Pourquoi les arachides sont tellement pires que les autres allergies

Les allergènes alimentaires sont le fléau de la boîte à lunch scolaire moderne. De nombreux aliments contiennent des protéines qui peuvent déclencher une réaction immunitaire surdimensionnée et l’une des plus féroces est l’humble arachide.

Environ 3% des enfants en Australie sont allergiques aux arachides, et seulement 1 sur 5 d’entre eux peut s’attendre à le dépasser. Pour ces personnes malchanceuses, même des traces d’arachide peuvent déclencher une réaction allergique fatale.

Mais qu’est-ce qui distingue l’arachide des autres noix? Pourquoi est-il si bon pour être un allergène?

Pour répondre à cela, nous devons explorer la voie de l’allergène à l’allergie, et ce qu’il en est d’un allergène qui déclenche une réponse du système immunitaire.

Comment les aliments parviennent au système immunitaire

Avant d’entrer en contact avec le système immunitaire, un allergène présent dans les aliments doit surmonter une série d’obstacles. Il doit d’abord passer par le processus de fabrication des aliments, puis survivre aux produits chimiques et aux enzymes de l’intestin humain, ainsi que traverser la barrière physique de la muqueuse intestinale.

Après avoir réalisé tout cela, l’allergène doit toujours avoir les caractéristiques d’identification qui déclenchent la réponse du système immunitaire.

De nombreux allergènes alimentaires y parviennent avec succès, certains mieux que d’autres. Cela nous aide à comprendre pourquoi certaines allergies alimentaires sont pires que d’autres.

Les allergènes les plus puissants — comme les arachides — ont de nombreuses caractéristiques qui leur permettent de surmonter ces défis, tandis que d’autres noix présentent ces caractéristiques dans une moindre mesure.

Force en nombre

La première caractéristique de nombreux aliments allergènes, en particulier les arachides, est la force en nombre. Les noix et les arachides contiennent plusieurs allergènes différents. Au dernier décompte, les noix de cajou contiennent trois allergènes, les amandes en ont cinq, les noix et les noisettes en ont 11 chacune et les arachides en contiennent pas moins de 17.

Chaque allergène a une forme unique, de sorte que le système immunitaire reconnaît chacun différemment. Plus il y a d’allergènes contenus dans un seul aliment, plus la puissance est élevée. De plus, beaucoup de ces allergènes ont également de nombreux sites de liaison pour les anticorps et les cellules immunitaires spécialisées, augmentant encore leur puissance.

Plus fort par brûlure

Le premier obstacle pour un allergène alimentaire est le processus de fabrication des aliments. De nombreuses noix sont rôties avant la consommation. Pour la plupart des aliments, le chauffage modifie la structure des protéines d’une manière qui détruit les parties qui déclenchent une réponse immunitaire. Cela les rend beaucoup moins puissants en tant qu’allergènes.

Ce n’est pas le cas pour beaucoup de noix: les allergènes présents dans les amandes, les noix de cajou et les noisettes ont survécu à la torréfaction sans perte de puissance.

Et pour les principaux allergènes d’arachides, c’est encore pire. La torréfaction les rend en fait plus puissants.

Le gant de l’intestin

À partir de là, l’allergène devra survivre à la destruction par l’acide gastrique et les enzymes digestives dans l’intestin humain. De nombreux allergènes de noix ont la capacité d’échapper à la digestion dans une certaine mesure.

Certains ont simplement une structure robuste, mais les allergènes d’arachide inhibent activement certaines des enzymes digestives de l’intestin. Cela les aide à atteindre en toute sécurité l’intestin grêle, où les allergènes doivent ensuite traverser la muqueuse intestinale pour entrer en contact avec le système immunitaire.

C’est là que les allergènes d’arachide se distinguent vraiment de la plupart des autres allergènes. Ils ont la capacité de traverser les cellules intestinales qui composent la muqueuse intestinale. Compte tenu de leurs tailles relatives, c’est comme un bus se serrant à travers un lambeau à chat.

Les allergènes d’arachide accomplissent cet exploit remarquable en modifiant les liaisons qui maintiennent les cellules intestinales ensemble. Ils peuvent également traverser la muqueuse en détournant la propre capacité de l’intestin à déplacer des substances. Une fois à travers, les allergènes accéderont au système immunitaire, et à partir de là une réponse allergique est déclenchée.

La combinaison de plusieurs allergènes, de nombreux sites de liaison immunitaire, de la stabilité à la chaleur, de la stabilité de la digestion, du blocage des enzymes et de l’effet sur la muqueuse intestinale fait de l’arachide une noix vraiment désagréable.

Où aller d’ici ?

Cela nous laisse avec une question lancinante: si les arachides sont si puissantes, pourquoi tout le monde ne développe-t-il pas une allergie aux arachides? On ne sait toujours pas.

Récemment, un vaccin potentiel développé par des chercheurs de l’Université d’Australie-Méridionale s’est révélé prometteur pour reprogrammer le système immunitaire des souris et le sang prélevé sur des personnes allergiques aux arachides. Cela se traduira-t-il par un traitement potentiel pour l’allergie aux arachides? Nous devrons attendre et voir.

Pour l’instant, plus nous en apprenons sur l’action des allergènes et plus nous comprenons leurs effets sur notre corps, plus nous pouvons développer de nouvelles façons de les arrêter. Et finalement, nous pourrions déjouer ces noix intelligentes pour de bon.

Cet article est republié de The Conversation sous licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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