Questions et réponses sur le déversement

Où se trouve l’Exxon Valdez aujourd’hui?
Après plusieurs changements de nom et de propriété, le pétrolier a été converti pour transporter du minerai en vrac en mer de Chine méridionale. À la suite d’une collision avec un cargo en novembre 2012, le transporteur de minerai a été vendu, renommé à nouveau, puis revendu pour ferraille et acheminé vers l’Inde. Un différend judiciaire visant à empêcher l’échouage du navire en Inde a été résolu lorsque la Cour suprême de l’Inde a autorisé les propriétaires à arroser le navire pour le démantèlement. L’ancien T/ V Exxon Valdez a été échoué le 2 août 2012. Pour plus de détails, voir Après le Grand déversement, Qu’est-il arrivé au navire Exxon Valdez? sur le site Web de la NOAA.

Comment l’accident s’est-il produit ?
Le Bureau national de la sécurité des transports a enquêté sur l’accident et a déterminé que les causes probables de l’échouement étaient les suivantes :

  1. L’incapacité du troisième second à manœuvrer correctement le navire, possiblement en raison de la fatigue et de la charge de travail excessive;
  2. l’incapacité du capitaine à fournir une veille de navigation appropriée, possiblement en raison d’une déficience causée par l’alcool;
  3. l’incapacité d’Exxon Shipping Company à superviser le capitaine et à fournir un équipage reposé et suffisant pour l’Exxon Valdez;
  4. l’incapacité de la Garde côtière américaine à fournir un système de trafic maritime efficace; et
  5. l’absence de services de pilote et d’escorte efficaces.

D’accord. Mais que s’est-il réellement passé?
L’Exxon Valdez a quitté le terminal du pipeline Trans Alaska à 21 h 12 le 23 mars 1989. William Murphy, un pilote de navire expert engagé pour manœuvrer le navire de 986 pieds à travers le détroit de Valdez, contrôlait la timonerie. À ses côtés se trouvait le capitaine du navire, Joe Hazelwood. Le timonier Harry Claar Exxon Valdez dirigeait. Après avoir traversé Valdez Narrows, le pilote Murphy a quitté le navire et le capitaine Hazelwood a repris la timonerie. L’Exxon Valdez rencontra des icebergs dans les voies de navigation et le capitaine Hazelwood ordonna à Claar de sortir l’Exxon Valdez des voies de navigation pour contourner les icebergs. Il a ensuite confié le contrôle de la timonerie à son second, Gregory Cousins, avec des instructions précises pour retourner dans les voies de navigation lorsque le pétrolier a atteint un certain point. À ce moment-là, Claar a été remplacé par le timonier Robert Kagan. Pour des raisons qui restent floues, Cousins et Kagan n’ont pas réussi à faire demi-tour dans les voies de navigation et le navire s’est échoué sur le récif Bligh à 12h04 le 24 mars 1989. Le capitaine Hazelwood était dans ses quartiers à ce moment-là.
ÉCOUTEZ l’appel radio du capitaine Hazelwood au Centre de trafic maritime de Valdez.

Puis-je avoir plus de détails, s’il vous plait ?
Voici un compte rendu détaillé de l’accident tel que rapporté par l’Alaska Oil Spill Commission dans son rapport final de 1990.

Le capitaine était-il ivre ?
Le capitaine a été vu dans un bar local, a admis avoir bu des boissons alcoolisées, et un test sanguin a montré de l’alcool dans son sang même plusieurs heures après l’accident. Le capitaine a toujours insisté sur le fait qu’il n’avait pas les facultés affaiblies par l’alcool. L’État l’a accusé d’avoir conduit un navire sous l’influence de l’alcool. Un jury en Alaska, cependant, l’a déclaré NON COUPABLE de cette accusation. Le jury l’a reconnu coupable de déversement négligent d’huile, un délit. Hazelwood a été condamné à une amende de 50 000 $ et à 1 000 heures de travaux d’intérêt général en Alaska (État de l’Alaska c. Hazelwood). Il a terminé son service communautaire plus tôt que prévu en 2001. Il ramassait des déchets le long de la Seward Highway et travaillait au Bean’s Cafe, une « soupe populaire » pour les sans-abri à Anchorage, en Alaska.

Que fait-on pour éviter un autre accident de type Exxon Valdez ?
Voir la page Prévention et intervention en cas de déversement pour une réponse complète.

Quelle quantité d’huile a été déversée ?
Environ 11 millions de gallons ou 257 000 barils ou 35 000 tonnes métriques (38 800 tonnes courtes). Imaginez la piscine de votre école ou de votre communauté. La quantité d’huile déversée équivaut à peu près à 17 piscines olympiques.

Combien de pétrole transportait l’Exxon Valdez ?
53 094 510 gallons ou 1 264 155 barils

Comment le déversement de l’Exxon Valdez se compare-t-il à d’autres déversements?
La marée noire de l’Exxon Valdez, bien que toujours l’une des plus importantes jamais enregistrées aux États-Unis, est passée du top 50 au niveau international (voir une liste des principales marées noires dans le monde). Cependant, il est largement considéré comme le déversement le plus important au monde en termes de dommages à l’environnement. Le moment du déversement, l’endroit isolé et spectaculaire, les milliers de kilomètres de littoral accidenté et sauvage et l’abondance de la faune dans la région se sont combinés pour en faire une catastrophe environnementale bien au-delà de la portée des autres déversements.

