Sol Price, Quien fundó Price Club, Está Muerto a los 93

La filosofía de Price Club era simple: Mantener los gastos generales al mínimo absoluto. Price logró esto sin hacer publicidad pagada, reduciendo drásticamente el inventario (sus tiendas generalmente llevaban solo unos pocos miles de productos, con una selección de marca limitada), ahorrando en bienes raíces (la mayoría de las tiendas estaban en lugares fuera del camino) y, durante muchos años, se negó a aceptar las principales tarjetas de crédito.

«Creemos que el secreto de una buena comercialización masiva es la pérdida inteligente de ventas», dijo el Sr. Price al New York Times en 1986. «Significa que tienes que decidir sin qué ventas estás dispuesto a vivir. ¿Puedes vivir sin tarjetas de crédito que te cuesten dos puntos? ¿Puedes vivir sin publicidad? ¿Puede vivir sin costos de ocupación de 3 35 a 4 40 por pie para una ubicación privilegiada?»

El Sr. Price lo inventó en volumen. En 1993, poco antes de fusionarse con Costco, Price Club comprendía 94 tiendas en Estados Unidos, Canadá y México, con ingresos anuales de más de 6 mil millones de dólares. Price, quien estuvo activo durante mucho tiempo en asuntos filantrópicos, tenía un patrimonio neto estimado de 5 500 millones, informó el San Diego Business Journal en 2006.

Sol Price nació en el Bronx el 23 de enero de 1916. Sus padres trabajaban en la industria textil de la ciudad de Nueva York. (El apellido familiar original se ha perdido con el tiempo. Fue cambiado, proféticamente, a Price en Ellis Island. Después de mudarse con su familia a San Diego cuando era joven, estudió en varias universidades antes de obtener un título en derecho de la Universidad del Sur de California a finales de la década de 1930.

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El precio del Sol cambió al por menor.Crédito…James Skovmand / San Diego Union Tribune, via Associated Press

El Sr. Price trabajó como abogado de negocios en San Diego antes de comenzar FedMart, un almacén de descuentos local, con varios socios en 1954. La membresía en FedMart, que finalmente vendió licor, artículos de farmacia, artículos para el hogar y gasolina de primera calidad, costó 2 2 y se limitó a los empleados del gobierno y sus familias. (Al principio, la cuota de 2 2 compró la membresía de por vida, pero el término se cambió más tarde a un año.) La cadena FedMart creció hasta incluir más de 40 tiendas en todo el suroeste.

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