Paul Farmer, médecin qui a travaillé en Haïti, remporte le prix Berggruen

Dr. Paul Farmer, le médecin et anthropologue acclamé qui a consacré près de quatre décennies à la lutte contre les épidémies mortelles et à la prestation de soins de santé à des millions de personnes à travers le monde, en particulier en Haïti et Le Rwanda n’est pas étranger aux distinctions — même si elles le mettent un peu mal à l’aise.

« J’ai toujours l’impression que le travail que nous faisons est tellement collectif, tellement un travail d’équipe”, a déclaré Farmer, co-fondateur de Partners In Health, l’organisation de soins de santé à but non lucratif basée à Boston et travaillant actuellement sur quatre continents. « Donc, être distingué de quelque manière que ce soit, il y a toujours une partie anxiogène. »

Mais dans une année où la maladie et les disparités sont devenues visibles pour les Américains au milieu de la pandémie mortelle de coronavirus, Farmer — et sa mission personnelle de changer la façon dont les humains pensent des maladies infectieuses et de lutter contre les inégalités sociales dans la prestation des soins de santé — est mis en évidence.

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Le natif de Floride est le nouveau lauréat du Prix Berggruen 2020 pour la philosophie et la culture, et de son prix en espèces de 1 million de dollars. Le prix annuel, qui revient généralement aux philosophes, récompense les penseurs dont les idées « ont profondément façonné la compréhension de soi et le progrès de l’homme dans un monde en évolution rapide. »

Farmer, 61 ans, est l’un d’entre eux, a déclaré le jury du prix. Ils l’ont choisi  » pour son travail percutant à l’intersection de la santé publique et des droits de l’homme. »

”Il a remodelé notre compréhension non seulement de ce que signifie être malade ou en bonne santé, mais aussi de ce que signifie traiter la santé comme un droit humain et des obligations éthiques et politiques qui en découlent « , a déclaré Kwame Anthony Appiah, président du jury du Prix Berggruen et professeur de philosophie et de droit à l’Université de New York.

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Le cofondateur et stratège en chef de Partners In Health, le Dr Paul Farmer, consulte des patients comme Yie Hawa Missah le 3 juillet 2019. Missah souffrait d’une paralysie aiguë à l’hôpital gouvernemental de Koidu, soutenu par PIH, dans le district de Kono, en Sierra Leone. John Ra / Partenaires en Santé John Ra / Partenaires en santé

Créé par le philanthrope Nicolas Berggruen en 2016, le prix est décerné par le Berggruen Institute, basé à Los Angeles, une organisation de recherche dédiée à l’amélioration de la gouvernance et de la compréhension interculturelle.

Parmi les anciens lauréats figurent le philosophe canadien Charles Taylor et la philosophe et classiciste américaine Martha Nussbaum. L’année dernière, Ruth Bader Ginsburg, la défunte AMÉRICAINE. La juge de la Cour suprême, est devenue la première non-philosophe à gagner pour son travail de pionnier en matière d’égalité des sexes et de renforcement de l’état de droit.

Maintenant, Farmer est le deuxième non-philosophe et le cinquième lauréat du prix. Il a été choisi parmi des centaines de nominés, et sa reconnaissance sera célébrée lors d’une conférence virtuelle animée par BBC News World Service à la fin du printemps 2021.

L’honneur, dit Farmer, était inattendu. Il a reçu l’appel lors d’une rare présence aux États-Unis avant de se rendre au Pérou, en Haïti, au Rwanda ou en Russie européenne, où Partners In Health est présent.

« Ma première réaction a bien sûr été le choc et la gratitude”, a déclaré Farmer, président du Département de Santé mondiale et de Médecine sociale de Harvard. « Quelqu’un vient de m’appeler au téléphone, quelqu’un que je connaissais mais je ne savais pas pourquoi il m’appellerait. »

Après avoir permis à l’honneur et à son énorme récompense en espèces de couler, Farmer a déclaré qu’il en était venu à accepter les deux comme une opportunité de « signaler ce qui compte pour moi en ce moment. »

 » Un don aussi important me permet de rejoindre la classe des donateurs ”, a-t-il déclaré. « Je vais orienter mon prix vers deux gros problèmes, mais loin d’être insurmontables: Nous sortir de cette pandémie et amplifier nos comptes avec l’injustice raciale. Les principaux bénéficiaires comprendront deux organisations avec lesquelles je participe depuis des décennies, Partners In Health et Equal Justice Initiative. Ce sont des organisations qui ne se détournent pas des problèmes liés à l’exclusion et de la méfiance qui suit invariablement l’exclusion.

