Gyermekkeresztség

Péter elmagyarázta, mi történik a kereszteléskor, amikor azt mondta:” Térjetek meg, és keresztelkedjetek meg mindannyian Jézus Krisztus nevében bűneitek megbocsátásáért; és megkapjátok a Szentlélek ajándékát ” (ApCsel 2: 38). De nem korlátozta ezt a tanítást a felnőttekre. “Mert az ígéret nektek szól, a ti gyermekeiteknek és mindazoknak, akik távol vannak, mindazoknak, akiket az Úr, a mi Istenünk hív hozzá” (2:39). Azt is olvassuk: “Keljetek fel és keresztelkedjetek meg, és mossátok el bűneiteket, hívván az ő nevét” (ApCsel 22:16). Ezek a parancsok univerzálisak, nem korlátozódnak a felnőttekre. Továbbá, ezek a parancsok világossá teszik a szükséges kapcsolatot a keresztség és az üdvösség között, ami az 1Péter 3:21-ben kifejezetten szerepel: “keresztség . . . most megment téged, nem mint a szennyeződés eltávolítását a testből, hanem mint Istenhez való fellebbezést a tiszta lelkiismeretért, Jézus Krisztus feltámadása által.”

Krisztus mindenkit keresztségre hív

a csecsemőkereszteléssel szembeni ellenállás nem új jelenség. A középkorban olyan csoportok alakultak ki, amelyek elutasították a csecsemőkeresztséget, például a Waldensek és a Kataristák. Később az anabaptisták (“keresztelők”) visszhangozták őket, azt állítva, hogy a csecsemők képtelenek érvényesen megkeresztelkedni. De a történelmi keresztény egyház mindig is azt vallotta, hogy Krisztus törvénye vonatkozik a csecsemőkre és a felnőttekre is, mert Jézus azt mondta, hogy senki sem léphet be a mennybe, ha nem születik újjá a vízből és a Szentlélekből (János 3:5). Szavai mindenkire alkalmazhatók, aki képes a királyságához tartozni. Ezt állította még a gyermekek számára is:” jöjjenek hozzám a gyermekek, és ne akadályozzák őket; mert azoké a mennyek országa ” (Mát. 19:14).

a fundamentalisták azt mondják, hogy ez az esemény nem vonatkozik a kisgyermekekre vagy a csecsemőkre, mivel azt jelenti, hogy azok a gyermekek, akikre Krisztus utalt, képesek voltak egyedül megközelíteni őt. (Régebbi fordítások: “engedjétek meg a kisgyermekeknek, hogy jöjjenek hozzám”, ami azt sugallja, hogy ezt saját hatalmuk alatt megtehetik.) A fundamentalisták arra a következtetésre jutottak, hogy az igeszakasz csak olyan gyermekekre vonatkozik, akik elég idősek ahhoz, hogy járjanak, és feltehetően képesek vétkezni. De a Lukács 18:15 szövege azt mondja: “most még csecsemőket is hoztak hozzá” (görögül: Prosepheron de auto kai ta brepha). A görög brepha szó “csecsemőket”jelent—olyan gyermekeket, akik teljesen képtelenek egyedül megközelíteni Krisztust, és akik nem tudnak tudatosan dönteni arról, hogy “elfogadják Jézust személyes Uruknak és Megváltójuknak.”Pontosan ez a probléma. A fundamentalisták megtagadják a csecsemők és kisgyermekek megkeresztelését, mert még nem képesek ilyen tudatos cselekedetre. De figyeld meg, mit mondott Jézus: “az ilyenekhez tartozik a mennyek országa.”Az Úr nem követelte meg tőlük, hogy tudatos döntést hozzanak. Azt mondja, hogy pontosan azok az emberek, akik hozzá jöhetnek, és átvehetik a királyságot.

A körülmetélés helyett

ezenkívül Pál megjegyzi, hogy a keresztség felváltotta a körülmetélést (Kol 2:11-12). Ebben a szakaszban a keresztségre úgy utal, mint “Krisztus körülmetélésére” és “a kéz nélkül végzett körülmetélésre.”Természetesen általában csak a csecsemőket metélték körül a régi törvény szerint; a felnőttek körülmetélése ritka volt, mivel kevesen voltak megtértek a judaizmusra. Ha Pál ki akarta volna zárni a csecsemőket, nem a körülmetélést választotta volna a keresztség párhuzamának.

