Comprendre les tranquillisants, les Sédatifs et les Médicaments anti-anxiété

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L’intervention pharmacologique peut jouer un rôle important dans de nombreuses procédures vétérinaires ainsi que dans la modification du comportement. Les termes tranquillisant et sédatif sont souvent utilisés de manière interchangeable, et le vrai sens des deux peut parfois se perdre dans la traduction. Cet article expliquera les deux, comment ils sont utilisés en médecine vétérinaire et comment ils se comparent aux médicaments anti-anxiété et aux suppléments calmants.

Un sédatif est un médicament qui réduit l’excitation ou l’irritabilité, permettant ainsi au cheval de devenir somnolent. Ceux-ci comprennent la xylazine (Rompun), la détomidine (Dormosedan) et la romifidine (SediVet). Ceux-ci sont de courte durée d’action et fournissent une sédation fiable avec une certaine analgésie (soulagement de la douleur). Les chevaux sous sédatifs ignorent souvent leur environnement, mais ces médicaments ne peuvent pas prévenir toutes les réactions (coups de pied, morsures) et peuvent même augmenter le risque. Les sédatifs sont couramment utilisés pour faciliter les procédures vétérinaires courtes.

Un tranquillisant, en revanche, est un médicament qui diminue l’anxiété sans provoquer de sédation excessive. En règle générale, les tranquillisants ne soulagent pas la douleur et agissent en stabilisant l’humeur, en réduisant l’anxiété et en contrôlant l’agressivité. Les chevaux qui ont reçu des tranquillisants sont généralement conscients de leur environnement, mais ils semblent plus détendus.

Les tranquillisants peuvent être divisés en deux catégories: mineur et majeur. Les tranquillisants mineurs sont plus fréquemment utilisés pour lutter contre l’anxiété tandis que les tranquillisants majeurs sont utilisés pour induire la relaxation. Des exemples de tranquillisants mineurs incluent le diazépam (Valium), fréquemment utilisé chez les poulains pour faciliter les procédures vétérinaires, ainsi que l’alprazolam (Xanax), utilisé de manière anecdotique et peu fréquente chez le cheval pour l’anxiété.

Les tranquillisants majeurs sont considérés comme des antipsychotiques qui, chez l’homme, sont utilisés pour les maladies mentales majeures. Parmi les principaux tranquillisants utilisés en médecine vétérinaire, on peut citer l’acépromazine (à courte durée d’action), la fluphénazine (à longue durée d’action) et la réserpine (à longue durée d’action). L’acépromazine est étiquetée comme une aide au contrôle des animaux cassants, tandis que la fluphénazine et la réserpine sont utilisées lorsque la relaxation à long terme est nécessaire, par exemple lorsqu’un cheval est mis en repos pour une blessure. Ni l’un ni l’autre ne sont sans effets secondaires, allant de légers à majeurs, et doivent être utilisés avec prudence et uniquement sous la direction d’un vétérinaire.

Parce que certains concurrents ont utilisé des tranquillisants pour améliorer les performances de leurs chevaux sur le ring, la Fédération Équestre Internationale et la Fédération Équestre américaine en ont interdit la plupart pendant la compétition. Si vous participez à une compétition, assurez-vous de parler avec votre vétérinaire des temps de retrait pour tout tranquillisant ou sédatif que votre cheval a reçu.

La plupart des médicaments anti-anxiété, y compris la clomipramine (Clomicalm) et la fluoxétine (Prozac), agissent en modifiant la façon dont la sérotonine est traitée dans le cerveau. La sérotonine est un produit chimique qui procure une sensation de confort et de bonheur. Chez le cheval, la plupart de ces médicaments sont utilisés avec plus ou moins de succès, ont des effets secondaires importants ou sont utilisés hors étiquette, ce qui signifie qu’ils ont été testés et approuvés pour une condition autre que l’anxiété ou ont été conçus pour une autre espèce.

De nombreux propriétaires de chevaux se tournent vers des suppléments calmants pour modifier le comportement de leurs chevaux. Les suppléments calmants, qui ne nécessitent pas de prescription, comprennent généralement du magnésium, de la vitamine B1, de la racine de valériane et d’autres ingrédients naturels. Les suppléments n’ont pas été approuvés par la FDA et tout effet noté doit être interprété avec soin.

Un autre supplément nutritionnel est le Zylkène, qui, selon le fabricant, contient de l’alpha-casozépine, une protéine brevetée dérivée du lait aux propriétés calmantes. Le Zylkène est un agoniste GABA avec un site de fixation très spécifique sur le site 4-ABU du récepteur de l’acide gamma-amino-butyrique (GABA). Le fabricant affirme que la spécificité de cet attachement améliore le mécanisme d’adaptation de l’animal face à un défi sans effets secondaires de sédation, de désinhibition ou de perte de mémoire. Le fabricant de l’alpha casozépine (Zylkene) a déclaré que ce supplément nutritionnel avait fait l’objet de recherches approfondies avec un soutien documenté de son efficacité chez les chiens, les chats et les chevaux. Avec plus de 10 ans d’utilisation dans le monde, Zylkene maintient un large profil de sécurité sans aucun effet secondaire grave signalé.

Si votre cheval a un problème de comportement pour lequel vous envisagez de vous soigner, commencez par:

1. Consultez votre vétérinaire pour une évaluation afin de vous assurer qu’un comportement n’est pas lié à un problème médical sous-jacent;

2. Travaillez avec votre entraîneur et votre vétérinaire pour trouver des stratégies pour résoudre un problème de comportement;

3. Utilisez l’intervention pharmacologique en dernier recours une fois que toutes les autres options ont été épuisées.

Sources:

Comportement équin: Un Guide pour les vétérinaires et les scientifiques équins. McGreevy, P. 2004

Manuel d’Anesthésie et d’analgésie équines. Doherty, T., et Valverde, A. 2006

À propos de l’auteur Le Dr Jeremy Shaba, stagiaire en soins de terrain au Hagyard Equine Medical Institute, est diplômé en 2015 du Collège vétérinaire de l’Ontario de l’Université de Guelph. Ses intérêts professionnels incluent l’ophtalmologie, les maladies respiratoires et les médias sociaux. Pendant son temps libre, il aime courir, camper et faire de l’équitation. Vous pouvez suivre les aventures de Jeremy en tant que stagiaire chez Hagyard à jeremyshaba.com .

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