« En effet, c’est dans ce contexte que se dérouleront les efforts pour déployer de nouveaux vaccins. Je suis particulièrement reconnaissante envers les soignants du monde entier, qui ne sont pas principalement des professionnels de la santé, et je note que les femmes et les filles sont souvent laissées à des responsabilités démesurées, même lorsque l’enseignement supérieur et la sécurité de l’emploi leur sont refusés ”, a ajouté Farmer. « Je réfléchirai donc, comme je suis si souvent obligée de le faire dans le cadre des tâches les plus cliniques, à élargir les possibilités d’éducation et d’emploi pour les femmes et les filles vivant dans la pauvreté. »

Combattre les pandémies

Nommez l’épidémie des dernières décennies — VIH / sida, tuberculose, choléra, Ebola, Zika et chikungunya et maintenant COVID-19 – et Farmer a été là en première ligne, avec son armée de travailleurs de la santé et de chercheurs.

En essayant de trouver la meilleure façon de traiter la maladie, ils ont également relevé le défi d’améliorer l’accouchement, comme en témoigne l’hôpital universitaire de Mirebalais de 200 000 pieds carrés à la fine pointe de la technologie construit par Partners In Health et son organisation sœur en Haïti, Zanmi Lasante.

 » C’est un véritable penseur de notre temps ”, a déclaré Loune Viaud, directrice exécutive de Zanmi Lasante. La contribution des agriculteurs aux soins de santé haïtiens, a-t-elle déclaré, « a été la valeur du partenariat, de l’accompagnement et de la solidarité pragmatique. »

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Le Dr Paul Farmer soigne un patient dans une clinique de Cange, en Haïti, sur cette photo de fichier. Farmer a commencé son engagement pour la vie en Haïti en 1983 alors qu’il était encore étudiant et travaillait avec des agriculteurs dépossédés du plateau central d’Haïti. Jose Iglesias jiglesias @ miamiherald.com

L’auteur d’une douzaine de livres, le dernier de Farmer, « Fièvres, Querelles et diamants: Ebola et les ravages de l’Histoire”, emmène les lecteurs dans la lutte brutale pour contenir la maladie virale qui est devenue le principal tueur infectieux dans trois pays d’Afrique de l’Ouest, le Libéria, la Sierra Leone et la Guinée, il y a près de sept ans.

Bien que le livre porte sur Ebola, il espère qu’il offrira un aperçu de la lutte contre COVID-19, qui est abordée dans le dernier chapitre.

Malgré la réalité brutale de toutes ces épidémies, il y a lieu d’être optimiste, a déclaré Farmer, car « si nous orientons notre attention de manière soutenue, sur les problèmes, ils s’améliorent toujours. »

« Que ce soit le sida en Haïti, Ebola en Afrique de l’Ouest ou COVID au Rwanda, vous pouvez voir des améliorations très rapidement ”, a-t-il déclaré. « Maintenant, aux États-Unis, vous pouvez voir un nouveau fardeau douloureux parce que nous avons fait exceptionnellement mal dans notre pays d’origine. Et cela a été difficile. »

Depuis l’épidémie du coronavirus aux États-Unis, Partners In Health s’est concentré sur le travail avec des traceurs de contact dans le Massachusetts, avec qui Farmer a eu un appel mercredi matin au même moment où l’annonce du prix a été rendue publique.

« Apportant une vaste expérience de l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest, lui et ses collègues de Partners In Health ont conçu et mis en œuvre la réponse au COVID-19 dans le Massachusetts, centrée sur un programme intensif de recherche des contacts comprenant des coordinateurs de ressources pour aider les gens à s’isoler en toute sécurité”, a déclaré le communiqué de presse annonçant le prix Farmer’s. « Cette approche a été largement adoptée par des dizaines d’autres États. »

Nicolas Berggruen, président de l’Institut Berggruen, a déclaré qu’en tant que penseur et acteur, Farmer « a lié l’articulation philosophique des droits de l’homme à la recherche pratique de la santé. »

 » Il l’a fait sur la base de nouvelles idées et de nouvelles analyses et aussi en reliant l’expérience humaine et la politique pratique de la santé aux défis durables des droits de l’homme et de la justice. Non des moindres, il a montré un exemple moral impressionnant en tant qu’éducateur, leader et médecin ”, a déclaré Berggruen.

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