Preguntas y respuestas sobre el Derrame

¿Dónde está el Exxon Valdez hoy?Después de varios cambios de nombre y propiedad, el petrolero fue convertido para transportar mineral a granel en el mar de China Meridional. Después de una colisión con un buque de carga en noviembre de 2012, el transportador de mineral fue vendido, renombrado de nuevo, y luego revendido para chatarra y enrutado a la India. Una disputa judicial para evitar que el barco fuera varado en la India se resolvió cuando el Tribunal Supremo de la India concedió permiso a los propietarios para desembarcar el barco para su desguace. El ex T/V Exxon Valdez fue varado el 2 de agosto de 2012. Para más detalles, vea Después del Gran Derrame, ¿Qué pasó con el Barco Exxon Valdez? en el sitio web de la NOAA.

¿Cómo ocurrió el accidente?
La Junta Nacional de Seguridad del Transporte investigó el accidente y determinó que las causas probables de la puesta a tierra fueron:

  1. La falla del tercer oficial para maniobrar adecuadamente la embarcación, posiblemente debido a fatiga y carga de trabajo excesiva;
  2. la falla del capitán para proporcionar un reloj de navegación adecuado, posiblemente debido a;
  3. el fracaso de Exxon Shipping Company para supervisar al capitán y proporcionar una tripulación descansada y suficiente para el Exxon Valdez;
  4. el fracaso de la Guardia Costera de los Estados Unidos para proporcionar un sistema eficaz de tráfico de embarcaciones; y
  5. la falta de servicios efectivos de piloto y escolta.

Bien. Pero, ¿qué pasó en realidad?El Exxon Valdez partió de la terminal del Oleoducto Trans Alaska a las 9:12 p. m.del 23 de marzo de 1989. William Murphy, un piloto experto contratado para maniobrar el buque de 986 pies a través de Valdez Narrows, tenía el control de la timonera. A su lado estaba el capitán del barco, Joe Hazelwood. El timonel Harry Claar Exxon Valdez estaba dirigiendo. Después de pasar por Valdez Narrows, el piloto Murphy abandonó la nave y el capitán Hazelwood se hizo cargo de la timonera. El Exxon Valdez se encontró con icebergs en las rutas de navegación y el capitán Hazelwood ordenó a Claar que sacara el Exxon Valdez de las rutas de navegación para rodear los icebergs. Luego entregó el control de la caseta de gobierno al Tercer oficial Gregory Cousins con instrucciones precisas para regresar a las rutas de navegación cuando el petrolero llegara a cierto punto. En ese momento, Claar fue reemplazado por el timonel Robert Kagan. Por razones que aún no están claras, Cousins y Kagan no lograron volver a las rutas de navegación y el barco encalló en Bligh Reef a las 12:04 am del 24 de marzo de 1989. El capitán Hazelwood estaba en su habitación en ese momento.ESCUCHA la llamada de radio del Capitán Hazelwood al Centro de Tráfico de Buques Valdez.

¿puedo tener más detalles, por favor?Aquí hay una descripción detallada del accidente según lo informado por la Comisión de Derrames de Petróleo de Alaska en su Informe Final de 1990.

¿Estaba borracho el capitán?El capitán fue visto en un bar local, admitió haber tomado algunas bebidas alcohólicas, y un análisis de sangre mostró alcohol en su sangre incluso varias horas después del accidente. El capitán siempre ha insistido en que no estaba afectado por el alcohol. El estado lo acusó de operar un buque bajo la influencia del alcohol. Un jurado en Alaska, sin embargo, lo encontró INOCENTE de ese cargo. El jurado lo encontró culpable de descarga negligente de petróleo, un delito menor. Hazelwood fue multado con $50.000 y condenado a 1.000 horas de servicio comunitario en Alaska (Estado de Alaska v. Hazelwood). Completó el servicio comunitario antes de lo previsto en 2001. Recogió basura a lo largo de la carretera Seward y trabajó en Bean’s Café, un «comedor de beneficencia» para personas sin hogar en Anchorage, Alaska.

¿Qué se está haciendo para prevenir otro accidente tipo Exxon Valdez?Consulte la página Prevención y respuesta a derrames para obtener una respuesta completa.

¿Cuánto aceite se derramó?
Aproximadamente 11 millones de galones o 257,000 barriles o 35.000 toneladas métricas (38,800 toneladas cortas). Imagen de la piscina en su escuela o en su comunidad. La cantidad de aceite derramado es aproximadamente equivalente a 17 piscinas olímpicas.

¿Cuánto aceite llevaba el Exxon Valdez?
53,094,510 galones o 1,264,155 barriles

¿Cómo se compara el derrame Exxon Valdez con otros derrames?
El derrame de Exxon Valdez, aunque sigue siendo uno de los más grandes en los Estados Unidos, ha caído de los 50 principales a nivel internacional (vea una lista de los principales derrames de petróleo en todo el mundo). Sin embargo, se considera el derrame número uno en todo el mundo en términos de daños al medio ambiente. El momento del derrame, la ubicación remota y espectacular, los miles de kilómetros de costa escarpada y salvaje, y la abundancia de vida silvestre en la región se combinaron para convertirlo en un desastre ambiental mucho más allá del alcance de otros derrames.

