Ich habe den Kollaps durchlebt. Amerika ist schon da.

Als ich am Ende des Bürgerkriegs in Sri Lanka lebte, sah ich, wie das Leben weitergeht, umgeben vom Tod

Ein Wasserturm, der von der Tamilische Tiger in der Endphase des Bürgerkriegs in Sri Lanka im Jahr 2008. Foto: Creative Touch Imaging Ltd./NurPhoto/Getty Images

Ich erlebte das Ende eines Bürgerkriegs — ich zog in meinen Zwanzigern zurück nach Sri Lanka, gerade als der Waffenstillstand auseinanderfiel. Weißt du, wie es für mich war? Ganz normal. Ich ging zur Arbeit, Ich ging aus, ich datiert. Das ist es, was die Amerikaner nicht verstehen. Sie warten darauf, persönlich ins Gesicht geschlagen zu werden, während Asche vom Himmel fällt. So passiert es nicht.

So ist es. Genau das, was du jetzt fühlst. Die betäubende Litanei der schlechten Nachrichten. Die ständig steigenden Ausschreitungen. Menschen leiden, sterben und protestieren überall um dich herum, während du an das Abendessen denkst. Wenn du versuchst weiterzumachen, während die Menschen um dich herum sterben, bricht deine Gesellschaft nicht zusammen. Es ist schon gefallen.

Ich habe einige alte Fotos für diesen Artikel durchgesehen und die Mischung ist jetzt schockierend für mich. Fast beleidigend. Vor meinem Büro liegt eine verbrannte Leiche. Dann spiele ich Scrabble mit Freunden. Vor dem Einkaufszentrum steigt Bombenrauch auf. Dann bin ich auf einem Konzert. Es gibt eine lange Schlange für Gas. Dann bin ich in einem Nachtclub. Das ist alles innerhalb von zwei Wochen.

Fotos von zwei Wochen im Jahr 2006, mit freundlicher Genehmigung des Autors

Heute Ich bin wie, „Haben wir so gelebt?“ Aber wir haben es getan. Ich meine, das habe ich. War ich ein reicher Colombo fuckboi, während ärmere Menschen starben, vor allem Minderheiten? Nun, ja. Ich habe darüber geschrieben, aber wen interessiert das schon.

Die eigentliche Frage ist, wer bist du? Ich meine, du liest das. Sie haben die Muße, über den amerikanischen Zusammenbruch nachzudenken, als wäre es sogar eine Frage. Die Leute, die es wirklich erleben, wissen es bereits.Als jemand, der bereits einen gesellschaftlichen Zusammenbruch erlebt hat, ist hier die Wahrheit: Amerika ist bereits zusammengebrochen. Was du fühlst, ist genau, wie es sich anfühlt. Es ist Samstag und du denkst an Essen, während die Welt in Flammen steht. Das ist normal. Dies ist das Leben während des Zusammenbruchs.

Kollaps bedeutet nicht, dass du gerade persönlich stirbst. Es bedeutet, dass ihr alle gerade sterbt. Der Tod ist manchmal nah, manchmal weit weg, aber immer da. Früher habe ich diese Gazellenherden beurteilt, wenn der Löwe einen von ihnen lebend frisst und alle weitermachen — aber nein, Menschen sind genauso. Das ist die wahre Bedeutung der Herdenimmunität. Wir sind grundsätzlich immun gegen einen Scheiß.

Es wird ehrlich gesagt banal (für die Privilegierten). Als Kinder gingen wir aus, Sorgen Sie sich um Geld, Verlieben Sie sich — das Leben ging weiter. Wir würden den Kofferraum für eine Bombenkontrolle öffnen. Schalten Sie unsere Lichter für die Luftangriffe aus. Ich sage nicht, dass wir unberührt waren. Der Vater meines Freundes wurde plötzlich von einer Landmine getötet. RIP Onkel Nihal. Ich kenne Leute, die geschlagen, verhaftet und ins Exil gegangen sind. Aber so sieht mein Fotostream nicht aus. Es waren hauptsächlich Essen und Partys und normale Sachen für einen dummen Zwanziger.

Collapse ist nur eine Reihe gewöhnlicher Tage zwischen außergewöhnlichem Bullshit, das meiste davon passiert jemand anderem. Das ist alles, was es ist.

Wenn Sie auf einen Moment warten, in dem Sie sagen: „Das ist es“, sage ich Ihnen, es kommt nie. Niemand kommt ins Fernsehen und sagt: „Die Dinge sind offiziell schlecht.“ Es gibt keine Launchparty für Decay. Es ist nur eine Anhäufung von Ausschreitungen und Gräueltaten zwischen Freundschaften und Hochzeiten und vielleicht eine ungewöhnliche Menge Alkohol.

Vielleicht warten Sie auf einen Moment, in dem das Adrenalin einsetzt und Sie die ganze Zeit gegen das Virus oder den Faschismus kämpfen, aber so ist es nicht. Das Leben ist kein Film, und wenn es so wäre, bist du sicherlich nicht der Star. Du bist nur ein Extra. Wenn dir etwas Gutes oder Schlechtes passiert, wird es zufällig sein und niemand wird sich darum kümmern. Wenn du Pech hast, bist du eine Statistik. Wenn Sie Glück haben, bemerkt Sie niemand.

Zusammenbruch ist nur eine Reihe von gewöhnlichen Tagen zwischen außergewöhnlichem Bullshit, das meiste davon passiert jemand anderem. Das ist alles, was es ist.

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