Derrière les Basques : La Culture la plus incomprise d’Europe

Imaginez une seconde; un groupe ethnique autochtone situé au cœur de l’Europe qui n’a guère changé au fil des siècles, unique, culturellement différent, voire génétiquement distinct. Un groupe de personnes que les Wisigoths n’ont pas pu conquérir. Installé dans des terres de hautes terres verdoyantes et de magnifiques falaises rocheuses. Un endroit où, il n’y a pas si longtemps, il était courant de voir des baleines briser les eaux froides de ses rives de l’océan Atlantique. Imaginez une culture avec une ascendance partagée, une structure sociale commune si lointaine et si forte qui a survécu aux changements historiques les plus importants — invasions, royaumes et empires — que le continent européen ait jamais connus. Rencontre : Les Basques.

Les Basques sont l’un des groupes ethniques les plus isolés au monde. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, ils sont restés fidèles à leur identité depuis l’époque paléolithique. Pendant la préhistoire, les Celtes vivaient parmi eux. Plus tard, les bascophones ont été influencés par les Romains et l’introduction de la christianisation, un fait vérifiable à partir du grand nombre d’anciens emprunts du latin à la langue basque. Pendant près de 40 ans, ils ont subi le régime imposé par le dictateur Francisco Franco qui interdisait l’utilisation de la langue basque et des expressions culturelles. Les villageois de tous les territoires basques étaient pénalisés et même emprisonnés s’ils étaient vus parler ou présenter leurs traditions. Lorsque la langue espagnole a pris le relais, la langue basque a perdu de son attrait et le nombre de locuteurs a considérablement diminué pendant plus de deux générations.

Actuellement, la langue basque (Euskara) est la deuxième langue isolée la plus parlée au monde, après le coréen. Sans parents linguistiques vivants, les linguistes du monde entier spéculent depuis longtemps sur son origine, certains affirmant que les racines de la langue remontent à l’époque pré-indo-européenne, tandis que d’autres scientifiques comme Kalevi Wiik soutiennent que les candidats les plus plausibles pour les langues anciennes du refuge ibérique sont les langues basques.

Aujourd’hui, l’euskara, parlé dans les communautés autonomes de Navarre et du Pays Basque à travers le nord de l’Espagne et le sud-ouest de la France, est en plein essor grâce aux efforts déployés par les mouvements populaires dans les années 1960 et aux plans de revitalisation du gouvernement basque établis après la transition vers la démocratie en Espagne à la fin des années 70.

Lorsque j’ai déménagé au Pays Basque, j’avais une vision et une perspective différentes de ce que devait être l’Espagne: le temps ensoleillé; la sangria et l’éternelle ”fête ». »Mais au fond, j’avais aussi une légère connaissance du large éventail des identités espagnoles. Dans un pays si petit, il est incroyable de voir combien de cultures, de traditions et de langues se côtoient, pas seulement l’espagnol, mais le Catalan, le Valencien, le Galicien, l’Aranais et, bien sûr, le Basque.

Il ne faisait aucun doute que je voulais m’immerger dans cette vieille culture mystérieuse, mais par peur, je ne l’ai pas fait immédiatement. J’avais peur que l’apprentissage d’une langue minoritaire soit une perte de temps. Quelque chose qui n’ajouterait aucune valeur à ma vie. En même temps, j’étais également sur le point de l’apprendre car même tous les Basques ne le parlent pas — seulement 35% de la population le font réellement — certains d’entre eux étaient généralement consternés à l’idée qu’un étranger apprenne une langue qui n’avait presque aucune utilité et était beaucoup trop difficile à apprendre pour un adulte. Je me souviens en avoir parlé à un de mes amis basques. Il m’a dit sans détour :  » Rien ne changerait si tu le faisais. Personne ici ne le parle jamais. » Son message était clair : si j’étais toi, je ne m’embêterais même pas.

Les langues minoritaires sont souvent mal comprises et socialement mal vues. Prenez par exemple le gallois. Malgré les efforts considérables déployés par les militants, les responsables gouvernementaux et la Société de langue galloise, le nombre de locuteurs a diminué au fil des ans, passant de 21% à 19. Les jeunes au Pays de Galles préfèrent parler en anglais, une langue cool et branchée plutôt que dans une langue qui manque de facteur moderne. Pourtant, tout n’est pas une mauvaise nouvelle, le gallois a vu le jour au cours de la dernière décennie, comme l’a déclaré Holly Williams à The Independent: « Le gallois jouit désormais d’un statut officiel; les services publics sont obligés d’avoir des programmes linguistiques et des services bilingues; L’éducation galloise est disponible de la maternelle à l’université; les lois protègent votre droit de parler gallois sur le lieu de travail ”.

