Los antihistamínicos todavía se recetan de manera inapropiada para la dermatitis atópica

Los antihistamínicos todavía se recetan ampliamente para la dermatitis atópica en todas las especialidades, a pesar de la falta de evidencia de su eficacia, dijo Alice He, MD, del Centro de Investigación Dermatológica de la Universidad de Wake Forest, Winston-Salem, Carolina del Norte, y sus asociados.

Los resultados de ensayos aleatorizados doble ciego han encontrado que los antihistamínicos orales no tratan eficazmente la picazón asociada con la dermatitis atópica (EA), y las directrices de la Academia Americana de Dermatología indican que el uso intermitente a corto plazo de antihistamínicos sedantes puede ayudar al insomnio secundario a la picazón, pero no debe sustituirse por tratamientos tópicos para el manejo de la dermatitis atópica (J Am Acad Dermatol. 2014; 71: 327-49), dijeron los investigadores. Sin embargo, los médicos siguen recetando antihistamínicos a los pacientes con EA.

dermatitis atópica en el cuello aniaostudio/Thinkstock.com

Para evaluar el uso de antihistamínicos en pacientes con EA se utilizaron los datos de la Encuesta Nacional de Atención Médica Ambulatoria sobre visitas médicas de 2003 a 2012. Durante este período de tiempo, hubo 9,9 millones de visitas ambulatorias para EA, y los antihistamínicos fueron recetados por no dermatólogos en el 16-44% de las visitas y por dermatólogos en el 22% de las visitas. Los médicos de especialidades distintas de la dermatología recetaron todos los antihistamínicos en una proporción mayor de las visitas a la EA que los dermatólogos (26% -44% de las visitas vs. 22%), con la excepción de los pediatras (16%).

Los antihistamínicos sedantes representaron la mayoría de los antihistamínicos recetados por pediatras (58%) y dermatólogos (70%) para la EA. Los antihistamínicos no sedantes representaron la mayoría de los antihistamínicos recetados por médicos de familia (84%), internistas (100%) y otros especialistas (55%), dijeron los investigadores.

(Los antihistamínicos sedantes recetados incluyeron hidroxicina, difenhidramina, clorfeniramina, bromfeniramina y ciproheptadina; los antihistamínicos no sedantes incluyen cetirizina, desloratadina, levocetirizina, loratadina y fexofenadina.)

Aunque las pautas de la DAA permiten el uso intermitente y a corto plazo de antihistamínicos sedantes para tratar la picazón asociada a la EA, estos medicamentos pueden ser perjudiciales para el sueño en términos de reducción de la calidad del sueño y disminución del sueño REM. Además, los estudios han demostrado que sus efectos pueden persistir durante el día y tienen el potencial de perjudicar la función cognitiva, incluido el aprendizaje y la memoria.

«Los médicos deben considerar los riesgos potenciales al recetar antihistamínicos sedantes como tratamiento complementario para la dermatitis atópica», advirtieron la Dra. He y sus asociados en el artículo publicado en el Journal of the American Academy of Dermatology.

Los investigadores echaron un vistazo a las diez principales comorbilidades notificadas entre las visitas por EA, porque los antihistamínicos no sedantes podrían haberse recetado para un diagnóstico diferente. Hubo tres condiciones para las que los antihistamínicos pueden estar indicados: rinitis alérgica (13%), dermatitis atribuible a los alimentos (8,5%) y conjuntivitis (3%). Esto» valida las recetas de antihistamínicos para un máximo de solo el 24,5% de los pacientes que recibieron antihistamínicos, lo que indica que una gran proporción de las recetas de antihistamínicos se recetaron específicamente para la EA», dijeron.

Los autores dijeron que, » si bien la histamina no desempeña un papel en la EA a través de H1R, aún puede ser relevante en la patogénesis de la EA a través de acciones en su receptor más recientemente descrito, el receptor de histamina-4 (H4R).»

«El advenimiento de nuevas terapias sistémicas dirigidas, como los antagonistas de citocinas T-helper 2 y los antagonistas H4R», puede algún día ayudar a satisfacer «la necesidad insatisfecha de tratamientos eficaces para la dermatitis atópica», concluyeron la Dra. He y sus asociados.

El Centro de Investigación Dermatológica cuenta con el apoyo de una beca educativa sin restricciones de los Laboratorios Galderma. Dr. No enumeró ninguna otra información financiera pertinente. Sus coautores revelaron el apoyo de investigación, conferencias y/o consultoría de una variedad de compañías farmacéuticas; un autor es un empleado de Abbvie.

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