Los efectos nocivos de los suplementos pueden enviarte al departamento de emergencias

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Para muchas personas, un estilo de vida saludable significa más que comer una buena dieta y hacer suficiente ejercicio; las vitaminas, los suplementos y los productos nutricionales complementarios también forman parte del plan. Pero aunque hay mucha publicidad sobre sus beneficios potenciales, hay menos conciencia de sus posibles efectos dañinos.

De hecho, el uso de estos productos puede llevarlo al departamento de emergencias.

Un estudio publicado hoy en el New England Journal of Medicine encontró que los efectos adversos de los suplementos fueron responsables de un promedio de aproximadamente 23,000 visitas al departamento de emergencias (ED) por año. Eso es mucho para algo que se supone que es bueno para usted.

En este estudio de 10 años, los investigadores analizaron los datos de vigilancia de 63 departamentos de urgencias de hospitales para estimar el número anual de visitas al servicio de urgencias asociadas con los efectos adversos de los suplementos dietéticos. Los autores definieron los «suplementos dietéticos» como productos herbales o complementarios, y micronutrientes de vitaminas o aminoácidos. Los pacientes que visitaron el Departamento de Emergencias por síntomas relacionados con el uso de suplementos tenían un promedio de 32 años de edad, y las mujeres representaron más de la mitad de todas las visitas. Poco más del 10% de estas visitas dieron lugar a la admisión en el hospital, especialmente entre los adultos mayores de 65 años.

Los productos para bajar de peso representaron una cuarta parte de todas las visitas al servicio de urgencias de un solo producto y afectaron desproporcionadamente a las mujeres, mientras que los hombres tuvieron más probabilidades de experimentar efectos adversos de los productos anunciados para la mejora sexual y la construcción del cuerpo. Los productos que aumentan la energía representaron otro 10% de estas visitas.

los adultos Jóvenes no fueron los únicos afectados. Muchos niños menores de 4 años sufrieron reacciones alérgicas o síntomas digestivos (náuseas, vómitos, dolor abdominal) por ingestión accidental de vitaminas sin supervisión. Los pacientes mayores de 65 años tenían más probabilidades de tener problemas para tragar después de tomar vitaminas o micronutrientes de gran tamaño.

Aunque los hallazgos del estudio son estimaciones anuales basadas en visitas al departamento de Emergencias a un número relativamente pequeño de hospitales, reflejan el uso creciente de suplementos dietéticos y micronutrientes. Estos productos están ampliamente disponibles sin receta y se anuncian como alternativas o complementos a los medicamentos recetados terapéuticamente. Como resultado, los suplementos dietéticos o herbales se perciben ampliamente como naturales y seguros. Las cifras más recientes indican que hay más de 55.000 tales productos disponibles en los Estados unidos.

Lo que necesita saber antes de tomar un suplemento

Mientras que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) se encarga de supervisar los suplementos dietéticos, no se requieren pruebas de seguridad ni aprobación de la FDA antes de que un nuevo suplemento salga al mercado. Además, no hay requisitos para que el empaque de los suplementos dietéticos enumere los posibles efectos adversos, ni hay estándares para el tamaño máximo de la píldora (un riesgo claro para las personas mayores).

Los proveedores de atención médica también pueden descuidar preguntar a los pacientes sobre el uso de suplementos dietéticos naturales o de venta libre. Sin esa información, es posible que no reconozcan que los signos y síntomas que sus pacientes puedan estar experimentando podrían estar relacionados con estos productos.

Sin duda, algunos suplementos dietéticos pueden ser beneficiosos. Esto se debe a que estos productos contienen ingredientes activos, moléculas que interactúan en los receptores de nuestro cuerpo y causan cambios fisiológicos. Sin embargo, debido a que contienen ingredientes activos, también pueden causar efectos no deseados, como presión arterial elevada, latidos cardíacos acelerados o irregulares, dolor de cabeza, mareos o síntomas digestivos.

¿Cuál es el enfoque seguro para el uso de estos suplementos dietéticos? Mantenerse saludable requiere un enfoque multifacético del autocuidado. Ser consciente y conocedor de cualquier suplemento, ya sea que se anuncie como natural, herbal o sin drogas, es parte de ese cuidado.

Si toma vitaminas, suplementos o productos a base de hierbas, lea siempre las etiquetas de seguridad que se incluyen en el envase. Pídale a un farmacéutico, a su médico o a una enfermera que revise todo lo que toma para asegurarse de que los suplementos no causen efectos dañinos, ya sea solos o en combinación con medicamentos recetados regularmente o de venta libre. Si desarrolla síntomas preocupantes después de tomar un suplemento dietético, deje de tomarlo y llame a su médico.

Los 10 mejores productos herbales o complementarios asociados con las visitas a urgencias

  1. Pérdida de peso
  2. Energía
  3. Mejora sexual
  4. Salud del corazón
  5. Sueño
  6. Laxante
  7. Culturismo
  8. Inmunidad o infección
  9. Alivio del dolor o la artritis
  10. Desintoxicación o limpieza

Las 4 vitaminas principales asociadas con las visitas al departamento de emergencias

  1. Multivitamínico o vitamina no especificada
  2. Hierro
  3. Calcio
  4. Potasio

Adaptado de: N Engl J Med 2015; 373:1531-1540; El 15 de octubre de 2015

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