Filmkritik: ‚Frank Serpico‘

Frank Serpico
Mit freundlicher Genehmigung des Tribeca Film Festival

Beliebt bei Variety

Der legendäre Polizist, der die Korruption der New Yorker Polizei anprangerte, erzählt seine eigene dramatische Geschichte und beweist dieser ‚Serpico‘ hat es (meistens) richtig gemacht.

„Frank Serpico“ ist ein fein geätzter und faszinierender Dokumentarfilm. Unter der Regie von Antonino D’Ambrosio ist es ein Porträt des legendären in Brooklyn geborenen italienisch-amerikanischen Polizisten, der in den späten 60er und frühen 70er Jahren die Korruption der New Yorker Polizei anprangerte — und natürlich ist es ein Film, den man kaum sehen kann, ohne ihn mit „Serpico“ zu vergleichen, dem Sidney Lumet-Drama von 1973 mit Al Pacino in der Titelrolle, das zu einem Klassiker der New Hollywood Street Grit und moralischen Dringlichkeit wurde.

Wie genau war „Serpico“? Die kurze Antwort lautet: sehr. Es blieb in der Nähe des Peter Maas-Buches von 1973, und „Frank Serpico“ zeigt, wie viel von Serpicos Geschichte durch den Film zur Ikone wurde. Wie sich herausstellt, passen die Legende und die Wahrheit gut zusammen.

Wenn Sie „Frank Serpico“ sehen, kommt die Geschichte zurück und es scheint jetzt umso erstaunlicher, wie ein Western, der wirklich passiert ist. Der idealistische uniformierte Polizist der frühen 60er Jahre, der bei Bestechungsgeldern zurückschreckte, als sie ihm zum ersten Mal angeboten wurden. (Geld zu nehmen war etwas, gegen das er allergisch war.) Der aufstrebende Hippie-Detektiv in seinen langen Haaren und Sandalen, der anfing, in Greenwich Village zu leben — wo, wie wir erfahren, seine Nachbarn ungefähr fünf Minuten brauchten, um herauszufinden, dass er ein Polizist war. Der riesige Schäferhund. Die Art und Weise, dass jeder Frank „Paco“ genannt.“ Die Polizei, die mitfühlend auf seine Beschwerden über Korruption hörte und tat so gut wie nichts. Sein Einsatz in der brutalen Rauschgiftabteilung (seine Strafe), wo ihn seine Kollegen alle hassten. Und dann…

Die schicksalhafte Nacht vom Feb. 3, 1971, als Serpico während einer Drogenpleite in Williamsburg ins Gesicht geschossen wurde, ein Vorfall, von dem allgemein angenommen wird, dass er ein Set-up war. (Drei Monate später las das Cover des New York Magazine, das seinen Ruhm auslöste, „Porträt eines ehrlichen Polizisten: Ziel für einen Angriff“ mit einer Zeile, die hinzufügte: „Nicht jeder war froh, dass es ihn nicht getötet hat.“) Die Bildung der Knapp-Kommission, die wegen Serpico geschah. Sein Zeugnis davor, danach verschwand er nach Europa.Lumet und seine Firma haben fast alles richtig gemacht, aber wie „Frank Serpico“ enthüllt, ereignete sich schon früh während der Dreharbeiten ein aufschlussreicher Vorfall, in dem Serpico selbst am Set die Szene beobachtete, in der rassistische Polizisten das Gesicht eines Afroamerikaners in eine Toilette schoben und er schrie „Schnitt!“ Sein Einwand war, dass es nie passiert ist. Lumet verbannte ihn vom Set, doch der Vorfall war reiner Serpico. Er war ein Purist, der nicht weniger daran interessiert sein konnte, die Wahrheit zu verzerren.

In „Frank Serpico“ steht er im Badezimmer der Garden Village-Wohnung, in der er einst als Polizist lebte. Jetzt in seinen frühen 80ern beschreibt Serpico die Intensität der Undercover-Arbeit (Ihr Leben, sagt er, hängt von Ihrer Schauspielerei ab, etwas, an dem er wenig Freude hatte). Schlank und direkt, mit einer Krone aus lockigem weißem Haar und einem dicken Spitzbart, Er kommt immer noch als stacheliger Idealist daher, und er bringt uns sofort zurück in die Nacht, in der er erschossen wurde.

Am Abend der Büste sagt Serpico, er könne spüren, dass etwas los sei; Auf dem örtlichen Revier spürte er die Abgeschiedenheit der anderen Offiziere. Er war mit zwei Partnern zusammen, als er an die Tür einer begehbaren Scuzzy-Wohnung klopfte, die sich öffnete und dann an seinem Arm schloss und ihn hinein verkeilte. Nachdem er erschossen worden war, lag er auf dem Boden und hörte mystische Stimmen, die seinen Namen riefen, aber er entschied sofort, dass er noch nicht bereit war zu gehen.