¿Cuántas millas de costa se vieron afectadas por el petróleo?Aproximadamente 1.300 millas. 200 millas estaban muy o moderadamente engrasadas (lo que significa que el impacto fue obvio); 1,100 millas estaban ligeramente o muy ligeramente engrasadas (lo que significa brillo ligero u bolas de alquitrán ocasionales). En comparación, hay más de 9,000 millas de costa en la región del derrame.

¿Qué área cubrió el derrame?Desde el arrecife de Bligh, el derrame se extendió 460 millas hasta el pequeño pueblo de Chignik en la Península de Alaska.

¿Cómo se limpió el derrame?pregunta complicada. Pasaron más de cuatro veranos de esfuerzos de limpieza antes de que se cancelara el esfuerzo. No todas las playas fueron limpiadas Botas aceitadasy algunas playas permanecen aceitadas hoy en día. En su apogeo, el esfuerzo de limpieza incluyó a 10,000 trabajadores, alrededor de 1,000 barcos y aproximadamente 100 aviones y helicópteros, conocidos como el ejército, la marina y la fuerza aérea de Exxon. Sin embargo, se cree ampliamente que la acción de las olas de las tormentas de invierno hizo más para limpiar las playas que todo el esfuerzo humano involucrado.

¿cuánto costó?Exxon dice que gastó alrededor de 2 2.1 mil millones en el esfuerzo de limpieza.

¿Qué técnicas se utilizaron?CONSEJO: Echa un vistazo a National Geographic, enero de 1990, Páginas 18-19 para una gran ilustración de cómo se llevó a cabo la limpieza de la costa.

El tratamiento de agua caliente era popular hasta que se determinó que el tratamiento podría causar más daño que el aceite. El agua caliente cocinaba pequeños organismos.

Tratamiento de agua a alta presión El tratamiento de agua fría a alta presión y el tratamiento de agua caliente involucraron a docenas de personas que sostenían mangueras contra incendios y rociaban las playas. El agua, con aceite flotante, goteaba hasta la orilla. El aceite quedaría atrapado dentro de varias capas de pluma y sería recogido, aspirado o absorbido utilizando materiales especiales absorbentes de aceite.

Se intentó una limpieza mecánica en algunas playas. Retroexcavadoras y otros equipos pesados labrarían las playas para exponer el aceite debajo de modo que pudiera ser lavado.

Muchas playas fueron fertilizadas para promover el crecimiento de bacterias microscópicas que se alimentan de los hidrocarburos. Conocido como biorremediación, este método tuvo éxito en varias playas donde el aceite no era demasiado espeso. Puede encontrar más información sobre las técnicas de biorremediación utilizadas en el sitio web de la EPA.

Se utilizaron algunos disolventes y agentes químicos, aunque ninguno ampliamente.

¿Qué tal más detalles sobre las técnicas de limpieza?El capítulo 2 de The Exxon Valdez Oil Spill, Informe Final, Respuesta del Estado de Alaska (1993) proporciona detalles sobre las técnicas de limpieza.

¿Cuántos animales murieron directamente por el derrame de petróleo?Nadie lo sabe. Los cadáveres de más de 35,000 aves y Ave aceitada1,000 nutrias marinas se encontraron después del derrame, pero como la mayoría de los cadáveres se hunden, se considera que esto es una pequeña fracción del número real de muertos. Las mejores estimaciones son: 250,000 aves marinas, 2,800 nutrias marinas, 300 focas de puerto, 250 águilas calvas, hasta 22 orcas y miles de millones de huevos de salmón y arenque.

¿Cómo están los animales ahora?Las lesiones persistentes continúan plagando a algunas especies heridas, mientras que otras están completamente recuperadas. Consulte la sección Estado de los Recursos Lesionados de este sitio web.

Otros sitios web útiles que pueden ayudar a responder esta pregunta:

  • Página de petróleo persistente
  • Programa Integrado de Restauración de Arenques (IHRP)
  • Programa de Monitoreo a Largo Plazo/GulfWatch Alaska
  • Proyecto de Depredadores de Vertebrados Cercanos a la Costa (NVP)
  • Experimento del Ecosistema de Depredadores de Alaska (APEX)
  • Programa de Evaluación de Ecosistemas Sanos (SEA)
  • NOAA: ¿Cuánto Petróleo Queda?
  • Evaluación del hábitat de la NOAA & Programa de Química Marina

¿Cómo daña el petróleo a las aves y los mamíferos?CONSEJO: Echa un vistazo a National Geographic, enero de 1990, Página 26-27 para una gran ilustración sobre cómo el aceite afecta el pelaje y las plumas de la vida silvestre.

Hay tres formas principales en que el aceite daña a la vida silvestre:

  1. El aceite penetra en el pelaje y las plumas y destruye el valor de aislamiento. Las aves y los mamíferos mueren de hipotermia (se enfrían demasiado).
  2. Se comen el aceite, ya sea mientras tratan de limpiar el aceite de su pelaje y plumas o mientras se alimentan de animales muertos. El aceite es un veneno que causa la muerte.
  3. El aceite los afecta de maneras que no conducen a una muerte rápida, como dañar el hígado o causar ceguera. Un animal discapacitado no puede competir por la comida y evitar a los depredadores. El aceite también afecta a los animales de formas no letales, como perjudicar la reproducción.

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