Rassegna Cinematografica: ‘Frank Serpico’

Frank Serpico
per gentile Concessione di Tribeca Film Festival

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Il leggendario poliziotto che soffiava il fischio di polizia di New York corruzione racconta la sua drammatica storia, dimostrando che ‘Serpico’ (quasi) fatto bene.

“Frank Serpico” è un documentario finemente inciso e affascinante. Diretto da Antonino D’Ambrosio, è un ritratto del leggendario nato a Brooklyn, italo-Americano poliziotto che soffiava il fischio di polizia di New York corruzione nei tardi anni ’60 e primi anni ’70 — e, naturalmente, si tratta di un film difficilmente si può guardare senza confronto a “Serpico,” (1973) di Sidney Lumet dramma, interpretato da Al Pacino nel ruolo del titolo, che divenne un classico della New Hollywood strada grinta e l’urgenza morale.

Quanto è stato accurato “Serpico”? La risposta breve è: molto. È rimasto vicino al libro di Peter Maas del 1973, e” Frank Serpico ” rivela quanto la storia di Serpico sia diventata, attraverso il film, iconica. A quanto pare, la leggenda e la verità corrispondono bene.

Mentre guardi “Frank Serpico”, la storia torna indietro, e ora sembra ancora più sorprendente, come un western che è davvero successo. Il poliziotto in uniforme idealista dei primi anni ‘ 60 che si ritrasse a tangenti nel momento in cui gli furono offerti per la prima volta. (Prendere soldi era qualcosa a cui si sentiva allergico.) Il detective hippie upstart, nei suoi capelli lunghi e sandali, che ha iniziato a vivere nel Greenwich Village — dove, come si apprende, ci sono voluti circa cinque minuti per i suoi vicini di capire che era un poliziotto. Il cane pastore gigante. Il modo in cui tutti chiamavano Frank ” Paco.”La polizia ottone che ha ascoltato con simpatia le sue denunce di corruzione e ha fatto quasi nulla. Il suo incarico alla brutale divisione narcotici (la sua punizione), dove i suoi colleghi poliziotti lo odiavano tutti. E poi

La fatidica notte di febbraio. 3, 1971, quando Serpico è stato colpito in faccia mentre guidava un busto di droga a Williamsburg, un incidente ampiamente creduto di essere stato un set-up. (Tre mesi dopo, la copertina della rivista di New York che ha lanciato la sua fama ha letto “Ritratto di un poliziotto onesto: obiettivo per un attacco”, con una frase che ha aggiunto: “Non tutti erano contenti che non lo uccidesse.”) La formazione della Commissione Knapp, avvenuta a causa di Serpico. La sua testimonianza prima di esso, dopo di che è scomparso in Europa.

Lumet e la compagnia hanno ottenuto quasi tutto questo, anche se, come rivela” Frank Serpico”, un incidente narrativo si è verificato all’inizio durante le riprese in cui Serpico stesso, sul set, ha visto la scena in cui i poliziotti razzisti infilano la faccia di un uomo afroamericano in un bagno, e ha urlato ” Taglia!”La sua obiezione era che non è mai successo. Lumet lo ha bandito dal set, eppure l’incidente è stato puro Serpico. Era un purista che non avrebbe potuto essere meno interessato a distorcere la verità.

In “Frank Serpico”, si trova nel bagno dell’appartamento Garden Village dove un tempo viveva come poliziotto. Ora nei suoi primi anni ‘ 80, Serpico descrive l’intensità del lavoro sotto copertura (la tua vita, dice, incernierata sulla tua recitazione, qualcosa in cui ha avuto poco piacere). Magro e diretto, con una corona di capelli bianchi ricci e un pizzetto spesso, si presenta ancora come un idealista pungente, e ci riporta immediatamente alla notte in cui gli hanno sparato.

La sera del busto, Serpico dice che sentiva che qualcosa stava succedendo; al distretto locale, sentiva la lontananza degli altri ufficiali. Era con due soci quando ha bussato alla porta di un appartamento scuzzy walk-up, che ha aperto e poi chiuso sul suo braccio, incuneandolo all’interno. Dopo essere stato colpito, si sdraiò sul pavimento e sentì voci mistiche che chiamavano il suo nome, ma decise in quel momento che non era ancora pronto per andare.

