Implants cochléaires

Bien que les aides auditives soient la solution la plus couramment utilisée pour les personnes malentendantes, certaines personnes sont mieux servies par les implants cochléaires.

Un garçon porte un implant cochléaire.
Les implants cochléaires peuvent aider les enfants à apprendre la parole et le langage.
Image reproduite avec l’aimable autorisation d’Oticon Medical.

Qu’est-ce qu’un implant cochléaire?

Les implants cochléaires sont des dispositifs médicaux complexes qui fonctionnent différemment des appareils auditifs. Plutôt que d’amplifier le son — ce qui aide une personne ayant une capacité auditive résiduelle — un implant cochléaire fournit le sens du son en stimulant directement le nerf auditif.

Les implants cochléaires ne guérissent pas la perte auditive et ne rétablissent pas l’audition, mais ils permettent aux personnes malentendantes ou sourdes de percevoir la sensation sonore en contournant l’oreille interne endommagée.

Contrairement aux appareils auditifs, ils nécessitent une implantation chirurgicale.

Les implants cochléaires ne guérissent pas la perte auditive ni ne rétablissent l’audition, mais ils aident les personnes ayant une perte auditive profonde ou totale à percevoir la sensation du son.

En savoir plus: Quelle est la différence entre une aide auditive et un implant cochléaire?

Qui est candidat à un implant cochléaire?

Les lignes directrices suivantes sont générales; la candidature dépend également de nombreux autres facteurs. Pour déterminer si vous ou un proche pourriez bénéficier d’un implant cochléaire, consultez votre audiologiste, votre médecin ORL ou votre audioprothésiste.

Enfants

Les enfants ayant une perte auditive dès l’âge de 12 mois peuvent être éligibles à un implant cochléaire. Les experts recommandent l’implantation le plus tôt possible pour exposer les enfants aux sons pendant la période critique d’acquisition du langage. Après l’implantation, ils doivent subir une orthophonie intense pour obtenir le meilleur résultat possible de l’appareil.

Les enfants sont considérés comme des candidats viables lorsqu’ils:

  • Ont une perte auditive profonde dans les deux oreilles.
  • Obtenez peu ou pas d’avantages grâce à l’utilisation d’aides auditives.
  • Sont en bonne santé et toute condition médicale ne compromettrait pas la chirurgie.
  • Comprendre (lorsque cela est possible), avec leurs parents, leur rôle dans l’utilisation réussie des implants cochléaires.
  • Avoir le soutien d’un programme éducatif qui mettra l’accent sur le développement des compétences auditives.

Adultes

Les adultes peuvent être admissibles à l’implantation cochléaire, qu’ils aient perdu l’audition avant ou après l’apprentissage d’une langue. Les adultes qui ont développé le langage avant de perdre leur audition (surdité postlinguale) ont généralement plus de succès avec les implants cochléaires que ceux qui n’avaient pas développé le langage avant de perdre leur audition (surdité prélinguale). Les candidats adultes sont généralement éligibles à un implant s’ils:

  • Ont une perte auditive sévère ou profonde dans les deux oreilles.
  • Obtenez peu ou pas d’avantages des aides auditives.
  • N’ont aucun problème médical qui pourrait les mettre en danger pendant la chirurgie.
  • Avoir un fort désir de faire partie du monde auditif et de communiquer par l’écoute, la parole et la lecture de discours.

Qu’en est-il des personnes âgées?

Oui, les personnes âgées peuvent également se procurer des implants cochléaires. En fait, l’âge moyen d’un receveur d’implant cochléaire est de 65 ans. Lire la suite: Les personnes âgées et les implants cochléaires.

Comment fonctionnent les implants cochléaires ?

Schéma de la mise en place d'un implant cochléaire externe et interne derrière et dans l'oreille
Schéma de l’implant cochléaire

Un implant cochléaire fonctionne à l’aide de deux composants principaux : Une partie externe qui s’accroche sur l’oreille et une partie interne implantée chirurgicalement. Les deux composants sont couplés à l’aide d’un aimant puissant.

Externe

Le composant externe d’un implant cochléaire contient un microphone, un processeur vocal et un émetteur. Le microphone et le processeur vocal sont logés dans une petite unité qui ressemble à une aide auditive derrière l’oreille. Un petit fil les relie généralement à l’émetteur, qui est positionné sur la partie interne de l’appareil. Le microphone capte les sons acoustiques et les envoie au processeur vocal. Le processeur analyse et numérise le signal avant de l’envoyer à l’émetteur. L’émetteur code ensuite les signaux et les envoie au récepteur implanté via le couplage magnétique.

Interne

La partie interne d’un implant cochléaire comprend un récepteur, qui est situé sous la peau sur l’os temporal, et un ou plusieurs réseaux d’électrodes. Le récepteur collecte les signaux de l’émetteur et les convertit en impulsions électriques. Il envoie ensuite les impulsions aux électrodes qui ont été insérées profondément dans l’oreille interne. Ces électrodes stimulent directement le nerf auditif dans une partie de la cochlée et le cerveau interprète ensuite ces signaux comme du son.

    Quel est le processus pour obtenir un implant?