Zu dieser Zeit war die NYPD noch ein geschlossener irisch-amerikanischer Club, und die meisten ihrer Mitglieder betrachteten Serpico als „Ratte“ — wie es interessanterweise viele New Yorker Polizisten immer noch tun. In ihren Augen, er brach Reihen und rief seine Brüder auf dem Teppich; er warf den Code von blau. Die Kugel aus dieser Nacht steckt immer noch in Fragmenten in seinem Kopf (ein Stück, sagt er, kam später aus seinem Ohr), und sie erinnern daran, wie weit er bereit war zu gehen.

Der Dokumentarfilm bringt Serpico mit Arthur Cesare zusammen, einem der beiden Partner, die an diesem Abend dort waren. Cesare wird nach der Tatsache gefragt, dass ein 10-13 (Polizeicode für einen hilfsbedürftigen Beamten) nie veröffentlicht wurde, eine Frage, die er beiseite wischt. Cesare behauptet, die Polizeiarbeit sei so gefährlich und willkürlich, dass ihm der gesamte Vorfall damals unauffällig vorkam. Und so sehen wir uns mit dem leicht surrealen Bild zweier verzauberter Kollegen konfrontiert, die sich in einer Dokumentation zu einer Szene zusammenfinden, die wie aus alten Zeiten aussieht – und es ist zumindest möglich, dass sich das Setup und die Vertuschung (wenn das tatsächlich so war) in dieser Szene fortsetzen. Die Tatsache, dass Serpico lächelt und aussieht, als hätte er nichts dagegen, ist ein Zeichen dafür, wie unerschütterlich er ist.

D’Ambrosio interpoliert Bilder und Clips von Serpico in seiner Blütezeit, wo er unter der Mystik des Außenseiters ein solider Typ mit einer Prahlerei der 50er Jahre und einem ehrlichen Gesicht war, das dem verstorbenen Schauspieler Bruno Kirby ähnelte. Das mag in der Tat der größte Unterschied zwischen der wahren Geschichte und der Hollywood-Version sein: In „Serpico“ gab Pacino eine der großen Rough-and—Tumble-Performances der 70er Jahre, aber mit seinem dunklen Bart und langen Haaren und Piratenohrring und romantischen versunkenen Augen war er unglaublich cool – sein Schauspiel war nie weniger als authentisch, aber er wurde durch die Kraft der Filme eine neue Hollywood-Ikone der Sexiness der Wahrheit.

Doch der echte Serpico besaß sein eigenes hartnäckiges Charisma, das er immer noch hat. Er erzählt eine Geschichte, die Hollywood pur ist: Als er ein Kind war, kam ein Polizist in den Laden seines Vaters für einen Schuhputzer und ging dann ohne zu bezahlen, was Frank verletzt fühlte. Seine Ehrfurcht vor dem Gesetz wurde in jungen Jahren geformt; für ihn war es sakrosankt.

Aber das machte ihn auch zu einem entfremdeten Außenseiter. Wir sehen TV-News-Magazin-Clips von Serpico aus den 80er Jahren, als er ein isoliertes Dasein auf einem Bauernhof in Holland führte. Jetzt lebt er im Bundesstaat New York in der relativen Wildnis von Columbus County, in einer Einzimmerhütte, die er mit seinen eigenen Händen gebaut hat. Draußen laufen buddhistische Statuen und Hühner herum, und er hat aus einem Nachttisch eine Glocke gemacht.Als ich „Frank Serpico“ sah, driftete ich immer wieder in eine andere wahre Geschichte von schlechten Äpfeln und Whistleblowing: die Harvey Weinstein Saga – und in der Tat das ganze System der sexuellen Belästigung in Hollywood. Serpico, als er anfing zu hinterfragen, wie die Polizei Dinge tat (die Schmiergelder, die clannische Kultur des Schweigens), ging gegen ein System vor, das so groß und fest verankert war, dass es ganz einfach als „so wie die Dinge sind“ angesehen wurde.“ Doch Serpico hat alles verändert; er hat das Paradigma verschoben. Es hat eine Weile gedauert (und es ist nicht so, als gäbe es keine Polizeikorruption mehr), aber er hat dieses manipulierte und unterdrückende und herrschsüchtige System zu Fall gebracht.

In der Weinstein-Saga geht es auch um ein Korruptionssystem, das seit 100 Jahren als „so wie die Dinge sind“ akzeptiert wird.“ Aber als Ergebnis der Handlungen einer Handvoll mutiger Frauen, die aufgestanden sind, um die Wahrheit zu sagen, kann dieses System endlich zusammenbrechen. Der Kampf wird natürlich lang sein; und es ist nie vorbei. Doch Frank Serpicos Lektion ist eine, die wir in Amerika immer wieder neu lernen müssen – oder genauer gesagt, die wir auf eigene Gefahr vergessen. Wie Serpico erklärt, wurde er 45 Jahre lang (seit „Serpico“) ein Einzelgänger, weil die Leute erwarteten, dass er eine bestimmte Person sei: der Held, der Ritter, der hereinstürzt, um sie vor der Korruption zu retten. Und was er uns sagt, ist nicht nur, dass er nicht dieser Typ ist (es ist eine Rolle, in die er gestolpert ist). Das ganze Problem ist, dass die Leute glauben, dass ein Held sie retten kann. Was sie stattdessen sehen müssen, sagt er, sind sie selbst.

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