Sendero Sharp Top (Jefferson National Forest, VA)

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Sendero Sharp Top, Área de Recreación de Picos de Nutria, Jefferson National Forest, julio de 2019

Visto desde el valle de abajo, Sharp Top (3,862′) en Virginia central es un pico imponente, una vez pensado por virginianos del siglo XIX para ser el punto más alto del estado. Aunque los topógrafos posteriores descubrieron que esto no era cierto (los honores van a Mount Rogers en 5,728′), Sharp Top sigue siendo un destino popular para los excursionistas que buscan vistas panorámicas del Área de Recreación de los Picos de la Nutria en el corazón de las montañas Blue Ridge. El ascenso de 1.5 millas a la cima es sencillo pero brutal, cubriendo una ganancia de elevación de más de 1,300 pies. En el camino, considere un ligero desvío hacia Buitre, una colección de afloramientos rocosos con una vista imponente.

Información sobre la caminata de Picos de Nutria de Sharp Top Trail

La caminata

La empinada subida a la cima comienza en la tienda Sharp Top, situada justo al lado de la Ruta 43, mientras atraviesa el área de Picos de Nutria, a tiro de piedra del Centro de Visitantes de Picos de Nutria y Blue Ridge Parkway. La tienda Sharp Top también es el punto de partida para un autobús que lleva a los pasajeros la mayor parte del camino hasta la montaña, pero, por supuesto, esto es hacer trampa.

Después de cargar con agua y bocadillos, siga las señales bien marcadas hasta el inicio del sendero, que comienza como una escalera de piedra cuidadosamente construida. Un letrero interpretativo cuenta la historia de Sharp Top, incluida su tergiversación de larga data como el pico más alto de Virginia. Sharp Top fue un punto de referencia bien conocido por los primeros pioneros de la zona, y, durante la construcción del Monumento a Washington en Washington, DC, los residentes de Virginia enviaron una piedra desde el pico para ser colocada en el obelisco.

Después de algunos pasos iniciales, el sendero Sharp Top llega rápidamente a un cruce, con un sendero ramal que se dirige a la izquierda hacia los picos de Otter Campground. Manténgase recto mientras el camino entra en bosques profundos. Después de unos 200 metros, la pendiente se alivia ligeramente, y el sendero se dobla a la derecha a lo largo de una pendiente con mucha vegetación.

A 2/10 de milla, el camino ancho cruza una carretera pavimentada (la ruta del autobús de enlace) y luego ingresa a una suave cuesta arriba mientras se envuelve alrededor de una curva a la izquierda. El camino pronto pasa bajo un dosel de laurel de montaña y se asienta en un ascenso constante. Las rocas se vuelven más abundantes a medida que el sendero atraviesa un barranco verde, con vistas en gran parte oscurecidas hacia el oeste.

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Laurel de montaña a lo largo del afilado Sendero Superior

Después de pasar la marca de media milla, el sendero ascendente sube un par de curvas en la base de un afloramiento rocoso de 15 a 20 pies, luego conduce a una curva de herradura a la izquierda. Un par de escaleras de piedra más conducen a un pariente directo que, sin embargo, continúa subiendo persistentemente por una cresta leñosa. Dos escaleras más estrechas pero cortas dan paso a un giro a la izquierda a ¾ de milla. Aquí emergen las primeras vistas reales: los excursionistas pueden mirar hacia el oeste hacia la montaña McFalls y la montaña Campbell (2,414′), con la cresta azul principal justo más allá.

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Primeras vistas sobre los árboles a lo largo del afilado Sendero superior

Curvas adicionales y escaleras de piedra bien hechas conducen a la base de un afloramiento rocoso a aproximadamente 9/10 millas que, desde un ángulo trasero, parece un nido de huevos del tamaño de un mamut. A medida que la inclinación se alivia, uno puede mirar hacia la izquierda a una fila de acantilados, esto está cerca de la cima de Sharp Top. Pero el sendero aquí permanece a unos 400 pies por debajo de la cumbre, lo que requiere que el camino se balancee hacia el sur hasta una brecha alta para despejar los acantilados. Por un breve momento en la marca de 1 milla, el sendero en realidad se sumerge para despejar un campo de rocas, y el tamaño de las rocas se hace notablemente más grande justo más allá.

