Paul Farmer, médico que trabajó en Haití, gana el Premio Berggruen

Dr. Paul Farmer, el aclamado médico y antropólogo que ha dedicado casi cuatro décadas a combatir epidemias mortales y brindar atención médica a millones de personas en todo el mundo, especialmente en Haití y Ruanda, no es ajeno a los elogios, incluso si lo hacen un poco incómodo.

«Siempre siento que el trabajo que hacemos es tan inminentemente colectivo, tan trabajo en equipo», dijo Farmer, cofundador de Partners In Health, la organización de atención médica sin fines de lucro con sede en Boston y que actualmente trabaja en cuatro continentes. «Por lo tanto, al ser señalado de cualquier manera, siempre hay una parte que provoca ansiedad.»

Pero en un año en que las enfermedades y las disparidades han salido a la vista para los estadounidenses en medio de la mortal pandemia de coronavirus, se está señalando a Farmer, y su misión personal de cambiar la forma en que los humanos piensan sobre las enfermedades infecciosas y abordar las desigualdades sociales en la prestación de atención médica.

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The Florida native es el nuevo ganador del Premio Berggruen de Filosofía y Cultura 2020, y su premio en efectivo de 1 1 millón. El premio anual, que generalmente se otorga a los filósofos, reconoce a los pensadores cuyas ideas » han moldeado profundamente la auto-comprensión humana y el avance en un mundo que cambia rápidamente.»

Farmer, de 61 años, es uno de ellos, dijo el jurado del premio. Lo eligieron «por su impactante trabajo en la intersección de la salud pública y los derechos humanos.»

» Ha remodelado nuestra comprensión no solo de lo que significa estar enfermo o sano, sino también de lo que significa tratar la salud como un derecho humano y las obligaciones éticas y políticas que se derivan», dijo Kwame Anthony Appiah, presidente del Jurado del Premio Berggruen y profesor de filosofía y derecho en la Universidad de Nueva York.

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El cofundador y estratega jefe de Partners In Health, el Dr. Paul Farmer, consulta sobre casos para pacientes como Yie Hawa Missah el 3 de julio de 2019. Missah sufría de parálisis de inicio agudo en el Hospital Gubernamental Koidu, apoyado por PIH, en el distrito de Kono, Sierra Leona. John Ra / Partners In Health John Ra / Partners In Health

Establecido por el filántropo Nicolas Berggruen en 2016, el premio es otorgado por el Instituto Berggruen, con sede en Los Ángeles, una organización de investigación dedicada a mejorar la gobernanza y la comprensión intercultural.

Entre los ganadores anteriores se encuentran el filósofo canadiense Charles Taylor y la filósofa y clasicista estadounidense Martha Nussbaum. El año pasado, Ruth Bader Ginsburg, la fallecida estadounidense Jueza de la Corte Suprema, se convirtió en la primera no filósofa en ganar por su trabajo pionero en la igualdad de género y el fortalecimiento del estado de derecho.

Ahora, Farmer es el segundo no filósofo y el quinto ganador del premio. Fue elegido entre cientos de nominados, y su reconocimiento se celebrará en una charla virtual moderada por el Servicio Mundial de Noticias de la BBC a finales de la primavera de 2021.

El honor, dijo Farmer, fue inesperado. Recibió la llamada durante una rara presencia en Estados Unidos antes de viajar a Perú, Haití, Ruanda o Rusia Europea, donde Partners In Health tiene presencia.

«Mi primera reacción, por supuesto, fue conmoción y gratitud», dijo Farmer, presidente del Departamento de Salud Global y Medicina Social de Harvard. «Alguien me acaba de llamar por teléfono, alguien que conocía, pero no tenía idea de por qué me estaba llamando.

Después de permitir que el honor y su enorme premio en efectivo se hundieran, Farmer dijo que ha llegado a aceptar ambos como una oportunidad para » señalar lo que me importa en este momento.»

«Un regalo de este tamaño me permite unirme a la clase de donantes», dijo. «Voy a dirigir el dinero de mi premio a dos problemas grandes pero lejos de insuperables: Sacarnos de esta pandemia y aumentar nuestro ajuste de cuentas con la injusticia racial. Los beneficiarios principales serán dos organizaciones con las que he estado involucrado durante décadas, Partners In Health y Equal Justice Initiative. Se trata de organizaciones que no dan la espalda a los problemas asociados con la exclusión y a la desconfianza que invariablemente sigue a la exclusión.

