Églises orthodoxes (orientales)

L’Orthodoxie orientale se compose de plusieurs églises autocéphales (autonomes): les quatre anciens Patriarcats de l’Église primitive, Constantinople, Alexandrie, Antioche et Jérusalem, les quatre Patriarcats d’origine plus récente, la Russie, la Serbie, la Roumanie et la Bulgarie, le Catholicosat de Géorgie et les églises de Chypre, de Grèce, de Pologne, d’Albanie et des Terres tchèques et de Slovaquie. Il comprend également les Églises orthodoxes autonomes de Finlande et d’Estonie (avec deux juridictions). La « diaspora » orthodoxe orientale se compose d’églises des Amériques, d’Asie, d’Australie, d’Europe occidentale et d’Afrique subsaharienne. Aux États-Unis et au Japon, certaines églises orthodoxes ont obtenu l’autonomie ou la semi-autonomie, bien que ces églises n’aient pas été reconnues par toutes les églises orthodoxes. Le monastère du Sinaï est une communauté monastique autonome liée au Patriarcat de Jérusalem, et le Mont Athos et l’Église semi-autonome de Crète restent sous la juridiction du Patriarcat de Constantinople.

Les Églises orthodoxes orientales ont la même foi, celle des sept conciles œcuméniques, ainsi que des sacrements. Le Patriarche de Constantinople est appelé Patriarche œcuménique et occupe une position de « premier parmi ses égaux ». C’est lui qui convoque les conférences panorthodoxes, après consultation des responsables des autres Églises orthodoxes. L’Église orthodoxe se considère comme la continuation ininterrompue de l’Église chrétienne établie par le Christ et ses apôtres au premier siècle de notre ère, et ne reconnaît aucun concile depuis le Deuxième Concile de Nicée (787 de notre ère) comme œcuménique. Tout au long de la dernière partie du premier millénaire du christianisme, une relation de plus en plus difficile s’est développée entre les sièges de Rome et de Constantinople qui a conduit à un schisme en 1054 de notre ère. L’éloignement a évolué davantage entre le 11ème et le 15ème siècle et a été exacerbé par les effets destructeurs de la Quatrième Croisade au début du 13ème siècle. La rupture formelle a eu lieu au 15ème siècle. Les questions qui divisaient les Églises étaient la suprématie universelle de la juridiction du Pape de Rome et la question doctrinale du filioque (« et le Fils »), la phrase insérée dans le Credo Nicéen-Constantinopolitain (381 EC) en Espagne du 6ème siècle, qui déclarait: « le Saint-Esprit procède du Père et du Fils ».

Alors que les Églises orthodoxes reconnaissent sept sacrements, ou « mystères », il existe d’autres actions sacramentelles qui composent la vie liturgique de l’Église. Le baptême a lieu par immersion totale, et les sacrements de la chrismation (confirmation) et de l’eucharistie suivent. Ces sacrements sont accomplis par un ecclésiastique, et les enfants sont baptisés et chrismés en tant qu’enfants, leur permettant ainsi de participer à l’eucharistie. Le pain et le vin dans l’eucharistie deviennent, par consubstantiation, le corps et le sang réels du Christ; l’eucharistie est reçue après une préparation minutieuse qui comprend le jeûne et la confession. Les cultes sont célébrés dans les langues nationales, bien que dans certaines églises, les langues liturgiques originales soient utilisées plutôt que la langue vernaculaire. La vénération des icônes joue un rôle important dans le culte orthodoxe, et les prières à la Mère de Dieu et aux saints enrichissent les textes liturgiques. Les évêques sont issus des rangs des communautés monastiques depuis le 6ème siècle de notre ère, et comme l’Église orthodoxe n’interdit pas un sacerdoce marié, de nombreux curés sont mariés. Les femmes ont été bénies en tant que diaconesses au cours des dernières années. Le monachisme a joué et continue de jouer un rôle majeur dans la vie de l’Église orthodoxe.

Le Patriarcat de Constantinople a initié le rôle des Églises orthodoxes dans le mouvement œcuménique moderne, avec sa Lettre encyclique datant de 1920 à « toutes les églises du Christ ». L’appel de la lettre était pour une « koinonia des églises » qui travaillerait pour la coopération caritative et le dialogue théologique. Le Patriarcat œcuménique est membre fondateur du Conseil œcuménique des Églises. Il y a des représentants permanents du Patriarcat œcuménique et de l’Église orthodoxe russe au COE depuis 1955 et 1962, respectivement.

Le rôle du Patriarche œcuménique en tant que principal chef spirituel du monde chrétien orthodoxe et figure transnationale d’importance mondiale continue de devenir chaque jour plus vital. Sa Toute-Sainteté le Patriarche Bartholomée a coparrainé la Conférence sur la Paix et la Tolérance à Istanbul (1994) réunissant Chrétiens, Musulmans et Juifs. Les plus remarquables sont ses efforts de sensibilisation à l’environnement, qui lui ont valu le titre de « Patriarche vert ». »Il a organisé des séminaires environnementaux en coparrainage avec Son Altesse Royale le Prince Philip, et des symposiums environnementaux internationaux sur Patmos (1995) et autour de la mer Noire (1997). Depuis 1999, trois autres Symposiums Internationaux sur la Religion, la Science et l’Environnement ont eu lieu sous les auspices conjoints de Sa Toute Sainteté le Patriarche œcuménique Bartholomée et de Son Excellence M. Romano Prodi, ancien Président de la Commission Européenne: Symposium III, qui a navigué sur le Danube; Symposium IV: « La Mer Adriatique: Une Mer en Péril, une Unité d’objectif » (juin 2002) et Symposium V:  » La Mer Baltique : Un Patrimoine Commun, Une Responsabilité Partagée  » (Juin 2003). Ces efforts, ainsi que ses efforts inspirants en faveur de la liberté religieuse et des droits de l’homme, classent le Patriarche œcuménique Bartholomée parmi les plus grands apôtres de l’amour, de la paix et de la réconciliation pour l’humanité dans le monde, raison pour laquelle il a reçu la Médaille d’or du Congrès des États-Unis.

D’autres exemples de contributions significatives des Églises orthodoxes orientales sont la doctrine sociale exposée par l’Église orthodoxe russe, la relation avec l’Islam vécue par l’Église orthodoxe grecque d’Antioche, les travaux sur la bioéthique de l’Église de Grèce et le renouveau et la mission de l’Église orthodoxe autocéphale d’Albanie après des décennies de persécution communiste.

L’Église orthodoxe (orientale) compte 300 millions de membres dans le monde. À l’exception de la Géorgie et de la Bulgarie qui se sont retirées en 1997 et 1998, et de l’Estonie, toutes les Églises orthodoxes (orientales) sont membres du COE.

Voir aussi l’entrée sur l’Orthodoxie orientale du Dictionnaire du Mouvement œcuménique (2002).

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