La Lucha para Eliminar las Disparidades de Salud en los Estados Unidos

Lo que dicen los Datos sobre las Disparidades de Salud

Las tasas de afecciones de salud como la obesidad, la presión arterial alta y la infección por el VIH varían significativamente entre los grupos étnicos.

¿Qué son las disparidades de salud?

Las disparidades de salud son diferencias de salud entre grupos de personas. Estos pueden incluir cómo pueden las personas contraer ciertas enfermedades, la gravedad de la enfermedad, cuántas personas mueren a causa de una enfermedad y el acceso a la atención médica. Los grupos de personas pueden basarse en factores como el sexo o el género, la raza, el origen étnico, la orientación sexual, los ingresos y la geografía.

Diferencias en las Tasas de Afecciones y Hábitos de Salud

Hay problemas específicos que tienden a afectar a algunos grupos más que a otros. Por ejemplo, el riesgo de desarrollar enfermedades hepáticas relacionadas con el alcohol es mayor entre los hispanos y afroamericanos que entre los caucásicos. Además, la infección por el VIH es una de las principales causas de muerte entre los hombres afroamericanos de 25 a 44 años de edad. En comparación con los caucásicos, el VIH afecta casi siete veces más que los afroamericanos y tres veces más que los hispanos.

De 2015 a 2017, se determinó que los indios americanos o nativos de Alaska tenían una tasa mucho más alta de tabaquismo entre los individuos de 20 años o más en comparación con otras razas. De 2013 a 2016, los afroamericanos, hispanos y caucásicos tuvieron una tasa significativamente más alta de obesidad en la misma categoría de edad en comparación con los asiáticos. Sin embargo, los asiáticos tuvieron la tasa más alta de presión arterial alta no controlada entre los individuos de 20 años o más en comparación con otras razas en ese mismo período de tres años.

Las principales causas de muerte por grupo étnico

La enfermedad cardíaca fue la principal causa de muerte para los caucásicos, los afroamericanos y los indios americanos o nativos de Alaska, siendo el cáncer la segunda causa principal en ambos grupos. El orden de estas causas de muerte se cambió entre individuos hispanos y asiáticos o isleños del Pacífico.

Disparidades de salud Entre Grupos específicos

Los estudios han demostrado que los desafíos en las disparidades de salud incluyen tasas más altas de cáncer de mama entre las mujeres afroamericanas, acceso deficiente a la atención médica en las comunidades rurales y tasas más altas de violencia contra los nativos americanos.

Cáncer de mama Entre las mujeres Afroamericanas

Hay 9 muertes más por cada 100 cánceres de mama diagnosticados entre las mujeres afroamericanas en comparación con las mujeres caucásicas. Las mujeres afroamericanas también tienen un 40% más de probabilidades de morir de cáncer de mama, más probabilidades de tener cáncer que se disemina más allá de la mama y más probabilidades de experimentar un seguimiento de mamografía durante 60 días que las mujeres caucásicas. Además, menos mujeres afroamericanas comienzan el tratamiento dentro de los 30 días que las mujeres caucásicas.

El acceso a la Atención de Salud en las Comunidades Rurales Afecta las Disparidades de Salud

A diciembre de 2018, 95 hospitales rurales han cerrado desde 2010. Los factores que influyen en el cierre incluyen el fracaso de la recuperación de la recesión, las dificultades financieras y la disminución de la demanda de servicios para pacientes hospitalizados. En comparación con los estadounidenses que viven en áreas urbanas, los estadounidenses rurales tienen más probabilidades de morir de enfermedades cardíacas, cáncer y accidentes cerebrovasculares. También es probable que los estadounidenses rurales tengan tasas más altas de tabaquismo, obesidad, pobreza y falta de seguro. En comparación con los niños de las zonas urbanas, los niños de las zonas rurales con trastornos mentales, de comportamiento y de desarrollo se enfrentan a más desafíos comunitarios y familiares.

La salud mental Entre las Comunidades de Nativos Americanos y Nativos de Alaska

Los nativos americanos tienen una mayor incidencia y factores de riesgo de depresión, suicidio, abuso de drogas y alcohol y trastorno de estrés postraumático. Mientras que la tasa de suicidios en los Estados Unidos ha aumentado un 33% desde 1999, la tasa de suicidios ha aumentado un 139% para las mujeres nativas americanas y un 71% para los hombres nativos americanos durante ese tiempo. Las causas potenciales de este aumento incluyen un aumento de la pobreza, el abuso de sustancias, el desempleo y la violencia. Esta última causa se correlaciona con tasas más altas de violencia sexual y no sexual experimentada por los nativos americanos en comparación con los caucásicos.

Abordar las disparidades de salud

Se han establecido varias organizaciones y programas nacionales para crear e implementar estrategias para reducir y eliminar las disparidades de salud entre los estadounidenses.

Organizaciones y Programas Cerrando la Brecha

La Red Nacional para Eliminar las Disparidades en la Salud Conductual (NNED) tiene la misión de «construir una red nacional de comunidades y organizaciones de minorías raciales, étnicas, culturales y sexuales diversas» para ayudar a eliminar las disparidades en la salud conductual. La NNED busca lograr su misión coordinando el intercambio de conocimientos basados en la comunidad y la capacitación de las mejores prácticas culturales, indígenas y comunitarias, aprovechando los recursos a través de asociaciones y colaboraciones, y promoviendo colectivamente la voluntad política.

Programa de Subvenciones de Conexiones Nativas

El Programa de Subvenciones de Conexiones Nativas es un programa de subvenciones de cinco años que sirve a las comunidades de Indios Americanos y Nativos de Alaska, específicamente a los jóvenes nativos. Se esfuerzan por reducir el comportamiento suicida y el abuso de sustancias entre los jóvenes nativos y apoyan a los jóvenes en su transición a la edad adulta.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y el Alcoholismo (NIAA)

El NIAA apoya y lleva a cabo investigaciones sobre el impacto del consumo de alcohol en la salud humana. Para ello, llevan a cabo y apoyan investigaciones relacionadas con el alcohol, colaboran con otros institutos de investigación e instituciones sobre cuestiones relacionadas con el alcohol y difunden los resultados de las investigaciones entre los proveedores de atención médica y el público en general.

Conclusión

La disparidad en la salud en los Estados Unidos es un problema nacional que requiere la participación de muchos tipos y categorías de profesionales, incluidos los que participan en el trabajo social. El desafío de eliminar las disparidades en la salud es una oportunidad para que los trabajadores sociales y los profesionales de la salud satisfagan las necesidades de las poblaciones vulnerables y desatendidas y hagan una diferencia.

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