A quel tempo, la polizia di New York era ancora un club irlandese-americano chiuso, e la maggior parte dei suoi membri considerava Serpico un “topo” — come, abbastanza interessante, molti poliziotti di New York fanno ancora. Ai loro occhi, ha rotto i ranghi e ha chiamato i suoi fratelli sul tappeto; ha cestinato il codice di blu. Il proiettile di quella notte è ancora alloggiato nella sua testa, in frammenti (un pezzo, dice, in seguito è uscito dall’orecchio), e sono un promemoria di quanto lontano fosse disposto ad andare.

Il documentario vede Serpico insieme ad Arthur Cesare, uno dei due soci che era lì quella notte. A Cesare viene chiesto del fatto che un 10-13 (codice di polizia per un ufficiale bisognoso di aiuto) non è mai stato messo fuori, una domanda che mette da parte. Cesare sostiene che il lavoro della polizia è così pericoloso e casuale che, al momento, l’intero incidente lo ha colpito come insignificante. E così ci troviamo di fronte all’immagine un po ‘ surreale di due colleghi avvizziti che si riuniscono per una scena che sembra vecchia in un documentario-ed è solo possibile, almeno, che l’allestimento e l’insabbiamento (se questo, in effetti, è quello che era) continuino proprio in questa scena. Il fatto che Serpico sorride e sembra che non gli dispiaccia è un segno di quanto sia imperturbabile.

D’Ambrosio interpola immagini e clip di Serpico nel suo periodo di massimo splendore, dove sotto la mistica anticonformista era un ragazzo solido con una spavalderia anni ’50 e un volto onesto, uno che assomigliava al defunto attore Bruno Kirby. Che può, infatti, essere la più grande differenza tra la storia reale e la versione di Hollywood: In “Serpico,” Pacino ha dato uno dei grandi rough-and-tumble performance degli anni ’70, ma con la sua barba scura e i capelli lunghi e orecchino da pirata e romantica, gli occhi infossati, era incredibilmente fresco, con la sua recitazione non è mai stato meno autentica, ma è diventato, attraverso la forza del film, una Nuova icona della sensualità della verità.

Eppure il vero Serpico possedeva il suo carisma ostinato, che ha ancora. Racconta una storia che è pura Hollywood: Quando era un bambino, un poliziotto entrò nel negozio di suo padre per un lustrascarpe e poi se ne andò senza pagare, il che fece sentire Frank violato. La sua riverenza per la legge si formò in tenera età; per lui era sacrosanta.

Ma questo lo ha anche trasformato in un estraneo alienato. Vediamo clip TV-news-magazine di Serpico degli anni ‘ 80, quando conduceva un’esistenza isolata in una fattoria in Olanda. Ora, vive a nord dello stato di New York nelle terre selvagge della contea di Columbus, in una cabina di una stanza che ha costruito con le sue stesse mani. All’esterno, ci sono statue buddiste e polli in giro, e ha fatto una campana da un manganello.

Guardando “Frank Serpico”, mi sono ritrovato alla deriva, più e più volte, in una diversa storia vera di mele marce e whistleblowing: la saga di Harvey Weinstein-e, in effetti, l’intero sistema di molestie sessuali a Hollywood. Serpico, quando ha iniziato a chiedersi come la polizia stesse facendo le cose (le tangenti, la cultura clannish del silenzio), stava andando contro un sistema così vasto e radicato che è stato pensato, molto semplicemente, come “il modo in cui le cose sono.”Eppure Serpico ha cambiato tutto; ha cambiato il paradigma. Ci è voluto un po ‘ (e non è come se la corruzione della polizia non esistesse più), eppure ha portato giù quel sistema truccato, oppressivo e prepotente.

La saga di Weinstein parla anche di un sistema di corruzione che è stato accettato, per 100 anni, come “come stanno le cose.”Ma come risultato delle azioni di una manciata di donne coraggiose, che si sono alzate per dire la verità, quel sistema, finalmente, può ora cominciare a crollare. La lotta, naturalmente, sarà lunga; e non è mai finita. Eppure la lezione di Frank Serpico è quella che dobbiamo continuare a ri-imparare in America-o, più precisamente, è quella che dimentichiamo a nostro rischio e pericolo. Come spiega Serpico, è diventato un solitario per 45 anni (da allora “Serpico”) perché la gente si aspettava che fosse una certa persona: l’eroe, il cavaliere che piomba per salvarli dalla corruzione. E quello che ci dice non è solo che non è quel ragazzo (è un ruolo in cui è incappato). È che l’intero problema è che la gente crede che un eroe possa salvarli. Ciò di cui hanno bisogno per guardare invece, dice, è se stessi.

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