Le poulet biologique vaut-il le prix?

Par Mitch Lipka

6 Min Lecture

(Reuters) – Ce n’est pas parce qu’un poulet est étiqueté « biologique” que l’oiseau dans votre assiette a vécu une vie de ferme bucolique avant de le cuisiner.

Poulets en liberté tenez-vous dans leur coop à Grassington Farm, près de Lewes dans le sud de l’Angleterre, le 22 février 2006.

Pour être officiellement qualifié de « biologique », l’animal doit être nourri d’aliments biologiques (cultivés sans pesticides), ne recevoir aucun antibiotique et avoir accès à l’extérieur.

Alors qu’un poulet générique de marque en magasin coûte généralement environ 1,50 per la livre, le prix du poulet biologique est de 2,69 a la livre chez Trader Joe’s, la chaîne d’épicerie américaine, et de 4,99 per la livre chez online grocer Fresh Direct. Whole Foods vend des poitrines de poulet bio désossées et sans peau pour 8,99 per la livre. Et il n’est pas rare de payer plus de 10 per la livre pour des poitrines de poulet biologiques similaires dans des boucheries haut de gamme.

Alors, qu’y a-t-il derrière le coût du poulet biologique? Obtenez-vous ce pour quoi vous pensez payer une prime?

DÉCHIFFRER LES ÉTIQUETTES

Au-delà de l’étiquette « biologique”, les emballages de poulet qui se prétendent plus naturels que le poulet ordinaire pourraient porter l’un des termes suivants: naturel, sans antibiotiques, élevé à la ferme, frais, sans cage, sans hormones et en liberté. Le département de l’Agriculture des États-Unis a imposé certaines règles sur l’utilisation de ces termes.

Cependant, l’éventail des possibilités est large et les différentes distinctions peuvent être  » bastardisées”, explique Ariane Daguin, fondatrice de D’Artagnan, une entreprise de viande haut de gamme.

C’est une chose d’avoir des poulets « en liberté” vivant dans un enclos bondé avec une petite porte ouverte, et une autre chose d’avoir un environnement spacieux avec un accès extérieur considérable pour les oiseaux, dit-elle.

En effet, certains termes de l’étiquette ont peu de valeur pour les consommateurs.

* « Naturel » signifie qu’il n’y a pas d’ingrédients artificiels ni de conservateurs. Cette affirmation peut être faite pour la plupart des poulets vendus dans les épiceries.

* « Sans hormones » a encore moins de sens puisque les hormones ne sont pas légalement autorisées chez les volailles. Il en va de même pour « élevé à la ferme”, car à peu près tous les poulets vendus sont élevés dans une ferme.

* « Sans antibiotiques » a de l’importance pour ceux qui sont préoccupés par la consommation d’un animal traité avec des antibiotiques. Un poulet biologique ne peut pas être traité avec des antibiotiques.

* « Frais » signifie que le poulet n’a jamais été refroidi en dessous de 26 degrés Fahrenheit (-3 degrés Celsius).

* Le terme « élevage en liberté” est considéré par beaucoup comme signifiant que les poulets errent librement dans un pâturage, mais légalement, cela signifie simplement qu’ils ont accès à l’extérieur.

EST-CE MIEUX?

Alors que certains consommateurs disent que le poulet biologique est plus sain et a meilleur goût, ce n’est pas nécessairement vrai.

La question du goût, en particulier, peut être difficile à discerner. Il est facile de distinguer le lait biologique du lait non biologique. Le bœuf nourri à l’herbe se distingue en particulier des connaisseurs. Le poulet, cependant, est plus difficile d’être bavard.

« Il faut avoir un palais scandaleux pour faire la distinction entre un oiseau biologique et un autre oiseau”, explique le chef Otto Borsich, basé à Dallas.

À en juger par l’apparence, c’est peut-être la partie la plus difficile. Le poulet non biologique aura souvent l’air plus dodu car ces poulets sont nourris avec un régime maximisé pour la croissance, dit Borsich. Et tout poulet, biologique ou non, traité avec de l’eau peut finir par en retenir, ce qui augmentera le prix et diminuera le goût. La clé pour éviter cela est de rechercher du poulet marqué comme « refroidi à l’air”, dit Daguin.

EST-CE PLUS SAIN?

Quant à la question de la santé, il y a place au débat. Une étude de l’Université de Stanford n’a trouvé aucun avantage évident pour la santé à manger bio. D’un autre côté, l’étude n’a pas écarté les sentiments forts de nombreux consommateurs biologiques quant à l’évitement des antibiotiques et des résidus de pesticides.

« Si les produits biologiques valent la différence de prix, cela dépend si vous pensez qu’il est important d’élever des aliments avec moins de pesticides et sans antibiotiques. Je le fais ”, explique Marion Nestle, experte américaine en alimentation et professeure au Département de Nutrition, d’études alimentaires et de santé publique de l’Université de New York.  » Le goût est aussi personnel. Je pense que le poulet biologique a meilleur goût. Ça devrait. Ils doivent être soignés avec plus de soin pour survivre sans être traités avec des antibiotiques. »

Suivant l’exemple de Nestlé et d’autres experts de l’alimentation, de plus en plus de consommateurs soucieux de leur santé creusent dans leur portefeuille pour acheter des aliments biologiques. Selon la Organic Trade Association, les ventes de volaille, de bœuf et de poisson biologiques aux États-Unis ont augmenté de 11% en 2013.

Pourtant, le poulet biologique ne représente encore que moins de 1% de la part de marché globale dans une industrie de 30 milliards de dollars, selon le National Chicken Council, basé à Washington.

Pour certains consommateurs, l’écart de prix du poulet biologique semble en valoir la peine – même si les raisons sont intangibles.

C’est la bonne chose à faire, affirme Jordan Platts. Le jeune homme de 24 ans d’Orlando, en Floride, qui travaille dans la gestion d’actifs, dit que regarder des documentaires et apprendre ce qui peut être nourri ou injecté dans des poulets conventionnels l’a suffisamment préoccupé de sa propre santé il y a six mois pour commencer à dépenser quelques dollars supplémentaires par livre en poulet biologique.

John Kennedy, 58 ans, qui dirige une entreprise de la région de Chicago appelée Combat Brain Training, affirme que sa décision d’acheter du poulet biologique est bien informée. « Après des lots ou des recherches, nous avons décidé de n’acheter que des poulets biologiques élevés en plein air. Pas seulement à cause de l’absence d’additifs, mais parce que le régime alimentaire est beaucoup plus nutritif, ce qui nous est transmis. »

(Cette histoire a été refilée pour corriger l’orthographe du palais au 16e paragraphe)

Suivez-nous @ReutersMoney orhere; Édition par Beth Pinsker, Lauren Young et Paul Simao

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