» De hecho, este es el telón de fondo contra el que se llevarán a cabo los esfuerzos para desplegar nuevas vacunas. Estoy particularmente agradecido por los cuidadores de todo el mundo, que no son principalmente profesionales de la salud, sino que incluyen a ellos, y señalo que a menudo se deja que las mujeres y las niñas asuman responsabilidades de gran tamaño, incluso cuando se les niega la educación superior y la seguridad laboral», agregó Farmer. «Así que pensaré, como a menudo me veo obligada a hacer en el curso de las tareas más clínicas, en ampliar las oportunidades educativas y de empleo para las mujeres y las niñas que viven en la pobreza.»

Lucha contra las pandemias

Nombre la epidemia de las últimas décadas — VIH / SIDA, tuberculosis, cólera, Ébola, Zika y chikungunya y ahora COVID-19 — y Farmer ha estado en primera línea, con su ejército de trabajadores de la salud e investigadores.

Al tratar de encontrar la mejor manera de tratar la enfermedad, también han asumido el desafío de mejorar el parto, como lo demuestra el Hospital Universitario de Mirebalais, de 200.000 pies cuadrados, construido por Partners In Health y su organización hermana en Haití, Zanmi Lasante, después del terremoto.

«Es un verdadero pensador de nuestro tiempo», dijo Loune Viaud, director ejecutivo de Zanmi Lasante. La contribución de los agricultores a la atención de la salud en Haití, dijo, «ha sido el valor de la asociación, el acompañamiento y la solidaridad pragmática.»

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El Dr. Paul Farmer trata a un paciente en una clínica en Cange, Haití, en esta foto de archivo. Farmer comenzó su compromiso de por vida con Haití en 1983 cuando aún era estudiante y trabajaba con agricultores desposeídos en la Meseta Central de Haití. Jose Iglesias [email protected]

El autor de una docena de libros, el último de Farmer, «Fiebres, disputas y Diamantes: el Ébola y los estragos de la historia», lleva a los lectores a la brutal lucha para contener la enfermedad viral que se convirtió en la principal causa de muerte infecciosa en tres naciones de África Occidental, Liberia, Sierra Leona y Guinea, hace casi siete años.

Aunque el libro trata sobre el ébola, espera que ofrezca una idea de la lucha contra la COVID-19, que se aborda en el último capítulo.

A pesar de la brutal realidad de todas estas epidemias, hay razones para el optimismo, dijo Farmer, porque «si dirigimos nuestra atención de manera sostenida a los problemas, siempre mejoran.»

«Ya se trate del SIDA en Haití, el ébola en África Occidental o la COVID en Ruanda, se pueden ver mejoras muy rápidamente», dijo. «Ahora en los Estados Unidos, se puede ver una nueva carga dolorosa porque nos ha ido excepcionalmente mal en nuestro país de origen. Y eso ha sido duro.»

Desde el brote del coronavirus en los Estados Unidos, Partners In Health ha ampliado su enfoque para trabajar con rastreadores de contacto en Massachusetts, con quienes Farmer tuvo una llamada el miércoles por la mañana al mismo tiempo que se hizo público el anuncio del premio.

«Con una vasta experiencia del brote de ébola en África Occidental, él y sus colegas de Partners In Health diseñaron e implementaron la respuesta a la COVID-19 en Massachusetts, centrada en un programa intensivo de rastreo de contactos que incluye coordinadores de recursos para ayudar a las personas a aislarse de manera segura», dijo el comunicado de prensa que anunciaba el premio Farmer’s award. «Este enfoque fue ampliamente adoptado por docenas de otros estados.nicolas Berggruen, presidente del Instituto Berggruen, dijo que, como pensador y actor, Farmer » ha conectado la articulación filosófica de los derechos humanos con la búsqueda práctica de la salud.»

» Lo ha hecho sobre la base de nuevas ideas y nuevos análisis y también conectando la experiencia humana y la política práctica de la salud con los desafíos perdurables de los derechos humanos y la justicia. No menos importante, ha liderado con un impresionante ejemplo moral como educador, líder y médico», dijo Berggruen.

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