United Service Organizations (USO)

Demandez à quelqu’un au hasard ce que font les United Service Organizations et vous risquez d’avoir un regard vide. Mais demandez-leur ce que fait l’USO, et vous obtiendrez probablement la même réponse que sur le site officiel de l’USO. L’une des principales missions de l’USO est d’apporter une touche de maison aux militaires femmes et hommes stationnés à l’étranger.

USO-United Service OrganizationsCette touche de maison comprend les performances de célébrités par les artistes populaires de l’époque; Bob Hope était un visage précoce et familier sur le circuit de l’USO pendant la Seconde Guerre mondiale et le Vietnam; d’autres célébrités incluent Steve Martin, Gary Sinise avec son groupe Lt. Dan et la légende du punk Henry Rollins.

L’USO organise des événements spéciaux, des concerts, des soirées de stand-up comedy et plus encore dans le monde entier. L’organisation et sa mission ont été présentées dans des films hollywoodiens (y compris de nombreux films sur la Seconde Guerre mondiale et le Vietnam), immortalisées dans des livres, et ont aidé plus d’un artiste à élargir son public et à poursuivre sa carrière en aidant les troupes déployées à l’étranger.

Qu’Est-Ce Que L’USO ?

L’USO est une organisation privée à but non lucratif qui n’est pas une agence gouvernementale mais travaille en coopération avec le département de la Défense. L’USO est une organisation agréée par le congrès, mais n’est pas considérée comme faisant partie du gouvernement. Il est financé par la philanthropie privée, les dons, le travail bénévole et les entreprises.

En 2003, un caucus bipartite du congrès de l’USO a été formé pour « renforcer les efforts de sensibilisation du peuple américain aux États-Unis. les membres du service et leurs familles, fournissant un autre lien essentiel entre les membres du service et leurs représentants ”, selon le site officiel. Le caucus compte plus de 200 membres.

Au moment d’écrire ces lignes, la United Service Organization a une dotation d’environ 25 millions de dollars, une force de volontaires estimée à 12 000 personnes, avec des centaines de centres partout dans le monde.

Que Fait L’USO ?

L’USO est probablement mieux connu pour amener des célébrités à faire des spectacles dans les zones de guerre. Les générations plus âgées se souviendront des spectacles légendaires de Bob Hope USO mentionnés ci-dessus, mais le divertissement n’est qu’une partie de la mission de l’USO.

Le salon de l’aéroport de l’USO

L’USO exploite des centres pour les militaires dans une variété d’endroits, y compris les aéroports, où des salons de l’USO ouverts 24 heures sur 24 sont ouverts aux militaires et à leurs personnes à charge lors de leurs voyages. Les voyageurs fréquents peuvent remarquer des panneaux indiquant l’emplacement de ces salons, qui disposent d’une télévision, d’Internet, d’espaces de couchage, de livres et d’autres commodités pour les voyageurs.

L’entrée dans ces salons est généralement réservée aux personnes portant une pièce d’identité militaire (y compris les cartes d’identité militaires pour les personnes à charge et les conjoints.)

Les salons ont une variété d’utilisations, mais ils sont les plus utiles pour ceux qui prennent de longs voyages en congé, en service temporaire (TDY) ou en réaffectation dans des endroits lointains.

Les voyageurs militaires ayant une escale prolongée dans un aéroport ou un espace de voyage apprennent rapidement à apprécier ces salons USO comme un endroit calme pour dormir jusqu’à l’appel du prochain vol, sans avoir à recourir à un hôtel ou à une sieste inconfortable dans la zone d’attente de la compagnie aérienne.

Emplacements de l’USO Dans les Installations à l’étranger Et les Bases de Déploiement Avancé

Les installations de l’USO se trouvent dans les bases militaires à l’étranger et offrent de nombreux services en fonction de la mission et de l’emplacement. Certains emplacements peuvent être entièrement dotés de bénévoles, de gestionnaires et d’organisateurs. Mais certains sites de l’USO ne disposent pas de personnel, situés « dans des endroits trop dangereux pour que quiconque, sauf les troupes de combat, puisse les occuper”, selon l’USO.

Aussi inhabituel qu’un USO sans personnel dans un endroit très dangereux puisse paraître, une approche encore plus innovante est également utilisée pour certains endroits; des cantines mobiles construites à partir de véhicules à quatre roues motrices pouvant donner accès à des e-mails, des appels téléphoniques et des services de repos.

Rien qu’en 2017, on estime qu’il y a eu sept millions de visites dans les installations de l’USO dans le monde.

Quels Programmes Offre L’USO ?

Selon l’état actuel des opérations, l’emplacement, le budget et la disponibilité des bénévoles pour exécuter un programme spécifique, vous pouvez trouver une variété d’options, y compris (mais sans s’y limiter) les suivantes:

Le programme Héritage de lecture Bob Hope – l’une des nombreuses fonctionnalités de ce programme comprend la possibilité pour un membre du service déployé de se rendre dans un établissement de l’USO et d’enregistrer des histoires au coucher et d’autres documents à envoyer à la famille à la maison. Ce service est particulièrement utile pour les familles avec des nouveau-nés qui ont un parent dans une zone de guerre ou un TDY dans un endroit éloigné.