Les gens ont tendance à apprendre des langues qui sont courantes, utiles ou qui ont une structure grammaticale facile, qui semblent sexy ou qui ont une sorte de culture dominante ou de pouvoir mondial derrière elles. il y a 100 ans, les langues comme l’anglais n’étaient pas aussi populaires qu’aujourd’hui. De nos jours, la lingua Franca. Avant, c’était le français, et il y a 400 ans, l’espagnol était la langue universelle à apprendre.

Les langues, tout comme les gens, sont des mondes en eux-mêmes. Ils ont l’incroyable capacité de nous fournir une perspective plus claire, plus profonde et détaillée d’une culture et de ses points de vue sur la vie, la nature et la mort.

Après trois ans passés au pays Basque, j’étais à l’aube d’un épisode intense de choc culturel. Les Basques semblaient froids, frigides et parfois même indifférents. La plupart du temps, je faisais face à un cas constant de conflits émotionnels. Je ne les avais pas. Parfois, ils étaient beaucoup trop éloignés et directs pour mon goût tropical. Mais en même temps, je me faisais des amis basques, ils étaient gentils, accessibles et gentils avec moi. Pourquoi je vivais un choc culturel aussi extrême?

Il ne m’a pas fallu longtemps pour réaliser qu’il manquait quelque chose. Comme une pièce d’un puzzle, j’ai commencé à le rechercher, même si je n’ai pas pu le comprendre aussi rapidement. Quelques années de lutte et puis il s’est passé quelque chose de remarquable; j’ai été embauché comme chercheur junior à l’Université du Pays Basque. Tout est venu à moi. J’avais tout fait mal. Je mettais un mur invisible entre eux et moi, c’était moi qui avais besoin de m’intégrer dans leur société, pas eux dans mon monde. La pièce manquante était la langue, et même dans une petite région où tous les Basques ne connaissaient pas leur propre langue, il existe toujours un lien profond entre l’Euskara et leur identité, car au pays basque leur culture s’est transmise depuis des siècles par des traditions orales, comme les Bertsolaris, une forme d’art, très forte de nos jours, qui consiste à chanter des chansons improvisées avec des vers rimés. Les bertsos (versets) ont été utilisés comme une expression de manifestation politique et d’organisation sociale devenant une forme spontanée de littérature orale.

Il était clair que si jamais je voulais faire partie de la tribu, il me suffisait d’apprendre d’abord leur propre langue. Lorsque j’ai commencé à prendre mes premiers mots en Euskara, j’ai commencé à mieux les comprendre d’une manière ou d’une autre.

Les Basques étaient géographiquement isolés du reste du monde par les Pyrénées et cela a façonné leur façon de voir le monde. Ils n’avaient autour que des animaux et de la nature, et jusqu’à la christianisation, ils pratiquaient leur propre religion et adoraient la déesse Mari. L’Euskara m’a donné une perspective différente de l’éducation rurale. Je crois que chaque langue a sa propre personnalité et que l’identité d’une tribu se reflète dans la façon dont elle communique. Prenons par exemple les proverbes, ils sont utilisés dans une langue donnée pour parler de ce qui est valorisé dans la culture. Dans la culture basque, il y a beaucoup de dictons liés à la nature et au monde rural.

Ci-dessous quelques exemples:

« Uztarria erosi, idiak erosi aurretik”

Littéralement, acheter les jougs avant d’obtenir les bœufs en premier. L’équivalent de « Compter les poulets avant qu’ils n’éclosent. »

”Mendiak mendia behar ez du, baina gizonak gizona bai »

Les montagnes n’ont pas besoin de la montagne, mais les hommes ont besoin les uns des autres.

« Si vous vivez avec des gens et que vous partagez une vie avec eux et que vous parlez leur langue, ils vous font confiance. »- Peter Rohloff, MD, Wuqu’ Kawoq

À mesure que le monde se mondialise, ses cultures aussi. La sagesse, les traditions et la richesse de tant de personnes sont malheureusement mortes, meurent ou sont sur le point de le faire, tout cela à cause d’un changement mondial vers l’internationalisation. Avec leur puissance et leur domination, les super langues et les sociétés forcent — avec intelligence ou non — de petites cultures et groupes ethniques à s’adapter ou à changer, le tout en faveur de la modernisation. Il est impératif de changer cette horrible tendance.

C’est à nous et aux décideurs politiques de faire un effort égal pour maintenir vivantes les diverses langues et cultures autochtones des peuples du monde entier. Sinon, nous risquerons d’anéantir les langues minoritaires et leur source de connaissances intégrée. Pour l’instant, je vais continuer à apprendre les langues les plus mystérieuses et uniques de la planète. Le voyage sera long, mais je suis sûr que je vais m’amuser avec ça.

Agur!

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