Combien de kilomètres de rivage ont été touchés par le pétrole?
Environ 1 300 milles. 200 miles étaient fortement ou modérément huilés (ce qui signifie que l’impact était évident); 1 100 miles étaient légèrement ou très légèrement huilés (ce qui signifie un éclat léger ou des tarballs occasionnels). En comparaison, il y a plus de 9 000 milles de rivage dans la région du déversement.

Quelle est la superficie couverte par le déversement?
De Bligh Reef, le déversement s’étendait sur 460 miles jusqu’au petit village de Chignik sur la péninsule d’Alaska.

Comment le déversement a-t-il été nettoyé?
Question compliquée. Il a fallu plus de quatre étés d’efforts de nettoyage avant que l’effort ne soit annulé. Toutes les plages n’ont pas été Bottes huiléesnettoyées et certaines plages restent huilées aujourd’hui. À son apogée, l’effort de nettoyage comprenait 10 000 travailleurs, environ 1 000 bateaux et environ 100 avions et hélicoptères, connus sous le nom d’armée, de marine et de force aérienne d’Exxon. Il est largement admis, cependant, que l’action des vagues des tempêtes hivernales a fait plus pour nettoyer les plages que tous les efforts humains impliqués.

Combien cela a-t-il coûté?
Exxon dit avoir dépensé environ 2,1 milliards de dollars pour l’effort de nettoyage.

Quelles techniques ont été utilisées ?
CONSEIL: Consultez National Geographic, janvier 1990, pages 18-19 pour une excellente illustration de la façon dont le nettoyage des rives a été effectué.

Le traitement à l’eau chaude était populaire jusqu’à ce qu’il soit déterminé que le traitement pouvait causer plus de dommages que l’huile. De petits organismes étaient cuits par l’eau chaude.

Traitement de l'eau à haute pressionLe traitement de l’eau froide à haute pression et le traitement de l’eau chaude impliquaient des dizaines de personnes tenant des tuyaux d’incendie et pulvérisant les plages. L’eau, avec du pétrole flottant, coulerait jusqu’au rivage. L’huile serait piégée dans plusieurs couches de la flèche et soit récupérée, aspirée ou absorbée à l’aide de matériaux spéciaux absorbant l’huile.

Un nettoyage mécanique a été tenté sur certaines plages. Des pelleteuses et d’autres équipements lourds labouraient les plages pour exposer le pétrole en dessous afin qu’il puisse être lavé.

De nombreuses plages ont été fertilisées pour favoriser la croissance de bactéries microscopiques qui mangent les hydrocarbures. Connue sous le nom de biorestauration, cette méthode a réussi sur plusieurs plages où l’huile n’était pas trop épaisse. Plus d’informations sur les techniques de biorestauration utilisées peuvent être trouvées sur le site Web de l’EPA.

Quelques solvants et agents chimiques ont été utilisés, mais aucun de manière extensive.

Que diriez-vous de plus de détails sur les techniques de nettoyage?
Le chapitre 2 du rapport final sur la marée noire de l’Exxon Valdez, State of Alaska Response (1993) fournit des détails sur les techniques de nettoyage.

Combien d’animaux sont morts de la marée noire ?
Personne ne sait. Les carcasses de plus de 35 000 oiseaux et Oiseaux huilés1 000 loutres de mer ont été retrouvées après le déversement, mais comme la plupart des carcasses coulent, cela est considéré comme une petite fraction du nombre réel de morts. Les meilleures estimations sont: 250 000 oiseaux de mer, 2 800 loutres de mer, 300 phoques communs, 250 pygargues à tête blanche, jusqu’à 22 épaulards et des milliards d’œufs de saumon et de hareng.

Comment vont les animaux maintenant?
Des blessures persistantes continuent d’affliger certaines espèces blessées tandis que d’autres sont complètement rétablies. Consultez la section État des ressources lésées de ce site Web.

D’autres sites Web utiles qui peuvent aider à répondre à cette question:

  • Page sur le pétrole persistant
  • Programme intégré de Restauration du hareng (IHRP)
  • Programme de Surveillance à Long Terme / GulfWatch Alaska
  • Projet Sur les Prédateurs Vertébrés Côtiers (NVP)
  • Expérience sur l’écosystème des prédateurs de l’Alaska (APEX)
  • Programme d’Évaluation de l’Écosystème sain (SEA)
  • NOAA: Combien de Pétrole reste-t-il?
  • Évaluation de l’habitat de la NOAA&Programme de chimie marine

Comment le pétrole nuit-il aux oiseaux et aux mammifères?
ASTUCE: Consultez National Geographic, janvier 1990, page 26-27 pour une excellente illustration de la façon dont l’huile affecte la fourrure et les plumes de la faune.

Il y a trois façons principales de blesser la faune:

  1. L’huile pénètre sur la fourrure et les plumes et détruit la valeur d’isolation. Les oiseaux et les mammifères meurent alors d’hypothermie (ils ont trop froid).
  2. Ils mangent l’huile, soit en essayant de nettoyer l’huile de leur fourrure et de leurs plumes, soit en fouillant les animaux morts. L’huile est un poison qui provoque la mort.
  3. L’huile les affecte d’une manière qui ne conduit pas à une mort rapide, comme endommager le foie ou provoquer la cécité. Un animal avec facultés affaiblies ne peut pas rivaliser pour la nourriture et éviter les prédateurs. L’huile affecte également les animaux de manière non létale, par exemple en altérant la reproduction.

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