Ez az összehasonlítás aközött, hogy ki kaphat keresztséget és körülmetélést, helyénvaló. Az Ószövetségben, ha valaki zsidó akart lenni, hinnie kellett Izrael Istenében, és körül kellett metélni. Az Újszövetségben, ha valaki keresztény akar lenni, hinnie kell Istenben és Jézusban, és meg kell keresztelkednie. Az Ószövetségben a zsidó háztartásokban születetteket körülmetélhették annak a zsidó hitnek a várakozásában, amelyben felnevelik őket. Így az Újszövetségben a keresztény háztartásokban születettek megkeresztelkedhetnek annak a keresztény hitnek a várakozásában, amelyben fel fognak emelkedni. A minta ugyanaz.

csak felnőttek keresztelkedtek meg?

a fundamentalisták vonakodnak beismerni, hogy a Biblia sehol nem mondja, hogy a keresztséget csak a felnőttekre kell korlátozni, de ha megnyomják, megteszik. Csak arra a következtetésre jutnak, hogy ezt kell jelentésnek tekinteni, még akkor is, ha a szöveg kifejezetten nem támogatja ezt a nézetet. Természetesen azok az emberek, akiknek a kereszteléséről olvasunk a Szentírásban, felnőttek, mert felnőttként tértek meg. Ennek van értelme, mert a kereszténység csak most kezdődött—nem voltak “bölcső keresztények.”.

még az Újszövetség könyveiben is, amelyeket később, az első században írtak, abban az időben, amikor a gyermekeket az első keresztény otthonokban nevelték fel, soha—még egyszer sem—nem találunk példát egy keresztény otthonban nevelt gyermekre, aki csak akkor keresztelkedik meg, ha “Krisztus mellett dönt.”Inkább mindig azt feltételezik, hogy a keresztény otthonok gyermekei már keresztények, hogy már “megkeresztelkedtek Krisztusba” (Róm. 6:3). Ha a csecsemőkeresztelés nem lenne szabály, akkor csak akkor kellene utalnunk a keresztény szülők gyermekeire, akik az értelem korának elérése után csatlakoznak az egyházhoz, és ilyen feljegyzések nincsenek a Bibliában.

konkrét bibliai hivatkozások?

de feltehetjük a kérdést: mondja-e a Biblia valaha, hogy a csecsemők vagy a kisgyermekek megkeresztelkedhetnek? A jelzések egyértelműek. Az Újszövetségben azt olvassuk, hogy Lydia Pál prédikációja által tért meg, és hogy “megkeresztelkedett a háznépével együtt” (ApCsel 16:15). A Filippi börtönőr, akit Pál és Silás hitre tért, aznap este a háznépével együtt megkeresztelkedett. Azt mondják nekünk, hogy ” az éjszaka ugyanazon órája . . . megkeresztelkedett az egész családjával együtt ” (ApCsel 16:33). Pál a korinthusiakhoz intézett üdvözletében felidézte, hogy “megkereszteltem Stephanas háznépét is” (1 Kor. 1:16).

ezekben az esetekben egész háztartásokat vagy családokat kereszteltek meg. Ez nem csak a házastársat jelenti; a gyerekeket is bevonták. Ha a cselekedetek szövege egyszerűen a Filippi börtönőrre és feleségére vonatkozna, akkor azt olvasnánk, hogy “ő és a felesége megkeresztelkedtek”, de mi nem. Így az Ő gyermekeit is meg kellett keresztelni. Ugyanez vonatkozik a Szentírásban a háztartási keresztség más eseteire is.

nyilvánvaló, hogy nem tudjuk a gyermekek pontos életkorát; lehet, hogy már túl vannak az értelem korán, nem pedig csecsemők. Aztán megint, lehettek volna csajok a fegyverekben. Valószínűleg mind fiatalabb, mind idősebb gyermekek voltak. Bizonyos, hogy néhány megkeresztelt háztartásban voltak az értelem koránál fiatalabb gyermekek. Továbbá, tekintettel a háztartási keresztség újszövetségi mintájára, ha lennének kivételek e szabály alól (például csecsemők), akkor azok egyértelműek lennének.

