de la persona. Cuando el implante coclear está «encendido», es la primera vez que muchos niños y adultos experimentan sonidos. Ya sea que escuche por primera vez la voz de un cónyuge, su propia voz, la voz de un padre o el audiólogo, es un hito bastante emocional y memorable para el paciente o los padres.

    Ajuste fino

    Esta primera cita irá seguida de otros ajustes y ajustes finos en el mapa del implante coclear a medida que el paciente comience su nuevo viaje auditivo. Muchas personas necesitan varias visitas de seguimiento durante unos meses para ajustar el mapeo de las señales a los electrodos, así como para ayudar a la persona a acostumbrarse a su dispositivo. Especialmente para aquellos que nunca antes han escuchado sonidos, es necesario un programa de entrenamiento auditivo para ayudar al cerebro a aprender a procesar la nueva estimulación auditiva. Al igual que los audífonos, las personas querrán programar visitas regulares con su audiólogo para realizar ajustes ocasionales y pruebas de audición.

    ¿Los implantes cocleares están cubiertos por el seguro?

    En muchos casos, los implantes cocleares están cubiertos por Medicare o Medicaid y muchas aseguradoras privadas y comerciales. La cobertura puede variar ampliamente, y los pacientes aún pueden ser responsables de los costos de bolsillo significativos. La mayoría de los cirujanos que realizan implantes cocleares cuentan con expertos en seguros dedicados en el personal que pueden ayudar a los pacientes a comprender y navegar por los planes individuales y responder preguntas. Los implantes cocleares pueden requerir una autorización previa para que el seguro pague la cuenta.

    Medicare

    Los implantes cocleares están cubiertos por la disposición legal de beneficios de Medicare para dispositivos protésicos. Medicare tiene una política de larga data de proporcionar cobertura para implantes cocleares cuando el paciente cumple con los criterios de cobertura y sin tener en cuenta si el implante es unilateral o bilateral (una oreja o ambas orejas). Sin embargo, las reglas de reembolso de Medicare son complejas y pueden cambiar.

    Riesgos de los implantes cocleares

    Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico que implemente un dispositivo médico, existen riesgos. Según la FDA, incluyen:

    • lesión en el nervio facial,
    • infección,
    • mareos o tinnitus,
    • entumecimiento,
    • cambios en el gusto y
    • muchos otros posibles efectos adversos que se enumeran aquí.

    Los fabricantes de implantes cocleares

    En los Estados Unidos, Cochlear Americas, Advanced Bionics y Med-El son los principales proveedores de implantes cocleares. En la UE, Oticon Medical también proporciona implantes cocleares. Su otorrinolaringólogo y audiólogo le recomendarán el mejor implante coclear para usted, en función de los resultados de su examen auditivo y consideraciones anatómicas.

    ¿Qué son los implantes cocleares híbridos?

    Cochlear ahora hace un diseño híbrido, que solo estimula la cóclea en las frecuencias altas para las personas que tienen pérdida de audición de alta frecuencia. Estos dispositivos funcionan mejor para personas con pérdida auditiva de severa a profunda a altas frecuencias, pero que aún tienen algunas habilidades auditivas residuales de baja frecuencia. El primer implante coclear híbrido fue aprobado por la FDA en marzo de 2014.

    Para obtener más información

    Si está interesado en obtener más información sobre si podría ser un buen candidato para la implantación coclear, hable con un otorrinolaringólogo o audiólogo para que lo deriven a un centro de implantes cocleares.

    Joy Victory, editor gerente, Audición saludable

    Joy Victory

    Joy Victory

    Joy Victory tiene una amplia experiencia en la edición de información de salud del consumidor. Su formación, en particular, se ha centrado en la mejor manera de comunicar al público las directrices médicas basadas en la evidencia y los resultados de los ensayos clínicos. Se esfuerza por hacer que el contenido de salud sea preciso, accesible y atractivo para el público.Lee más sobre la alegría.

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