Yalen yliopisto

maapallon biodiversoiduin paikka, Amazonin sademetsä kuhisee elämää. Alueen metsäisissä elinympäristöissä on tuhansia puulajeja, 50 000 muuta kasvilajia ja satojatuhansia hyönteisiä. Vaikka Amazonin elämän suuruus ja monimutkaisuus tekevät yhteenvedon melko vaikeaksi, voidaan yleensä havaita seuraavat yleiset ominaisuudet.

Metsärakenne

Amazonin altaan kosteat metsät ovat yleensä ainavihantia metsiä, joissa on 3-4 kasvillisuuskerrosta: alikerros, latvusto, latvusto ja joskus emergenttikerros. Kehittyvät puut yltävät jopa 50-60 metrin korkeuteen, metsän latvuston yläpuolelle. Latvuskerros on keskimäärin 25-30 metriä korkea ja muodostaa jatkuvan puuston peittävyyden massan. Latvustoa hallitsevat usein palmut, ja siinä on puita, jotka odottavat valoisien aukkojen pääsyä latvustoon. Aluskerroksessa on pieniä puita ja pensaita, joilla on usein morpohologisia sopeutumia, jotka selviävät heikossa valossa, ja kemiallisia sopeutumia, jotka suojaavat saalistajilta.

vaikka trooppiset metsät näyttävät usein hiljaisilta maassa, metsän latvustossa kuhisee elämää. Amazonin sademetsissä kasvaa satoja köynnös-ja epifyyttilajeja, kuten orkideoita, bromeliadeja ja sammalia. Kasveja enemmän katos tarjoaa rakenteen linnuille ja arboreaalisille eläimille, kuten laiskiaisille ja apinoille. Sademetsän runsainta elämää ovat kuitenkin hyönteiset; tutkimuksissa on löydetty tuhansia lajeja hehtaarilta trooppista metsää. Ensimmäisiä arvioita sademetsän latvuston uskomattomasta monimuotoisuudesta arvioi vuonna 1982 Terry Erwin Smithsonian Institutionin tutkimusasemalla Panamassa.

Amazonian metsämaa

toisin kuin lauhkean vyöhykkeen maa, useimmat trooppiset maat ovat erittäin vanhoja ja säätä aiheuttavia, joten niiden ravinnepitoisuudet ovat vähäisiä. Lisäksi lehtikarikkeen sisältämät ravinteet hajoavat nopeasti ja kulkeutuvat mataliin kasvien juuriin lähellä maanpintaa, tai ne huuhtoutuvat tai huuhtoutuvat nopeasti pois toistuvista sateista.

tiheä kasvillisuus johtaa myös maaperän happamuuteen ja suuriin määriin alumiinia ja rautaa, jotka voivat olla myrkyllisiä monille kasveille ja vähentää saatavilla olevan fosforin, tärkeän kasviravinnon, määrää. Monien trooppisten maiden iän ja erittäin sään aiheuttaman luonnon runsauden vuoksi fosfori on vähäistä, minkä vuoksi sademetsän maaperä on usein yhteensopimaton pysyvän maatalouden kanssa. Näiden haasteiden hallitsemiseksi alkuperäisasukkaat harjoittivat vaihtuvaa viljelyä, jossa Viljelypalstat vuorattiin metsän kanssa, sekä moniviljelyä monivuotisilla viljelmillä.

kasvien ominaispiirteet

sademetsän puut ovat massiivisia, eivät vain latvustoltaan vaan myös juuriltaan. Matalat ja / tai takertuneet juuret ovat yleisiä, koska suurin osa ravinteista on lähellä maan pintaa; tukit auttavat myös pysyvyyteen märässä maassa. Monilla trooppisten metsien kasveilla on myös ilmajuuria, esimerkiksi kuristajaviikunoilla (Ficus spp.). Trooppisten puiden kaarna on yleensä sileää ja ohutta kuivien tai lauhkeiden metsien paksun kuvioidun kaarnan sijaan. Sileä kuori estää epifyyttejä ja liaaneja kasvamasta puun pinnalla sekä vähentää sieni-infektion riskiä. Lehdet ovat usein vahamaisia tiputuskärkineen ylimääräisen veden karistamiseksi ja ravinteiden häviämisen estämiseksi.

muita tärkeitä kasvinsovituksia ovat lukemattomat puolustukset saalistajia vastaan – miljoonat kasvinsyöjät, jotka odottavat kasvien lehtien ahmimista. Monet trooppiset kasvit kehittävät kemiallisia puolustuskeinoja, kuten alkaloideja (kofeiini, nikotiini), tanniineja, saponiineja ja muita aktiivisia yhdisteitä, jotka suojaavat kasvia hyönteisiltä, taudinaiheuttajilta ja muilta eläimiltä. Toinen puolustus on kumipuista (Hevea spp.) ja monet muut Euphorbiaceae-heimon ja muiden sukujen kasvit. Monilla muilla Amazoninkasveilla on mutualistinen suhde hyönteisiin ja muihin eliöihin itsepuolustukseksi, kuten elinympäristön tai ravinnon tarjoaminen pureville muurahaisille, jotka puolestaan suojaavat kasvia kasvinsyöjähyönteisten hyökkäykseltä.

Amazonin sademetsän metsissä on myös huomattava määrä pölytys-ja siementen leviämismekanismeja. Metsän sisäosissa, varsinkin aluskasvillisuuden alueella, tuuli on vähäistä kukkien pölyttämiseksi ja siementen levittämiseksi, joten monet kasvit ovat kehittäneet monimutkaisia suhteita hyönteisiin ja muihin eläimiin. Eri kukkatyypeissä on värejä, aromeja ja meden palkintoja, jotka houkuttelevat pölyttäjiä, kuten mehiläisiä, perhosia, yöperhosia ja kolibreja. Kasvit ovat myös kehittyneet luomaan syötäviä hedelmiä ja siemenpeitteitä, jotka helpottavat leviämistä sademetsän eläimiin, kuten muurahaisiin, tukaaneihin, lepakoihin ja agouteihin. Sademetsäkasvien ominaisuudet ja siementen leviäminen muodostavat perustan ekologian tiheysriippuvuusteorialle, jossa kasvit kehittävät ominaisuuksia levittääkseen siemenensä ja varmistaakseen suuremman eloonjäämisen kauempana emokasvista. On kiinnostavaa, että näiden piirteiden samoin kuin usein esiintyvien lievien häiriöiden, kuten puiden, ajatellaan olevan yksi tärkeimmistä trooppisten sademetsien suureen biologiseen monimuotoisuuteen johtavista tekijöistä. Yalen tutkijan Simon Queenborough ’ n tuore tutkimus osoittaa, miten palmunvarsista ja pekareista aiheutuvat mikrotason häiriöt vaikuttavat Ecuadorin Amazonin kasviyhteisöihin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.