kilpailukieltosopimukset Kaliforniassa

27.elokuuta 2020

Kaliforniassa työnantajien ja työntekijöiden väliset kilpailukieltosopimukset ovat yleensä täytäntöönpanokelvottomia. Kalifornian liike-ja Ammattilain pykälän 16600 mukaan ”jokainen sopimus, jolla ketään estetään ryhtymästä lailliseen ammattiin, kaupankäyntiin tai minkäänlaiseen liiketoimintaan, on siinä määrin mitätön.”Kilpailukieltosopimus on rajoittava sopimus, joka kieltää työntekijää työskentelemästä kilpailijalle, yleensä tietyn pituiseksi ajaksi.

kilpailukieltosopimusten ongelmat
kilpailukieltosopimusten käyttö on vähintäänkin kiistanalaista työntekijälle asetettujen rajoitusten vuoksi. Yleensä työnantaja ei voi panna täytäntöön kilpailukieltopykälää, vaikka työntekijä olisi allekirjoittanut sen, ilman että voidaan osoittaa, että työntekijän rikkomus on aiheuttanut todellista vahinkoa työnantajan liiketoiminnalle. Työnantajan olisi todistettava tuomioistuimelle, että kilpailukieltosopimus suojasi oikeutettua elinkeinoelämää, mutta silloinkin tuomioistuimet suhtautuvat varauksella työntekijän toimeentulooikeuden rajoittamiseen.

Kalifornian kilpailukieltosopimusten käsittely
yleensä kilpailukieltosopimukset eivät ole Kaliforniassa täytäntöönpanokelpoisia, ja jos työntekijä kieltäytyy allekirjoittamasta kilpailukieltosopimusta, työnantaja ei saa irtisanoa työntekijää. Jotkut työnantajat ovat yrittäneet kiertää lakia tekemällä ”ei-kaupustelusopimuksia”, jotka kieltävät entisiä työntekijöitä houkuttelemasta yhtiön nykyisiä työntekijöitä. Viimeaikaiset Kalifornian tapaukset ovat kuitenkin todenneet, ettei näitä suppeampiakin säännöksiä voida panna täytäntöön.

Kilpailukieltosopimuksiin ja ei-kaupallisiin sopimuksiin sovelletaan edellä mainittua liike-ja Ammattilain pykälää 16600. Kalifornia sallii kilpailukieltosopimukset vain kolmessa rajoitetussa tapauksessa: 1) liikearvon tai osuuksien myynnin (16601 pykälä), 2) osakkuuden purkamisen (16602 pykälä) ja 3) osakeyhtiön purkamisen tai myynnin (16602.5 pykälä). Näitä kolmea täpärää poikkeusta lukuun ottamatta Kalifornia ei salli kilpailukieltosopimuksia.

kilpailukieltosopimusten ulkopuolella
jos sopimus tehdään toisessa valtiossa tai siihen sisältyy lainvalintasäännös, jonka mukaan kilpailukieltosopimukseen sovelletaan toisen valtion lakeja, voi syntyä uusi ongelma. Kalifornia ei kuitenkaan pane täytäntöön lainvalintasäännöksiä, jos se rikkoo Kalifornian yleisiä sääntöjä. Kalifornialainen työnantaja ei siis voi kiertää Kalifornian yleistä kilpailukieltosopimuksia koskevaa kieltoa vaatimalla työntekijöitään allekirjoittamaan työsopimuksia, joihin sovelletaan sellaisen osavaltion lakeja, joka sallii tällaiset sopimukset.

liikesalaisuudet
ainoa suoja, joka Kalifornialaisilla työnantajilla on niitä työntekijöitä vastaan, jotka lähtevät ja yrittävät sitten viedä entisiä työnantajiensa asiakkaita, löytyy Kalifornian Uniform Trade Secrets Act-laista.

Uniform Trade Secrets Act-lain mukaan Kalifornian oikeusistuimet antavat kieltokanteita liikesalaisuuksien väärinkäyttöä vastaan, kun ne ovat vakuuttuneita siitä, että: (1) kyseessä on todellinen liikesalaisuus ja (2) liikesalaisuuden kavallus tapahtuu tai on selvästi uhattuna.

liikesalaisuus on tieto, mukaan lukien kaava, malli, kooste, ohjelma, laite, menetelmä, tekniikka tai prosessi, joka: ”(1) saa riippumattoman, tosiasiallisen tai potentiaalisen taloudellisen arvon siitä, että se ei ole yleisesti yleisön tai muiden sellaisten henkilöiden tiedossa, jotka voivat saada taloudellista arvoa sen ilmaisemisesta tai käytöstä; ja (2) on sellaisen pyrkimyksen kohteena, joka on olosuhteisiin nähden kohtuullinen sen salassapidon säilyttämiseksi.”Jotta tieto olisi liikesalaisuus, se ei saa olla yleisesti tiedossa ja työnantajan pitää kohdella sitä kuin salaisuutta.

miten suhtaudut tietoon sellaisena salaisuutena, joka riittää yhdenmukaisen Liikesalaisuuslain täyttämiseen? Vaikka se riippuu olosuhteista, voit tehdä monia asioita, kuten:

▸ paljasta salaisuus vain niille, joilla on todellinen tarve tietää.

▸ jos salaisuus sisältyy asiakirjaan, leimaa asiakirjaan liikesalaisuuslegenda; esimerkiksi ”tämä on XYZ-yhtiön liikesalaisuus. Tässä olevien tietojen luovuttaminen on ehdottomasti kielletty.”Jos salaiset tiedot ovat tietokoneella, laita liikesalaisuuslegenda dokumentin alkuun ja loppuun, tai vielä parempi, dokumentin jokaiselle sivulle.

▸ työntekijät allekirjoittavat salassapitosopimuksen.

▸ jos joudut paljastamaan liikesalaisuuksiasi osapuolille, kuten tavarantoimittajille, pyydä osapuolia allekirjoittamaan salassapitosopimus.

▸ käytä salasanoja estämään pääsy tietokoneille tallennettuihin tietoihin.

▸ rajoita pääsyä laitokseesi. Pyydä vierailijoita kirjautumaan sisään ja ulos, ja vaadi heitä olemaan mukana, kun tiloissa.

tarvitsetko lisätietoja?
ESKRIDGEN lakiin voi ottaa yhteyttä puhelimitse (310/303-3951), faksilla (310/303-3952) tai sähköpostitse ([email protected]). käy sivuillamme osoitteessa www.eskridgelaw.net.

Tämä artikkeli perustuu lakiin, joka on julkaistu artikkelin yläreunassa. Tämä artikla ei muodosta oikeudellista neuvontaa, eikä se itsessään luo asianajaja-asiakkuussuhdetta Eskridge Law ’ n kanssa.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.