Superar las Alergias Alimentarias-La Evidencia Muestra Que Múltiples Factores Afectan el Resultado

Número de Mayo de 2013

Superar las Alergias Alimentarias-La Evidencia Muestra Que Múltiples Factores Afectan el Resultado
Por Sherry Coleman Collins, MS, RD, LD
Today’s Dietitian
Vol. 15 No. 5 P. 12

Más de una cuarta parte de los niños estadounidenses con antecedentes de alergias alimentarias superan sus sensibilidades. Sin embargo, de acuerdo con un estudio preliminar presentado en la reciente reunión anual del American College of Allergy, Asthma, and Immunology (ACAAI), algunos niños tardan más en superarlos en comparación con los de generaciones anteriores.1

Se desconoce por qué algunos niños desarrollan tolerancia a los alérgenos alimentarios mientras que otros continúan padeciéndolos hasta la edad adulta. Los investigadores especulan que las alergias múltiples, los tipos de proteínas alergénicas y una dieta de evitación estricta frente a la introducción gradual de los alimentos infractores pueden desempeñar un papel clave.

Alergias alimentarias múltiples
Según Ruchi Gupta, MD, MPH, investigador principal del estudio, casi un tercio de los niños con alergias alimentarias que participaron en una encuesta electrónica de más de 40,000 hogares tenían alergias alimentarias múltiples, lo que puede ser una de las razones por las que parece que están superando sus alergias a una edad posterior.

«Se sabe que los niños con alergias alimentarias múltiples superan sus alergias con menos frecuencia, y estos niños a menudo tienen eccema, asma y rinitis graves asociados», dice Gideon Lack, MD, FRCPCH, profesor de alergia pediátrica en el King’s College de Londres. «En general, es probable que tengan una respuesta inmunitaria a la inflamación alérgica . Puede ser más difícil revertir esta respuesta extrema.»Th2 se refiere a un tipo de linfocito T que controla la liberación de citocinas. Para las personas con alergias, incluidas las alergias alimentarias, una respuesta Th2 exagerada puede resultar en una reacción más grave y una alergia persistente.2

Proteínas alimentarias
El tipo de proteína que causa la reacción alérgica puede ser un factor importante para que los niños superen las alergias alimentarias más temprano que tarde. Los investigadores están examinando cómo las proteínas alergénicas con diferentes estructuras se adhieren a las células y causan reacciones. Se cree que algunas proteínas de los alimentos son más resistentes a la desnaturalización, lo que posiblemente las hace más alergénicas.

Por ejemplo, el estudio de Gupta mostró que el 41% de la leche, el 40% de los huevos, el 16% de los cacahuetes y el 13% de las alergias a los mariscos se superaron. Según Medscape, los niños tenían más probabilidades de superar las alergias a los frutos secos a la edad de 10 años y las alergias a los mariscos a la edad de 12 años. Además, el 55% de los niños con alergia al huevo y el 45% con alergia a la leche superaron sus síntomas a los 6 o 7 años de edad. Gupta informó que la mayoría de los niños superarán sus alergias a los 10 años, pero la tolerancia puede desarrollarse a cualquier edad.

Otras investigaciones coinciden con las de Gupta. Skolnick y sus colegas estudiaron a individuos entre las edades de 4 y 20 años (edad media de 6) con alergia al maní y encontraron que aproximadamente el 21.5% superó su alergia al maní.3 Keet y sus colegas encontraron que el 65% de los niños superan su alergia al trigo a la edad de 12 años.4 Fleischer y sus colegas determinaron que alrededor del 9% de los niños superan las alergias a los frutos secos y recomendaron que los de 4 años o más se vuelvan a hacer la prueba.5

Evitación Estricta vs Introducción gradual Evitar estrictamente los alimentos alergénicos ha sido una estrategia importante para proteger contra las reacciones alérgicas, ya que incluso la menor cantidad de una proteína ofensiva puede provocar que los síntomas se exacerben. Sin embargo, esto puede prevenir la «inmunoterapia natural», en la que los niños se exponen a pequeñas cantidades de proteínas de los alimentos con el tiempo para que puedan desarrollar tolerancia. Algunos investigadores han descubierto que los niños son propensos a superar ciertas alergias más rápidamente que otros porque están constantemente expuestos a la proteína.

«Puede ser que sea más fácil superar una alergia al huevo y a la leche porque los alérgenos son menos estables en el calor y durante la cocción», dice Lack. «Por lo tanto, los niños están inevitablemente expuestos a pequeñas cantidades de ingredientes de huevo y leche horneados sin reaccionar. Esto puede desensibilizarlos con el tiempo.»

