Stephanie Kwolek, Chimiste Qui A Créé Le Kevlar, Meurt À 90

Femmes en chimie: Stephanie Kwolek

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Stephanie Kwolek, chimiste de DuPont qui a inventé les fibres synthétiques utilisées dans les gilets pare-balles en Kevlar, est décédée à l’âge de 90 ans, ont annoncé ses collègues vendredi.

Un collègue chimiste a déclaré à l’Associated Press que Kwolek est décédé mercredi dans un Wilmington, au Del., hôpital suite à une brève maladie. Kwolek était une scientifique révolutionnaire et un mentor pour d’autres femmes dans le domaine. Les fibres étonnamment fortes qu’elle a inventées sont utilisées dans le monde entier pour fabriquer des gilets pare-balles.

Stephanie Kwolek prépare une expérience de polymérisation au Laboratoire de recherche pionnier de DuPont en 1967. Kwolek, décédé mercredi, a fait la découverte décisive qui a conduit à l’invention du Kevlar. DuPont masquer la légende

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Stephanie Kwolek prépare une expérience de polymérisation au Laboratoire de recherche pionnier de DuPont en 1967. Kwolek, décédé mercredi, a fait la découverte décisive qui a conduit à l’invention du Kevlar.

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Elle a obtenu un diplôme en chimie d’un collège pour femmes de l’actuelle Université Carnegie Mellon. Après avoir obtenu son diplôme en 1946, elle a pensé à aller à l’école de médecine, selon l’American Chemical Society, mais a plutôt postulé pour un emploi de chimiste dans la société DuPont.

« Elle a trouvé une opportunité chez DuPont parce que beaucoup d’hommes étaient dans l’armée à l’époque », rapporte le Wilmington News Journal. Kwolek a continué à s’y épanouir longtemps après la fin de la Seconde Guerre mondiale, effectuant de nombreux travaux sur les polymères.

Son invention la plus extraordinaire est survenue en 1965. Elle faisait partie d’une équipe qui tentait de créer une fibre synthétique plus solide, et selon DuPont, les scientifiques impliqués se débattaient. Puis Kwolek « a brisé l’impasse », dit DuPont, « en concevant une solution à cristaux liquides qui pourrait être filée à froid. »

La substance aqueuse ressemblait d’abord à une erreur. L’American Chemical Society déclare: « La plupart des chercheurs auraient rejeté la solution car elle était fluide et trouble plutôt que visqueuse et claire. Mais Kwolek a tenté sa chance et a filé la solution en fibres plus solides et plus rigides que jamais. »

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« En mille ans, je ne m’attendais pas à ce que ce petit cristal liquide devienne ce qu’il a fait », a déclaré Kwolek au News Journal en 2007.

Il s’est transformé en Kevlar, un matériau d’armure corporelle qui a sauvé des milliers de vies. La substance est également utilisée dans les pneus, les casques, les kayaks et les engins spatiaux — sans parler des équipements de sports extrêmes.

Le kevlar a une longue durée de vie, est léger et cinq fois plus résistant que l’acier, et il peut se plier sans se briser, rapporte le journal de nouvelles. Nell Greenfieldboyce de NPR a visité une usine de Kevlar en 2005 et a constaté que le Kevlar a un autre trait extraordinaire. « Je n’étais pas préparée à ce qu’elle soit étonnamment belle », a-t-elle déclaré. « Cela ressemble à ces belles bobines de milliers de fils d’or. … C’est comme si tu allais faire une tapisserie. »

Kwolek a dirigé la recherche sur les polymères au laboratoire pionnier de DuPont jusqu’à sa retraite en 1989, selon l’American Chemical Society. Elle a remporté la Médaille nationale de la Technologie et la Médaille Perkin pour ses réalisations et a été intronisée au National Inventors Hall of Fame en 1994.

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