USO Stronger Families Couples Seminar – ce programme est conçu pour aider les couples à renforcer leurs relations, à les raviver, à travailler sur des questions difficiles et plus encore dans un environnement sûr conçu pour faciliter la communication. Certains des sujets importants abordés dans ces séminaires traitent des problèmes de réajustement lorsqu’un membre du service rentre d’un déploiement.

USO Operation Phone Home – en dépit de vivre à l’ère des téléphones portables et des salles de discussion en ligne, le programme Operation Phone Home de l’USO est toujours important, la connexion étant déployée et les militaires affectés à distance avec leur famille à la maison.

Ce programme a commencé comme un simple programme de carte téléphonique, mais s’est étendu pour inclure un accès Internet et un réseau téléphonique privé. Ceux qui se trouvent dans des endroits déployés vers l’avant où les salles téléphoniques et Internet ne sont pas disponibles reçoivent des cartes d’appel gratuites pour rester en contact avec ceux qui sont à la maison.

Comment Puis-Je Trouver Un Centre USO ?

Le site officiel de l’USO contient une liste des centaines de sites disponibles dans le monde. Vous pouvez rechercher dans la base de données USO un site spécifique en fonction de votre emplacement actuel, par adresse et par région.

Puis-Je Faire Du Bénévolat Ou Faire Un Don À L’USO?

Oui. Le site officiel de l’USO invite les volontaires et les donateurs potentiels à prendre contact via les formulaires électroniques fournis sur le site.

Histoire de l’USO

Avant les événements qui ont conduit à la formation des United Service Organizations, il y avait des groupes caritatifs qui travaillaient avec les soldats déployés en France pendant la Première Guerre mondiale. Ces services pouvaient être qualifiés de proto-USO, mais il n’y avait aucune intention de former une telle organisation à l’époque.

Cependant, en 1940, certaines de ces organisations caritatives se sont réunies à New York pour envisager de créer une opération similaire pour la Seconde Guerre mondiale. Le Conseil national du Bien-être juif a joué un rôle important dans ces discussions, tout comme l’Armée du Salut, l’Association d’Aide aux Voyageurs, le YMCA et le YWCA, et le Service communautaire catholique national.

Ces organisations se sont regroupées pour créer l’USO.

L’USO évolue

Initialement, l’USO était un moyen de garder les troupes occupées en attendant de partir pour servir pendant la Seconde Guerre mondiale. Mais il ne fallut pas longtemps avant que le concept de « spectacles de camp” soit adopté et bientôt il y eut des tournées majeures dans des régions telles que la Birmanie, la Chine, la Russie, les Bermudes et ailleurs.

On estime que 7 000 artistes ont participé à ces spectacles, dont les plus grands noms de l’époque : Humphrey Bogart, The Andrews Sisters, Dinah Shore, Clark Gable, et trop d’autres noms célèbres à énumérer.

La Fin De L’USO ?

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, il a été déclaré que la mission de l’USO avait été remplie avec succès et l’organisation dissoute. Mais il ne fallut pas longtemps avant que le département de la Défense ne commence à s’enquérir discrètement de la réforme de l’USO à la lumière des préoccupations croissantes suscitées par la guerre froide.

Les six organisations originales qui ont fondé l’USO se sont réunies une fois de plus en 1949 et ont lancé l’USO une fois de plus. L’organisation a connu des difficultés financières et a finalement suspendu ses opérations jusqu’à la guerre de Corée, lorsque le DoD a donné à l’agence un nouveau mandat et environ 13 millions de dollars pour aider les troupes déployées pour soutenir la guerre.

L’USO Évolue à nouveau

Le cycle de difficultés financières suite à la fin d’un conflit majeur s’est répété une fois de plus, avec notamment la résurgence de l’USO au début du conflit au Vietnam. L’USO s’est trouvé très occupé au Vietnam, mais a gardé un profil bas en temps de paix. Elle a délocalisé les opérations clés de New York à Washington D.C. et s’est rapproché du gouvernement.

Après la relocalisation, deux des changements les plus importants se sont produits presque simultanément; les agences fondatrices originales ont rompu leurs liens avec l’organisation ET le gouvernement fédéral a donné sa charte à l’USO la même année, 1979.

À mesure que l’agence se rapprochait de la fin du 20e siècle, elle a commencé à mettre davantage l’accent sur la facilitation de la vie des familles de militaires en plus de servir celles en uniforme. L’USO a joué un rôle important pour les troupes et les familles dans les guerres du Golfe, les opérations en Afghanistan et ailleurs.

Aujourd’hui, on estime que l’USO a servi quelque 35 millions d’Américains au pays et à l’étranger.

À propos de l'auteurJoe Wallace est un vétéran de 13 ans de l’Armée de l’air des États-Unis et un ancien reporter pour les nouvelles télévisées de l’Armée de l’Air

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