A 1,1 millas, las rocas desaparecen temporalmente, y el camino ahora relativamente suave y nivelado llega a una silla de montar alta donde hay un cruce de senderos. Mientras que el Sendero Sharp Top continúa a la izquierda, considere dirigirse primero a la derecha en el corto espolón hacia Buzzard’s Roost, donde los afloramientos rocosos expuestos ofrecen excelentes vistas de las montañas Blue Ridge y Piedmont plateau al oeste y al sur. También puede, desde este punto de vista, ver la cima de Sharp Top hacia el norte.

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Ver hacia el sur desde Buzzard’s Roost

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Parte superior nítida desde el punto de vista de Buzzard’s Roost

Desde Buzzard’s Roost, regrese por el ramal de 1/10 millas de regreso al cruce del sendero, esta vez continuando hacia la derecha para la aproximación final a Sharp Top. El camino cuesta arriba continúa entretejiéndose entre afloramientos rocosos y, en ocasiones, incluso se asfalta. Las barandillas ayudan con la subida en un par de áreas a medida que el camino retrocede por la montaña. A la 1.5 millas (incluido el espolón a Buzzard’s Roost), el sendero desciende a través de una muesca rocosa, seguido de más escaleras de piedra. A unas 200 yardas, el sendero se divide, con un ramal que se dirige a la izquierda hasta el terminal superior del autobús de enlace. Continúe recto hasta la parte superior afilada.

Permanezca justo en otro cruce a 1,65 millas, esta vez con la cumbre ahora visible delante. Pase un letrero construido por el Servicio de Parques Nacionales a la derecha («Clima en el trabajo»), así como una cabaña vieja y vacía. Más allá, un conjunto final de escaleras proporciona un fácil acceso alrededor de un revoltijo de rocas a la cumbre, a 3,862 pies sobre el nivel del mar.

Las diversas áreas de visualización en la parte superior afilada ofrecen vistas en todas las direcciones. Las vistas más llamativas están al norte, mirando al lago Abbott y los picos de Otter Lodge hasta Harkening Hill (3,372′) y Flat Top Mountain (4,001′). Las montañas Blue Ridge continúan hacia el horizonte hacia el noreste, mientras que el Valle de Shenandoah se despliega hacia el noroeste.

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Abbott Lake, Flat Top Mountain y los picos de la zona de Nutrias desde Sharp Top

Mirando hacia el este, las montañas dan paso a pequeñas colinas y llanuras, Virginia Piedmont, que continúan hacia el este hacia Lynchburg y Richmond. Las vistas hacia el sur están parcialmente oscurecidas (son mejores en Buitre), pero, al igual que la vista hacia el norte, las montañas Blue Ridge desaparecen en el horizonte.

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Vistas al sur desde la cumbre Sharp Top

Las vistas desde Sharp Top son particularmente impresionantes al amanecer y al atardecer y, por supuesto, a medida que los colores otoñales iluminan las laderas con brillantes amarillos, naranjas y rojos.

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El sol comienza a ponerse en los picos del área de Nutrias

Una vez listo para regresar, regrese por el camino que vino, recorriendo cuidadosamente las aparentemente interminables escaleras de piedra hasta el comienzo del sendero. El tiempo de caminata para el sendero Sharp Top varía ampliamente según el nivel de condición física: los excursionistas rápidos pueden completar el viaje de ida y vuelta en aproximadamente 2-2, 5 horas, mientras que la mayoría requerirá más de tres horas debido al ritmo lento inducido por la escalada implacable.

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Sharp Top Mountain del lago Abbott

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