    Pour déterminer si vous ou un proche êtes éligible à un implant, vous devrez d’abord subir des tests audiologiques et psychologiques, un examen médical et des études d’imagerie. Vous pouvez également recevoir des conseils pour vous assurer de comprendre l’important engagement de suivi requis après la chirurgie implantaire, ainsi que ce à quoi vous attendre en ce qui concerne les performances et les limites de l’appareil.

    Chirurgie de l’implant cochléaire

    Après cette étape, l’étape suivante est généralement la chirurgie d’implantation, qui se fait sous anesthésie générale. Cela prend généralement entre deux et quatre heures et la plupart des gens passent une nuit à l’hôpital. La personne ne pourra pas encore entendre. Bien que les composants internes aient été placés, le site chirurgical doit guérir avant que le dispositif externe ne soit placé.

    Raccord

    Environ quatre à six semaines après la chirurgie, le patient retournera au centre d’implantation cochléaire pour être équipé du dispositif externe. Lors de ce rendez-vous, l’audiologiste activera l’implant cochléaire et commencera le processus de cartographie du processeur pour les besoins spécifiques de l’individu. Lorsque l’implant cochléaire est « allumé », c’est la première fois que de nombreux enfants et adultes ressentent du son. Qu’il s’agisse de la première audition de la voix d’un conjoint, de la leur, de la voix d’un parent ou de l’audiologiste, c’est une étape importante pour le patient ou le parent.

    Réglage fin

    Ce premier rendez-vous sera suivi d’autres réglages et ajustements de la carte de l’implant cochléaire au fur et à mesure que le patient commencera son nouveau parcours auditif. De nombreuses personnes ont besoin de plusieurs visites de suivi sur quelques mois pour ajuster la cartographie des signaux aux électrodes, ainsi que pour aider la personne à s’habituer à son appareil. Surtout pour ceux qui n’ont jamais entendu de son auparavant, un programme d’entraînement auditif est nécessaire pour aider le cerveau à apprendre à traiter la nouvelle stimulation auditive. Tout comme les appareils auditifs, les gens voudront planifier des visites régulières avec leur audiologiste pour des ajustements occasionnels et des tests auditifs.

    Les implants cochléaires sont-ils couverts par une assurance?

    Dans de nombreux cas, les implants cochléaires sont couverts par Medicare ou Medicaid et de nombreux assureurs privés et commerciaux. La couverture peut varier considérablement, et les patients peuvent toujours être responsables de coûts importants. La plupart des chirurgiens qui pratiquent des implants cochléaires ont des experts en assurance dédiés qui peuvent aider les patients à comprendre et à naviguer dans les plans individuels et à répondre aux questions. Les implants cochléaires peuvent nécessiter une autorisation préalable pour que l’assurance puisse retirer l’onglet.

    Medicare

    Les implants cochléaires sont couverts par la disposition légale d’assurance-maladie pour les prothèses. Medicare a une politique de longue date de fournir une couverture pour les implants cochléaires lorsque le patient répond aux critères de couverture et sans égard au fait que l’implant soit unilatéral ou bilatéral (une oreille ou les deux oreilles). Les règles de remboursement de l’assurance-maladie, cependant, sont complexes et peuvent changer.

    Risques liés aux implants cochléaires

    Comme pour toute intervention chirurgicale impliquant un dispositif médical implanté, il existe des risques. Selon la FDA, ils comprennent:

    • lésion du nerf facial,
    • infection,
    • vertiges ou acouphènes,
    • engourdissement,
    • changements de goût et
    • de nombreux autres effets indésirables possibles énumérés ici.

    Les fabricants d’implants cochléaires

    Aux États-Unis, Cochlear Americas, Advanced Bionics et Med-El sont les principaux fournisseurs d’implants cochléaires. Dans l’UE, Oticon Medical fournit également des implants cochléaires. Votre médecin ORL et votre audiologiste vous recommanderont le meilleur implant cochléaire, en fonction des résultats de votre examen auditif et des considérations anatomiques.

    Que sont les implants cochléaires hybrides?

    Cochlear fait maintenant un design hybride, qui ne stimule la cochlée que dans les hautes fréquences pour les personnes ayant une perte auditive à haute fréquence. Ces appareils conviennent mieux aux personnes ayant une perte auditive grave à profonde à haute fréquence, mais qui ont encore des capacités auditives résiduelles à basse fréquence. Le premier implant cochléaire hybride a été approuvé par la FDA en mars 2014.

    Pour plus d’informations

    Si vous souhaitez savoir si vous pourriez être un bon candidat à l’implantation cochléaire, parlez-en à un médecin ORL ou à un audiologiste pour une référence à un centre d’implant cochléaire.

    Joy Victory, rédactrice en chef, Audition saine

    Joy Victory

    Joy Victory

    Joy Victory possède une vaste expérience dans l’édition d’informations sur la santé des consommateurs. Sa formation en particulier a porté sur la meilleure façon de communiquer au public les directives médicales fondées sur des preuves et les résultats des essais cliniques. Elle s’efforce de rendre le contenu sur la santé précis, accessible et engageant pour le public.En savoir plus sur Joy.

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