Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre La Ley De Vagancia

¿Qué es?

De acuerdo con la legislación oficial, La Ley de Vagancia se resume como «Una Ley para el Castigo de Personas ociosas y desordenadas, y Pícaros y Vagabundos, en Inglaterra.»

Si crees que el lenguaje suena un poco arcaico, tienes razón: creado a principios del siglo XIX, la ley significa, en términos actuales, que es un delito en Inglaterra y Gales mendigar o dormir en la calle.

¿De dónde viene?

Los orígenes de La Ley de Vagancia tienen sus raíces en el final de las Guerras Napoleónicas, traídas a la vida para que sea más fácil para la policía limpiar las calles de soldados indigentes que regresaban a casa de la batalla, sin hogar y sin un centavo. Significaba que miles de hombres que habían servido a su país, muchos de los cuales resultaron heridos en la refriega y se quedaron cambiados, tanto mental como físicamente, ahora eran considerados «pícaros» y «vagabundos» y acusados de un intento de «obtener o recoger limosna» a través de la «exposición de heridas o deformidades». En otras palabras, el gobierno consideró que debería ser ilegal que los soldados que se quedaron sin hogar utilizaran sus heridas para pedir comida o dinero.

También se usó como una forma de castigar a los forasteros: las personas transitorias de Escocia o Irlanda que se detuvieron en Inglaterra no eran buscadas, y los extraños que dormían a la intemperie en ciertas áreas eran el objetivo de la nueva ley.

¿por Qué es tan malo?

La Ley de Vagancia se aprobó en el verano de 1824, lo que significa que ahora está a punto de cumplir 200 años. Y si tenía alguna relevancia entonces, ciertamente no ahora.

En esencia, la Ley de Vagabundeo es una forma de castigar a las personas «en cualquier edificio abandonado o desocupado, o al aire libre, o debajo de una tienda de campaña, o en cualquier carro o carro, sin tener ningún medio de subsistencia visible». Esencialmente, criminaliza la falta de vivienda. Para las personas sin hogar, mendigar y dormir en la calle son cosas que están fuera de su control, y el Acto hace poco para llegar a la raíz de por qué las personas no tienen hogar en primer lugar.

Además, se ha demostrado que aquellos que utilizan el Acto no hacen esfuerzos para ayudar a las personas a avanzar positivamente: una de 2017 estudio por Crisis demuestra que invoque la Ley regularmente se trasladó áspero traviesas y les prohibía ciertos lugares, todos bajo la amenaza de la detención, pero en la mayoría de los casos, ningún tipo de apoyo nunca fue ofrecido.

Esto aleja a los que duermen en la calle de la ayuda y convierte la pobreza en un delito. Si se cobra, puede llevar hasta una multa de £1000, lo que hace que la posibilidad de escapar de la falta de vivienda sea casi imposible.

La falta de vivienda es un problema sumamente crítico en este momento, particularmente con la Covid-19 causando un aumento en las personas que duermen en la calle. Pero incluso antes del Coronavirus, los números estaban en aumento. En los últimos cinco años, los campamentos para personas sin hogar se han triplicado, y los consejos a menudo tienen un enfoque torpe para reducirlos, lo que incluye invocar la Ley de Vagancia. Algunos consejos también confiscan la propiedad de los durmientes en bruto y cobran una multa para recuperarla; el consejo de Brighton, por ejemplo, cobra £25. Mientras hablamos, los concejales de Dorset están tratando de impulsar propuestas que verían a las personas sin hogar multadas por dormir en las puertas.

Esto significa mover a los durmientes ásperos, pero ¿a dónde? Es un círculo vicioso. En todo el caos de la criminalización de la falta de vivienda, no se hace ningún esfuerzo para garantizar que los que duermen en la calle tengan el apoyo que necesitan para seguir adelante, para dejar de dormir en la calle.

La Ley de vagancia empuja a los que duermen en la calle a alejarse aún más de una vida mejor, no solo quitándoles la pequeña cantidad de seguridad y finanzas que pueden tener, sino también haciendo que las personas vulnerables desconfíen de las autoridades.

¿Qué hay que hacer?

La Ley de Vagancia se puso en el centro de atención en 2018 después de que el líder del consejo de Windsor exigiera que la policía usara sus poderes legales para atacar a las personas sin hogar del distrito a tiempo para la boda real. Desde entonces, ha habido fuertes llamamientos para que el gobierno deseche la anticuada ley, lo que sería genial, pero hasta ese momento tiene que haber al menos un reajuste de las actitudes hacia la falta de vivienda.

Hay soluciones reales que podemos usar para reducir la falta de vivienda que no incluyen castigo o penalización. En su lugar, debería haber un enfoque más integral para el alcance del Reino Unido, que incluya apoyo para los problemas que enfrentan muchas personas que duermen en la calle, como la adicción y la mala salud mental y física. En esencia, esto requiere un ajuste de mentalidad; hasta que la gente deje de ver la falta de vivienda como un inconveniente, y las personas sin hogar como los creadores de su miseria, no podemos comenzar a resolver este problema. Estar sin hogar no es un crimen, y no deberíamos tratarlo como tal.

Para leer más sobre nuestra postura sobre la Ley de vagancia, lea nuestro informe sobre el tema de 2019.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.