John Shakespeare

Il était le fils de Richard Shakespeare du village de Snitterfield dans le Warwickshire, un fermier.

John Shakespeare s’installe à Stratford-upon-Avon en 1551, où il devient un homme d’affaires prospère impliqué dans plusieurs occupations connexes. À cette époque, Stratford avait une population de 1500 personnes et seulement 200 maisons. De 1556 à 1592, plusieurs documents officiels l’identifient comme gantier, ce qui était probablement son métier principal, car la tradition se souvient qu’il suivait ce métier jusque dans sa vieillesse, mais les registres de ses achats immobiliers et de ses frais juridiques indiquent un revenu beaucoup plus élevé que celui d’un commerçant de petite ville. L’administration de la succession de son père en 1561 le nomme fermier. Il a hérité et loué des terres agricoles et vend du bois et de l’orge. Les archives judiciaires le documentent également comme un « brogger », un marchand de laine sans licence — et donc illégal. En outre, il a acheté et loué des maisons. Il a été traduit en justice à deux reprises pour violation des lois sur l’usure qui interdisaient de facturer des intérêts supérieurs à la limite légale de 10%.

Armoiries de Shakespeare, accordées en 1596

En 1552, il résidait dans une maison de la rue Henley. Le 2 octobre 1556, il achète une maison dans la même rue, l’aile est de ce qui est maintenant appelé le lieu de naissance de Shakespeare. On ignore si la maison qu’il a achetée en 1556 était la même qu’en 1552. En 1576, il acheta deux maisons à l’ouest et joignit les trois ensemble.

En 1556, Shakespeare fut élu dégustateur de bière de l’arrondissement, le premier de plusieurs postes municipaux clés qu’il devait occuper à Stratford. À ce poste, il était chargé de veiller à ce que les poids et mesures et les prix soient observés par les aubergistes et les publicains de l’arrondissement, ainsi que par les bouchers, les boulangers et les commerçants de la ville. En 1558, il est nommé constable d’arrondissement – un poste similaire à celui d’un premier constable de police. En 1559, il devint affeeror, un officier chargé d’évaluer les amendes pour les infractions passibles de sanctions non explicitement définies par les lois existantes. Ce rôle l’a conduit à devenir burgess, puis chambellan. Il aurait été connu comme un « Bon homme », un titre qui reconnaissait son statut social croissant au sein de Stratford. En 1564, Shakespeare était échevin, membre de la Salle commune de Stratford, et c’est en cette année que William est né.

En 1568, Shakespeare a été nommé Huissier de justice, l’équivalent actuel du maire, élu par le conseil commun des bourgeois et des échevins, ce qui lui a permis d’être appelé Maître John Shakespeare. À ce titre, il présidait les séances de la Cour d’enregistrement et les séances du conseil. Pour son arrondissement, l’huissier était aumônier, coroner, échevin et greffier du marché, et servait de juge de paix émettant des mandats et négociant avec le seigneur du manoir au nom de la corporation.

En 1569, Shakespeare avait demandé un blason; la demande – retirée par la suite – comprenait une revendication vague d’un ancêtre ayant été honoré par le roi Henri VII, dont un projet de demande (avec des ajouts entre parenthèses représentant des modifications à apporter dans un projet successif) se lisait: « John Shakespeare… dont les parents et les prédécesseurs tardifs étaient pour là valeant et un service fidèle ont été récompensés et récompensés par le prince le plus prudent, le roi Henri le Septième de la célèbre mémoire, sythence qu’ils ont continuée… en bonne réputation et crédit… ». Après une longue période de dormance, les armes ont été accordées par William Dethick du College of Arms le 20 octobre 1596. La plupart des historiens pensent que son fils, William, a rouvert l’application après son succès littéraire et financier à Londres. Cette application faisait également référence à John Shakespeare ayant épousé « la fille et l’héritier d’Arden, un gentleman de culte ».

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