Stephanie Kwolek, Química Que Creó el Kevlar, Muere A Los 90

Mujeres en Química: Stephanie Kwolek

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Stephanie Kwolek, una química de DuPont que inventó las fibras sintéticas utilizadas en las armaduras corporales de Kevlar, murió a la edad de 90 años, dijeron sus colegas el viernes.

Un colega químico le dijo a The Associated Press que Kwolek murió el miércoles en Wilmington, Del., hospital tras una breve enfermedad. Kwolek fue una científica innovadora y mentora de otras mujeres en el campo. Las fibras asombrosamente fuertes que inventó se usan en todo el mundo en chalecos antibalas.

Stephanie Kwolek prepara un experimento de polimerización en el Laboratorio de Investigación Pionero de DuPont en 1967. Kwolek, que murió el miércoles, hizo el descubrimiento revolucionario que llevó a la invención del Kevlar. DuPont de ocultar título

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Stephanie Kwolek prepara una polimerización experimento en DuPont Pionero de la Investigación de Laboratorio en 1967. Kwolek, que murió el miércoles, hizo el descubrimiento revolucionario que llevó a la invención del Kevlar.

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Obtuvo un título en química de una universidad para mujeres en lo que ahora es la Universidad Carnegie Mellon. Después de graduarse en 1946, pensó en ir a la escuela de medicina, según la American Chemical Society, pero en su lugar solicitó un trabajo como química en la DuPont company.

«Encontró una oportunidad en DuPont porque muchos hombres estaban en el ejército en ese momento», informa el Wilmington News Journal. Kwolek continuó floreciendo allí mucho después de que terminara la Segunda Guerra Mundial, haciendo un extenso trabajo en polímeros.

Su invento más extraordinario llegó en 1965. Ella era parte de un equipo que intentaba crear una fibra sintética más fuerte, y según DuPont, los científicos involucrados estaban luchando. Entonces Kwolek «rompió el punto muerto», dice DuPont, » ideando una solución de cristal líquido que podría ser hilada en frío.»

La sustancia acuosa al principio parecía un error. La American Chemical Society dice: «La mayoría de los investigadores habrían rechazado la solución porque era fluida y turbia en lugar de viscosa y transparente. Pero Kwolek se arriesgó y convirtió la solución en fibras más fuertes y rígidas de lo que nunca se había creado.»

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» Nunca en mil años esperé que ese pequeño cristal líquido se convirtiera en lo que hizo», dijo Kwolek a The News Journal en 2007.

En lo que se convirtió fue en Kevlar, un material de armadura corporal que ha salvado miles de vidas. La sustancia también se usa en neumáticos, cascos, kayaks y naves espaciales, por no mencionar el equipo de deportes extremos.

El kevlar es de larga vida, ligero y cinco veces más resistente que el acero, y puede doblarse sin romperse, informa the News Journal. Nell Greenfieldboyce de NPR visitó una fábrica de Kevlar en 2005 y descubrió que el Kevlar tiene otro rasgo extraordinario. «No estaba preparada para lo sorprendentemente hermoso que es», dijo. «Se parecen a estas hermosas bobinas de solo miles de hilos de oro. … Es como si fueras a hacer un tapiz.»

Kwolek dirigió la investigación de polímeros en el Laboratorio Pionero de DuPont hasta su jubilación en 1989, según la American Chemical Society. Ganó la Medalla Nacional de Tecnología y la Medalla Perkin por sus logros y fue incluida en el Salón de la Fama de Inventores Nacionales en 1994.

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