Blackstone, William (1723-1780)

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Les commentaires en quatre volumes de Sir William Blackstone (1723-1780) sur les lois de l’Angleterre lui assurent une place dans l’histoire comme l’un des plus grands érudits de Common law anglaise. Blackstone commença ses conférences sur la common law en 1753. Son style clair et lucide et l’exhaustivité de son travail ont fait de ses conférences et de ses écrits ultérieurs un succès immédiat. Ses commentaires ont servi d’outil d’instruction principal en Angleterre et en Amérique jusqu’au XIXe siècle et ont exercé une influence marquée sur le développement de la tradition juridique américaine.

Blackstone a cherché à fournir à la common law anglaise le même traitement systématique et rationnel que Newton et d’autres avaient donné aux sciences naturelles. Il estimait que la common law devait être complète et indépendante, comme s’il s’agissait d’un système logique uniforme. À cette fin, il a d’abord concentré son attention sur le droit naturel: « Cette loi de la nature, étant coévalue avec l’humanité et dictée par Dieu lui-même, est bien sûr supérieure en obligation à toute autre. Elle est contraignante sur tout le globe, dans tous les pays et à tout moment: aucune loi humaine n’est valable, si elle est contraire à cela; et ceux d’entre eux qui sont valides tirent toute leur force, et toute leur autorité, médiatiquement ou immédiatement, de cet original. »1

De temps en temps, ses tentatives de synthèse logique amenèrent Blackstone à brouiller d’importantes difficultés et contradictions. Il considérait le système de common law anglais comme l’aboutissement du rationalisme du dix-huitième siècle, et il considérait la Constitution anglaise comme la meilleure forme de gouvernement existant parce qu’elle avait atteint une perfection aux proportions presque scientifiques: « Ici est déposée la souveraineté de la constitution britannique; et est déposée de manière si bénéfique que cela est possible pour la société. Car, sous aucune autre forme, nous ne pourrions être aussi certains de trouver les trois grandes qualités du gouvernement si bien et si joyeusement unies. »2 Blackstone faisait ainsi partie du mouvement d’application des théories systématiques des sciences naturelles à l’étude de l’homme.

L’influence de Blackstone sur la common law anglaise et américaine a été profonde précisément parce que son travail est si facilement compréhensible et logique dans sa construction. Les commentaires ont servi de véhicule principal pour la formation des avocats pendant des années après sa publication et constituent toujours une source importante pour l’histoire de la common law.

Notes de fin

Sir William Blackstone, Commentaries on the Laws of England, vol. 1 (Philadelphie : Robert Bell, 1771), p. 41.

Ibid., p. 51.

Bibliographie

Ouvrages de l’auteur

Blackstone, William. Commentaires sur les lois de l’Angleterre. 4 vols. Oxford : Oxford à la Clarendon Press, 1778.

Pierre noire, William. Commentaires sur les lois de l’Angleterre. 4 vols. Philadelphie : Robert Bell, 1771.

Pierre noire, William. Discours sur l’Étude du Droit étant une Conférence d’Introduction, Lu dans les Écoles publiques, 25 octobre 1758. Oxford : Oxford à la Clarendon Press, 1758.

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