Le Dernier Mot Sur Rien

« Vous n’avez rien mangé de bizarre, n’est-ce pas? »mon médecin a demandé. « Genre, vraiment bizarre? »Je me sentais merdique, et un panel de tests de laboratoire de routine a montré que mon foie envoyait un léger signal de détresse. Maintenant, nous essayions de comprendre pourquoi.

Je ne pensais pas avoir mangé quelque chose de bizarre, mais j’ai quand même demandé des éclaircissements. Vous ne savez jamais si votre normal peut être bizarre. « Vous ne mangez pas de foies d’ours polaires, n’est-ce pas? » elle a continué. J’ai secoué la tête. Je n’ai jamais mangé de foie d’ours polaire. Je n’aime même pas les foies de vache ordinaires. Une fois, j’ai dû manger un morceau de foie pour être poli et cela m’a presque bâillonné.

Mais la question du médecin m’a intrigué. Qui mange du foie d’ours polaire? Et pourquoi vous rendraient-ils malades ? J’ai plongé dans les profondeurs d’Internet pour le savoir.

En 1596, une équipe d’explorateurs hollandais part à la recherche d’un passage maritime septentrional entre l’Atlantique et le Pacifique. À peine deux mois après le début de l’expédition, leur navire est tombé dans la glace près de Novaya Zemlya, un archipel russe dans la mer Arctique. Ainsi, les hommes récupérèrent du bois, construisirent une maison et descendirent pour passer le long hiver glacial  » dans un grand froid, la pauvreté, la misère et le deuil”, selon le journal de Gerrit de Veer, un officier de l’équipage.

Novaya Zemlya était le pays des ours polaires, et les rencontres avec les « beare » étaient fréquentes. Dans un incident malheureux, un ours est venu « voler profondément” et a attrapé l’un des hommes par le cou. Lorsque les autres hommes tentèrent un sauvetage, l’ours  » courut férocement et cruellement sur eux, et en sortit un autre de la compagnie, qu’elle tare en morceaux ”, écrit de Veer. Sans surprise, « tous les autres se sont enfuis.”

Mais les ours ont également causé d’autres difficultés. Un beau jour de mai, alors que l’équipe tentait de construire un nouveau bateau qui les transporterait au large de cette île déserte, un autre ours est apparu. Les hommes se sont cachés dans la maison et lui ont tiré dessus. Et puis ils ont fait quelque chose qu’ils regretteraient — ils ont cuisiné son foie et l’ont mangé. La viande tomba facilement, mais les hommes tombèrent bientôt malades. Trois d’entre eux sont devenus « dépassant sicke”, écrit de Veer.  » Toutes leurs peaux venaient du pied à la tête. »Il est improbable que ces hommes sans peau se soient rétablis », pour lesquels nous avons chaleureusement remercié Dieu. »

Ce n’est que dans les années 1940 qu’une équipe de chercheurs a testé quelques foies prélevés sur des ours polaires au Groenland et découvert qu’ils étaient remplis de vitamine A, une vitamine liposoluble qui est stockée principalement dans le foie. Un foie d’une ourse de deux ans contenait 18 000 unités internationales de vitamine A par gramme. L’apport quotidien de vitamine A recommandé aux États-Unis pour les adultes se situe entre 2 300 et 4 300 unités internationales.

La vitamine A joue un rôle essentiel dans la santé oculaire et aide à renforcer le système immunitaire. Mais trop — une condition appelée hypervitaminose A – peut provoquer des effets toxiques, notamment des nausées, des maux de tête, de la fatigue, des étourdissements et la perte de peau révélatrice décrite par de Veer.

Et ce ne sont pas que des ours polaires. D’autres animaux de l’Arctique tels que les renards arctiques, les phoques barbus et les goélands glauques ont des foies également toxiques. Et du poisson aussi. La littérature contient des rapports de cas d’empoisonnement à la vitamine A provenant du foie de perches océaniques, de mérous et de plusieurs poissons tropicaux.

La raison pour laquelle certains animaux ont des foies toxiques et d’autres non n’est pas tout à fait claire. Une équipe de chercheurs postule que les principaux prédateurs de l’Arctique ont développé une plus grande capacité à stocker de la vitamine A pour faire face à un régime alimentaire riche en vitamine A. Mais je n’ai pas trouvé de bonne explication pour expliquer pourquoi leur régime alimentaire serait plus riche en vitamine A que celui des autres grands prédateurs du monde entier.

Quelle qu’en soit la raison, le message semble clair : Éloignez-vous des foies d’ours polaires. Certains pourraient supposer que le récit saisissant de de Veer sur la maladie hépatique de son groupe servirait de mise en garde aux futurs explorateurs de l’Arctique. Mais tout le monde n’a pas écouté l’avertissement. L’explorateur et chirurgien américain Elisha Kane a considéré que les rumeurs sur le foie d’ours polaire étaient toxiques « préjugés vulgaires. »Lors de sa visite dans l’Arctique dans les années 1950, Kane ”en a mangé librement moi-même et a réussi à en faire un plat préféré avec le désordre », a-t-il écrit. Ce plan s’est parfois retourné contre lui. Après avoir mangé le foie d’un ourson, Kane a développé des vertiges et de la diarrhée. À la recherche de résultats reproductibles, Kane « a répété l’expérience plusieurs fois par la suite, et parfois, mais pas toujours, avec le même résultat. »Le foie d’ours polaire”peut parfois être plus savoureux que sûr », a-t-il conclu.

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