Accords de non-concurrence en Californie

27 août 2020

En Californie, les accords de non-concurrence entre employeurs et employés sont généralement inapplicables. La section 16600 du California Business and Professions Code dispose que « tout contrat par lequel une personne est empêchée d’exercer une profession légale, un commerce ou une entreprise de quelque nature que ce soit est dans cette mesure nul. » Une convention de non-concurrence est une convention restrictive qui interdit à un employé de travailler pour un concurrent, généralement pour une durée déterminée.

Problèmes liés aux accords de non-concurrence
L’utilisation des accords de non-concurrence est pour le moins controversée en raison des restrictions imposées à l’employé. En règle générale, un employeur n’est pas en mesure d’appliquer une clause de non-concurrence, même si elle est signée par l’employé, sans prouver que le manquement de l’employé a causé des dommages réels à l’entreprise de l’employeur. L’employeur devrait prouver au tribunal que l’accord de non-concurrence protégeait un intérêt commercial légitime, mais même dans ce cas, les tribunaux se gardent de limiter le droit d’un employé à gagner sa vie.

Traitement des accords de non-concurrence par la Californie
En règle générale, les accords de non-concurrence ne sont pas exécutoires en Californie, et si un employé refuse de signer un accord de non-concurrence, l’employeur ne peut pas licencier l’employé. Certains employeurs ont tenté de contourner la loi en concluant des accords de  » non-sollicitation” interdisant aux anciens employés de solliciter les employés actuels de l’entreprise. Cependant, des affaires récentes en Californie ont révélé que même ces dispositions plus étroites étaient inapplicables.

Les accords de non-concurrence et de non-sollicitation sont régis par l’article 16600 du Code des affaires et des professions, tel que mentionné ci-dessus. La Californie n’autorise les accords de non-concurrence que dans trois circonstances limitées : lorsqu’il y a 1) vente de fonds de commerce ou d’intérêts dans une entreprise (article 16601), 2) dissolution d’une société de personnes (article 16602) et 3) dissolution ou vente d’une société à responsabilité limitée (article 16602.5). Outre ces trois exceptions étroites, la Californie n’autorise pas les accords de non-concurrence.

Accords de non-concurrence hors de l’État
Si un accord est conclu dans un autre État, ou comprend une disposition de choix de la loi exigeant que l’accord de non-concurrence soit régi par les lois d’un autre État, un autre problème peut survenir. Cependant, la Californie n’appliquera pas les dispositions relatives au choix de la loi lorsqu’elle viole la politique publique de la Californie. Un employeur californien ne peut donc contourner l’interdiction générale de la Californie contre les accords de non-concurrence en exigeant de ses employés qu’ils signent des contrats de travail régis par les lois d’un État qui autorise de tels accords.

Secrets commerciaux
La seule protection dont disposent les employeurs californiens contre les employés qui quittent et tentent ensuite de prendre les clients de leurs anciens employeurs se trouve dans la Loi uniforme sur les secrets commerciaux de Californie.

En vertu de l’Uniform Trade Secrets Act, les tribunaux californiens fourniront des mesures d’injonction contre le détournement de secrets commerciaux s’ils sont convaincus que: (1)Il y a un véritable secret commercial en cause; et (2) Le détournement du secret commercial se produit ou est clairement menacé.

Un secret commercial est une information, y compris une formule, un modèle, une compilation, un programme, un dispositif, une méthode, une technique ou un procédé, qui :  » (1) tire une valeur économique indépendante, réelle ou potentielle, du fait qu’elle n’est pas généralement connue du public ou d’autres personnes qui peuvent en tirer une valeur économique de sa divulgation ou de son utilisation; et (2) Fait l’objet d’efforts raisonnables dans les circonstances pour maintenir son secret. »Par conséquent, pour être un secret commercial, les informations ne doivent pas être généralement connues et l’employeur doit les traiter comme un secret.

Comment traitez-vous l’information comme un secret suffisant pour satisfaire à la Loi uniforme sur les secrets d’affaires? Bien que cela dépende des circonstances, il existe de nombreuses choses que vous pouvez faire, telles que:

▸ Ne divulguer le secret qu’aux personnes qui ont un vrai besoin de savoir.

▸ Si le secret est incorporé dans un document, tamponnez le document avec une légende de secrets commerciaux; par exemple, « Ceci est un secret commercial de XYZ Corporation. La divulgation des informations contenues dans ce document est strictement interdite. »Si les informations secrètes se trouvent sur un ordinateur, mettez la légende des secrets commerciaux au début et à la fin du document, ou mieux encore, sur chaque page du document.

▸ Demandez aux employés de signer un accord de non-divulgation.

▸ Si vous devez divulguer vos secrets commerciaux à des parties telles que des fournisseurs, demandez aux parties de signer des accords de non-divulgation.

▸ Utilisez des mots de passe pour empêcher l’accès aux informations stockées sur les ordinateurs.

▸ Restreignez l’accès à votre installation. Obligez les visiteurs à se connecter et à sortir et exigez qu’ils soient accompagnés sur place.

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Cet article est basé sur la loi à la date affichée en haut de l’article. Cet article ne constitue pas la fourniture de conseils juridiques et ne crée pas en soi une relation avocat-client avec Eskridge Law.

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