katolikusok az elsőtől

a jelenlegi katolikus hozzáállás tökéletesen megfelel a korai keresztény gyakorlatoknak. Origenész például azt írta a harmadik században, hogy” az egyház szokása szerint a keresztséget még a csecsemőknek is megadják ” (Holilies on Leviticus, 8:3:11 ). A karthágói Tanács 253-ban elítélte azt a véleményt, hogy a keresztséget a csecsemőktől a születést követő nyolcadik napig kell visszatartani. Később Ágoston azt tanította: “az Anyaszentegyház szokását a csecsemők megkeresztelésében biztosan nem szabad megvetni . . . azt sem szabad elhinni, hogy hagyománya nem más, mint Apostoli” (Genezis 10:23:39 szó szerinti értelmezése ).

nincs Kiáltás a ” találmány!”

Az egyház egyik Atyája vagy tanácsa sem állította, hogy ez a gyakorlat ellentétes a Szentírással vagy a hagyományokkal. Egyetértettek abban, hogy a csecsemők megkeresztelésének gyakorlata a korai egyház kora óta szokásos és megfelelő gyakorlat; az egyetlen bizonytalanság az volt, hogy pontosan mikor kell megkeresztelni a csecsemőt. További bizonyíték arra, hogy a csecsemőkeresztség a korai egyházban elfogadott gyakorlat volt, az a tény, hogy ha a csecsemőkeresztség ellenezte az első hívők vallási gyakorlatát, miért nincs feljegyzésünk arról, hogy a korai keresztény írók elítélték volna?

de a fundamentalisták megpróbálják figyelmen kívül hagyni a korai egyház történelmi írásait, amelyek egyértelműen jelzik a csecsemőkeresztelés legitimitását. Megpróbálják megkerülni a történelemre való hivatkozásokat, mondván, hogy a keresztséghez hitre van szükség, és mivel a gyermekek képtelenek a hitre, nem lehet megkeresztelkedni. Igaz, hogy Krisztus tanítást és tényleges hitet írt elő a felnőtt megtértek számára (Mt. 28:19-20), de a keresztség szükségességéről szóló általános törvénye (János 3:5) nem korlátozza a keresztség alanyait. Bár a csecsemők szerepelnek az általa megállapított törvényben, e törvény azon követelményei, amelyeket életkoruk miatt lehetetlen teljesíteni, nem vonatkoznak rájuk. Ugyanez igaz a körülmetélésre is; az Úrba vetett hit szükséges volt ahhoz, hogy egy felnőtt megtért megkapja, de a hívők gyermekei számára nem volt szükséges.ezenkívül a Biblia soha nem mondja: “a Krisztusba vetett hit szükséges az üdvösséghez, kivéve a csecsemőket”; egyszerűen azt mondja: “a Krisztusba vetett hit szükséges az üdvösséghez.”A Fundamentalistáknak azonban el kell ismerniük, hogy van kivétel a csecsemők számára, hacsak nem akarják azonnal a pokolba ítélni az összes csecsemőt. Ezért maga a fundamentalista kivételt tesz a csecsemők számára az üdvösséghez szükséges hit szükségességével kapcsolatban.

akkor nyilvánvalóvá válik, hogy a fundamentalista álláspont a csecsemőkeresztelésről valójában nem a Biblia szűkületeinek következménye, hanem a fundamentalizmus üdvösségre vonatkozó eszméjének követelései. A valóságban a Biblia azt jelzi, hogy a csecsemőknek meg kell keresztelkedniük, hogy ők is örököljék a mennyországot. Továbbá a legkorábbi keresztény gyakorlatok és írások tanúságtételének egyszer s mindenkorra el kell hallgattatnia azokat, akik bírálják a katolikus egyháznak a csecsemőkeresztelésről szóló tanítását. A katolikus egyház csupán folytatja azt a hagyományt, amelyet az első keresztények alapítottak, akik megfogadták Krisztus szavait: “jöjjenek hozzám a gyermekek, és ne akadályozzák őket, mert az övék az Isten országa” (Lk 18,16).

NIHIL OBSTAT: arra a következtetésre jutottam, hogy az ebben a munkában bemutatott anyagok mentesek doktrinális vagy erkölcsi hibáktól.
Bernadeane Carr, STL, Censor Librorum, augusztus 10, 2004

IMPRIMATUR: összhangban 1983 CIC 827
engedélyt közzé ezt a munkát ezennel megadják.
+Robert H. Brom, püspök San Diego, augusztus 10, 2004

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.