Le chiese ortodosse (Orientale)

l’Ortodossia Orientale si compone di diversi autocefala (autonomo) chiese: i quattro antichi Patriarcati della chiesa primitiva, Costantinopoli, Alessandria, Antiochia e Gerusalemme, quattro Patriarcati di origine più recente, la Russia, la Serbia, la Romania e la Bulgaria, il Catholicosato di Georgia, e le chiese di Cipro, Grecia, Polonia, Albania e la repubblica ceca e la Slovacchia. Comprende anche le chiese ortodosse autonome di Finlandia ed Estonia (con due giurisdizioni). La “diaspora” ortodossa orientale è costituita da chiese nelle Americhe, Asia, Australia, Europa occidentale e Africa sub-sahariana. Negli Stati Uniti e in Giappone, ad alcune chiese ortodosse è stata concessa autonomia o semi-autonomia, sebbene queste chiese non siano state riconosciute da tutte le chiese ortodosse. Il monastero del Sinai è una comunità monastica autonoma legata al Patriarcato di Gerusalemme, e il Monte Athos e la Chiesa semi-autonoma di Creta rimangono sotto la giurisdizione del Patriarcato di Costantinopoli.

Le chiese ortodosse orientali hanno la stessa fede, quella dei sette concili ecumenici, così come i sacramenti. Il Patriarca di Costantinopoli è chiamato Patriarca ecumenico e ha una posizione come “primo tra uguali”. È lui che convoca conferenze pan-ortodosse, dopo aver consultato i leader delle altre chiese ortodosse. La Chiesa ortodossa si vede come la continuazione ininterrotta della Chiesa cristiana stabilita da Cristo e dai suoi apostoli nel primo secolo DC, e non riconosce alcun concilio dal secondo Concilio di Nicea (787 CE) come ecumenico. Durante l’ultima parte del primo millennio del cristianesimo si sviluppò un rapporto sempre più difficile tra le sedi di Roma e Costantinopoli che portò a uno scisma nel 1054. L’allontanamento si è evoluto ulteriormente tra il 11 ° e 15 ° secolo ed è stato esacerbato dagli effetti distruttivi della Quarta Crociata nei primi anni del 13 ° secolo. La rottura formale avvenne nel 15 ° secolo. Le questioni che dividevano le chiese erano la supremazia universale della giurisdizione del Papa di Roma, e la questione dottrinale del filioque (“e il Figlio”), la frase inserita nel credo niceno-costantinopolitano (381 CE) nel 6 ° secolo Spagna, che ha dichiarato, “lo Spirito Santo procede dal Padre e il Figlio”.

Mentre le chiese ortodosse riconoscono sette sacramenti, o “misteri”, ci sono altre azioni sacramentali che compongono la vita liturgica della chiesa. Il battesimo avviene per immersione completa, e seguono i sacramenti della crismazione (cresima) e dell’eucaristia. Questi sacramenti sono eseguiti da un ecclesiastico, e bambini sono battezzati e crismato come neonati, permettendo loro di partecipare all’eucaristia. Il pane e il vino nell’eucaristia diventano, attraverso la consustanziazione, il vero corpo e sangue di Cristo; l’eucaristia viene ricevuta dopo un’attenta preparazione che comprende il digiuno e la confessione. I servizi di culto si svolgono in lingue nazionali, anche se in alcune chiese le lingue liturgiche originali sono utilizzati piuttosto che il vernacolo. La venerazione delle icone gioca un ruolo importante nel culto ortodosso e le preghiere alla Madre di Dio e ai santi arricchiscono i testi liturgici. I vescovi sono stati tratti dai ranghi delle comunità monastiche dal 6 ° secolo DC, e dal momento che la Chiesa ortodossa non proibisce un sacerdozio sposato, molti dei parroci sono sposati. Le donne sono state benedette come diaconesse negli ultimi anni. Il monachesimo ha svolto e continua a svolgere un ruolo importante nella vita della Chiesa ortodossa.

Il Patriarcato di Costantinopoli ha avviato il ruolo delle chiese ortodosse nel movimento ecumenico moderno, con la sua Lettera enciclica del 1920 a “tutte le chiese di Cristo”. L’appello della lettera era per una “koinonia delle chiese” che operasse per la cooperazione caritativa e il dialogo teologico. Il Patriarcato Ecumenico è membro fondatore del Consiglio Ecumenico delle Chiese. Ci sono stati rappresentanti permanenti del Patriarcato Ecumenico e della Chiesa ortodossa russa al WCC dal 1955 e dal 1962, rispettivamente.

Il ruolo del Patriarca Ecumenico come principale leader spirituale del mondo cristiano ortodosso e figura transnazionale di importanza globale continua a diventare ogni giorno più vitale. Sua Santità il Patriarca Bartolomeo ha co-sponsorizzato la Conferenza di pace e tolleranza a Istanbul (1994) che riunisce cristiani, musulmani ed ebrei. I più noti sono i suoi sforzi nella consapevolezza ambientale, che gli sono valsi il titolo di ” Patriarca verde.”Ha organizzato seminari ambientali in co-sponsorizzazione con Sua Altezza Reale il Principe Filippo, e simposi ambientali internazionali su Patmos (1995) e intorno al Mar Nero (1997). Dal 1999, sotto l’egida congiunta di Sua Santità il Patriarca Ecumenico Bartolomeo e di Sua Eccellenza Romano Prodi, ex Presidente della Commissione Europea, si sono svolti altri tre Simposi internazionali sulla religione, la Scienza e l’ambiente: il Simposio III, navigato lungo il Danubio; il Simposio IV: “Il mare Adriatico: un mare a rischio, un’unità di intenti” (giugno 2002) e il Simposio V: “Il Mar Baltico: un patrimonio comune, una responsabilità condivisa” (giugno 2003). Questi sforzi, insieme ai suoi sforzi ispiratori a favore della libertà religiosa e dei diritti umani, collocano il Patriarca Ecumenico Bartolomeo tra i più importanti apostoli dell’amore, della pace e della riconciliazione per l’umanità, motivo per cui è stato insignito della Medaglia d’oro del Congresso dal Congresso degli Stati Uniti.

Altri esempi di contributi significativi da parte di chiese Ortodosse Orientali sono la dottrina sociale stabilite dalla Chiesa Ortodossa russa, il rapporto con l’Islam vissuto dalla Chiesa greco-Ortodossa di Antiochia, il lavoro sulla bio-etica della Chiesa di Grecia, il rinnovamento e la missione della Chiesa Autocefala Ortodossa di Albania, dopo decenni di persecuzione comunista.

La Chiesa ortodossa (orientale) conta 300 milioni di membri in tutto il mondo. Ad eccezione della Georgia e della Bulgaria che si sono ritirate nel 1997 e nel 1998, e dell’Estonia, tutte le chiese ortodosse (orientali) sono membri del CEC.

Vedi anche la voce sull’ortodossia orientale dal Dizionario del Movimento Ecumenico (2002).

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