Algunos alergistas permiten que los niños con alergias al huevo coman productos horneados que contienen huevos en el entorno de la oficina para ayudar a facilitar este proceso. Esto se ha logrado con éxito en estudios anteriores e investigaciones recientes presentadas en la reunión de ACAAI por Rushani Saltzman, MD, alergista en el Centro de Atención Especializada para Adolescentes del Children’s Hospital of Philadelphia &. El estudio de Saltzman demostró que cuando los niños con alergia al huevo comían un producto horneado que contenía huevo, más del 50% lo toleraba.6 Como resultado de esta y otras investigaciones, se ha puesto en tela de juicio la estricta evitación de los alérgenos alimentarios en la infancia y la primera infancia como medio para prevenir las alergias.

La Academia Americana de Pediatría y otras organizaciones afirman ahora que la investigación no apoya evitar posibles alérgenos alimentarios más allá de los 4 a 6 meses de edad como estrategia para prevenir las alergias alimentarias.7 De hecho, investigaciones recientes de DuToit y sus colegas indican que una introducción temprana al maní puede proporcionar protección contra el desarrollo de una alergia al maní.8 En su ensayo clínico actual, Learning Early About Peanut Allergy (Estudio LEAP), Lack está estudiando a más de 600 niños para determinar la diferencia entre early vs. introducción tardía en el desarrollo de una alergia al cacahuete.9

¿Es Posible Inducir Tolerancia?Quedan muchas preguntas sobre cómo se desarrollan las alergias alimentarias y qué factores pueden aumentar o mitigar el riesgo de desarrollo. Sin embargo, una vez que se diagnostica una alergia alimentaria, muchos pacientes y sus familias quieren saber cómo podrían revertirla o desarrollar tolerancia. Se están realizando investigaciones en todo el mundo para determinar cómo inducir tolerancia. En los Estados Unidos, los investigadores están usando inmunoterapia oral y sublingual.

La inmunoterapia oral implica la alimentación oral de cantidades pequeñas y crecientes del alérgeno a los sujetos con el tiempo, mientras que la inmunoterapia sublingual implica colocar cantidades pequeñas y crecientes del alérgeno debajo de la lengua con el tiempo. Los ensayos clínicos han demostrado que la inmunoterapia oral y sublingual es eficaz en algunos sujetos, mientras que otros no han podido tolerar el tratamiento debido a reacciones adversas significativas.

En algunos casos, la alergia alimentaria de una persona ha regresado cuando no consumió la proteína alergénica después de un período de tiempo. Esto sugiere que los participantes del estudio no lograron una tolerancia verdadera y que los investigadores observaron solo un período de inactividad. Claramente, se necesita más investigación para determinar si se puede inducir tolerancia antes de hacer disponible la inmunoterapia oral o sublingual en el consultorio.

Diagnóstico, Manejo y Reevaluación
Un panel de expertos establecido por los Institutos Nacionales de Alergias y Enfermedades Infecciosas publicó pautas en 2010 para ayudar a crear estándares de práctica para el diagnóstico, manejo y tratamiento adecuados de las alergias alimentarias.10 El informe discutió la importancia de repetir la prueba y la reevaluación como parte integral de la atención, ya que las personas pueden superar su alergia a cualquier edad.

Las pautas establecen que los médicos deben solicitar pruebas de seguimiento y cumplir con las recomendaciones para reintroducir alimentos alergénicos en la dieta de sus pacientes.10 Sin embargo, debido a la falta de investigación disponible, las pautas no indican con qué frecuencia los médicos deben realizar pruebas de alergia. Las recomendaciones dicen que las pruebas deben determinarse en función de la edad del niño, el alérgeno en cuestión, la gravedad de la reacción y la fecha en que ocurrió la reacción. La práctica actual incluye pruebas más frecuentes para detectar alergias a la leche y al huevo, y pruebas menos frecuentes para detectar alergias a los cacahuetes, los frutos secos y los mariscos, aunque esto no se basa en pruebas específicas.

Los desafíos de los alimentos orales son el estándar de oro para diagnosticar una alergia alimentaria y pueden ser una parte importante de la repetición de las pruebas cuando las indicaciones clínicas y físicas sugieren que se pueden usar de forma segura. Repetir la prueba y seguir los antecedentes de un niño es una parte importante para determinar cuándo puede reintroducir de forma segura el alérgeno alimentario en su dieta.

Los profesionales de la nutrición pueden ser una parte importante del equipo interdisciplinario de atención médica al hacer lo siguiente:

• aplicar las pautas reconocidas a nivel nacional para el diagnóstico y el manejo de alergias alimentarias;

• asesorar a clientes y pacientes sobre la importancia de repetir las pruebas y reevaluaciones para determinar si han superado su alergia alimentaria;

• ayudar a los clientes y pacientes a aprender habilidades para evitar de forma segura los alérgenos en los alimentos; y

• garantizar que los clientes y pacientes coman una variedad de alimentos nutritivos que sean agradables y seguros.

