J’Ai Vécu L’Effondrement. L’Amérique Est Déjà Là.

Vivant au Sri Lanka à la fin de la guerre civile, j’ai vu comment la vie continue, entourée de la mort

Un château d’eau bombardé par les Tigres tamouls dans les dernières étapes de la guerre civile sri-lankaise en 2008. Photo: Creative Touch Imaging Ltd./NurPhoto /Getty Images

J’ai vécu la fin d’une guerre civile — je suis retourné au Sri Lanka dans la vingtaine, juste au moment où le cessez-le-feu s’est effondré. Tu sais ce que c’était pour moi ? Tout à fait normal. Je suis allé travailler, je suis sorti, je suis sorti. C’est ce que les Américains ne comprennent pas. Ils attendent d’être personnellement frappés au visage pendant que des cendres tombent du ciel. Ce n’est pas comme ça que ça se passe.

Voici comment cela se passe. Précisément ce que vous ressentez maintenant. La litanie engourdie des mauvaises nouvelles. Les outrages toujours croissants. Des gens qui souffrent, meurent et manifestent tout autour de vous, pendant que vous pensez au dîner. Si vous essayez de continuer pendant que les gens autour de vous meurent, votre société ne s’effondre pas. Il est déjà tombé.

J’ai regardé de vieilles photos pour cet article et le mélange est choquant pour moi maintenant. Presque offensant. Il y a un corps brûlé devant mon bureau. Ensuite, je joue au Scrabble avec des amis. Il y a de la fumée de bombe devant le centre commercial. Ensuite, je suis à un concert. Il y a une longue file d’attente pour l’essence. Ensuite, je suis dans une boîte de nuit. Tout cela dans les deux semaines.

Photos de deux semaines en 2006, gracieuseté de l’auteur

Aujourd’hui, je me dis : « Avons-nous vécu comme ça? » Mais nous l’avons fait. Je veux dire, je l’ai fait. Étais-je un riche baiseur de Colombo pendant que des personnes plus pauvres mouraient, en particulier des minorités? Eh bien, oui. J’ai écrit à ce sujet, mais qui s’en soucie.

La vraie question est: qui êtes-vous ? Je veux dire, tu lis ceci. Vous avez le loisir de réfléchir à l’effondrement américain comme si c’était même une question. Les gens qui en font vraiment l’expérience le savent déjà.

En tant que personne qui a déjà connu une rupture sociale, voici la vérité: l’Amérique s’est déjà effondrée. Ce que vous ressentez, c’est exactement ce que vous ressentez. C’est samedi et vous pensez à la nourriture pendant que le monde est en feu. C’est normal. C’est la vie pendant l’effondrement.

L’effondrement ne signifie pas que vous êtes personnellement en train de mourir en ce moment. Ça veut dire que vous êtes tous en train de mourir. La mort est parfois proche, parfois loin, mais toujours là. J’avais l’habitude de juger ces troupeaux de gazelles quand le lion en mange vivant et que tout le monde continue — mais non, les humains sont les mêmes. C’est le vrai sens de l’immunité collective. Nous sommes fondamentalement immunisés contre la merde.

Cela devient honnêtement banal (pour les privilégiés). En tant qu’enfants de Colombo, nous sortions, nous souciions de l’argent, tombions amoureux — la vie a continué. On ferait sauter le coffre pour un contrôle de la bombe. Éteignez nos lumières pour les raids aériens. Je ne dis pas que nous étions intacts. Le père de mon ami a été tué, soudainement, par une mine terrestre. RIP Oncle Nihal. Je connais des gens qui ont été battus, arrêtés et partis en exil. Mais ce n’est pas à cela que ressemble mon photostream. C’était surtout de la nourriture, des fêtes et des trucs normaux pour une vingtaine d’idiots.

L’effondrement n’est qu’une série de jours ordinaires entre des conneries extraordinaires, la plupart d’entre elles arrivant à quelqu’un d’autre. C’est tout.

Si vous attendez un moment où vous vous dites « ça y est », je vous le dis, ça ne vient jamais. Personne ne vient à la télévision et dit « les choses sont officiellement mauvaises. »Il n’y a pas de soirée de lancement pour decay. C’est juste un empilement d’outrages et d’atrocités entre amitiés et mariages et peut-être une quantité inhabituelle d’alcool.

Peut-être que vous attendez un moment où l’adrénaline se déclenche et que vous combattez tout le temps le virus ou le fascisme, mais ce n’est pas comme ça. La vie n’est pas un film, et si c’était le cas, vous n’êtes certainement pas la star. Tu n’es qu’un extra. Si quelque chose de bon ou de mauvais vous arrive, ce sera aléatoire et personne ne s’en souciera. Si vous êtes malchanceux, vous êtes une statistique. Si vous avez de la chance, personne ne vous remarque du tout.

L’effondrement n’est qu’une série de jours ordinaires entre des conneries extraordinaires, la plupart d’entre elles arrivant à quelqu’un d’autre. C’est tout.

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