Los profesionales de nutrición que trabajan en el área del manejo de alergias alimentarias deben mantenerse al tanto de los cambios en la investigación y las directrices, reconociendo que un diagnóstico de alergia alimentaria tiene el potencial de cambiar con el tiempo. El diagnóstico, el tratamiento y el manejo de alergias alimentarias son áreas dinámicas de práctica en las que los dietistas pueden marcar la diferencia en la vida de sus clientes y pacientes.

— Sherry Coleman Collins, MS, RD, LD, ha trabajado en pediatría clínica y servicio de alimentos escolares, donde adquirió experiencia práctica trabajando con estudiantes, familias y personal para controlar las alergias alimentarias. Actualmente es la gerente sénior de marketing y comunicaciones de la Junta Nacional de Cacahuetes.

¿Por qué aumentan las Alergias Alimentarias?En la actualidad, más de 15 millones de estadounidenses, incluidos millones de niños, sufren alergias alimentarias. Entre 1997 y 2007, las alergias alimentarias aumentaron un 18%, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los investigadores no están seguros de por qué ha aumentado la prevalencia de alergias alimentarias, pero existen varias teorías.La hipótesis de higiene sugiere que debido a un mejor saneamiento y limpieza, nuestros sistemas inmunitarios confunden las proteínas de los alimentos con bacterias, virus y parásitos extraños, lo que resulta en un ataque contra ellos. Algunos dicen que la dieta moderna, que incluye el consumo de organismos genéticamente modificados en los alimentos, puede desempeñar un papel, aunque esta teoría no está bien apoyada en la literatura.

Otros dicen que la deficiencia de vitamina D juega un papel. Según un estudio publicado en línea en marzo en el Journal of Allergy and Clinical Immunology, los bebés con deficiencia de vitamina D tenían más probabilidades de tener alergias a los cacahuetes y al huevo y alergias alimentarias múltiples que aquellos con niveles adecuados de vitamina D.

Finalmente, el protocolo para diagnosticar la alergia alimentaria, cuando se sigue de manera inapropiada, puede dar lugar a falsos positivos.

— SCC

1. Pintor K. Alergias alimentarias superadas por más de uno de cada cuatro niños. Sitio web de USA Today. http://www.usatoday.com/story/news/nation/2012/11/10/food-allergies-outgrown/1695451. Consultado el 24 de marzo de 2013.

2. Respuestas de Berger A. Th1 y Th2: ¿qué son? BMJ. 2000;321(7258):424.

3. Skolnick HS, Conover-Walker MK, Koerner CB, Sampson HA, Burks W, Wood RA. La historia natural de la alergia al maní. J Allergy Clin Immunol. 2001;107(2):367-374.

4. Keet CA, Matsui EC, Dhillon G, Lenehan P, Paterakis M, Wood RA. The natural history of wheat allergy (en inglés). Ann Allergy Asthma Immunol. 2009;102(5):410-415.

5. Fleischer DM, Conover-Walker MK, Matsui EC, Wood RA. The natural history of tree nut allergy (en inglés). J Allergy Clin Immunol. 2005;116(5):1087-1093.

6. Un huevo al día para mantener alejadas las alergias. Sitio web del Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología. http://www.acaai.org/allergist/news/New/Pages/AnEggaDaytoKeepAllergiesAway.aspx. Consultado el 3 de marzo de 2013.

7. Greer FR, Sicherer SH, Burks AW, Comité de Nutrición y Sección de Alergia e Inmunología. Efectos de las intervenciones nutricionales tempranas en el desarrollo de enfermedades atópicas en bebés y niños: el papel de la restricción dietética materna, la lactancia materna, el momento de introducción de alimentos complementarios y las fórmulas hidrolizadas. Pediatría. 2008;102(1):183-191.

8. DuToit G, Katz Y, Sasieni P, et al. El consumo temprano de cacahuetes en la infancia se asocia con una baja prevalencia de alergia al cacahuete. J Allergy Clin Immunol. 2008;122(5):984-991.

9. Antecedentes del estudio LEAP. Sitio web de LEAP. http://www.leapstudy.co.uk/LEAP.html. Consultado el 3 de marzo de 2013.

10. Panel de Expertos patrocinado por NIAID, Boyce JA, Assa’ad A, et al. Guidelines for the diagnosis and management of food allergy in the United States: report of the NIAID-sponsored expert panel (en inglés). J Allergy Clin Immunol. 2010; 126 (6 Suppl): S1-S58.

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