エール大学

地球上で最も生物多様性のある場所、アマゾンの熱帯雨林 何千もの樹種、50,000種の他の植物、そして数十万の昆虫がこの地域の森林生息地全体で見つけることができます。 アマゾンでの生活の大きさと複雑さは要約を非常に困難にしますが、以下の一般的な特徴は通常観察することができます。

森林構造

アマゾン盆地の湿った森林は、通常、3-4層の植生で成層化された常緑樹林である:下層、下層、天蓋、天蓋、および時には創発層。 新興の樹木は、森林の天蓋の上に、高さ50-60メートルに達する。 キャノピー層の高さは平均25-30メートルで、連続的な樹木被覆の塊を形成します。 サブキャノピーは、多くの場合、ヤシの木によって支配され、キャノピーに到達するために光の開口部を待つ木が含まれています。 下層層には小さな木や低木が含まれており、低光の中で生き残るためのmorpohological適応と捕食者から保護するための化学的適応があります。

熱帯林はしばしば地面に静かに見えますが、森林の天蓋は人生で鳴り響きます。 アマゾンの熱帯雨林の木は、ラン、ブロメリア、コケなどのブドウや着生植物の数百種をサポートしています。 植物よりも、キャノピーは、ナマケモノやサルなどの鳥や樹木動物のための構造を提供します。 しかし、熱帯雨林で最も豊富な生活は昆虫です; 研究では、熱帯林の1ヘクタールで何千もの種が見つかります。 熱帯雨林の天蓋の信じられないほどの多様性の最初の推定値の一つは、パナマのスミソニアン研究所のテリー*アーウィンによって1982年に推定されました。

アマゾンの森林土壌

温帯土壌とは異なり、ほとんどの熱帯土壌は非常に古く、風化しており、栄養素の入力はほとんどありません。

アマゾンフォレスト土壌

さらに、葉のごみの栄養素は急速に分解され、土壌表面に近い浅い植物の根によって取り込まれるか、頻繁な雨から急速に浸出または洗い流されます。

密な植生はまた、土壌の酸性度につながり、多くの植物に有毒であり、重要な植物栄養素である利用可能なリンの量を減らすことができるアル 多くの熱帯土壌の年齢と高度に風化した性質のために、リンは限られており、熱帯雨林の土壌はしばしば恒久的な農業と互換性がありません。 これらの課題に対処するために、先住民は、農業区画を森林で回転させたシフト栽培と、多年生作物を用いた多文化栽培を実践した。

植物の特性

熱帯雨林の木は、その天蓋だけでなく、その根にも巨大です。 浅いおよび/または支えられた根は栄養素の大半が土の表面の近くにあるという事実が共通原因である;支えられたまたぬれた土の安定性と助ける。 熱帯林の多くの植物はまた、例えばストラングラーイチジク(Ficus spp.). 熱帯の木の樹皮は、通常、乾燥した森林や温帯林の厚い質感の樹皮の代わりに、滑らかで薄いです。 滑らかな樹皮は、着生植物およびライナスが木の表面上で成長するのを防ぎ、真菌感染のリスクを軽減する。 葉は、多くの場合、余分な水分を流し、栄養の損失を防ぐためにドリップのヒントとワックス状です。

他の重要な植物の適応には、捕食者に対する無数の防御-植物の葉を食い入るのを待っている何百万人もの草食動物が含まれます。 多くの熱帯植物は、アルカロイド(カフェイン、ニコチン)、タンニン、サポニン、昆虫、病原体、および他の動物から植物を保護する他の活性化合物などの化学 もう一つの防衛はゴムの木で有名な乳液です(Hevea spp。)およびEuphorbiaceaeおよび他の家族の他の多くの植物。 他の多くのアマゾン植物は、昆虫や他の生物との相互関係を持ち、蟻を噛むための生息地や食糧を提供するなど、自己防衛のために草食性昆虫からの攻撃から植物を保護している。

アマゾンの熱帯雨林の森林はまた、受粉と種子分散メカニズムの顕著な配列に家です。 森林の内部、特に下層部では、花を受粉させたり種子を分散させたりするために小さな風が利用できるため、多くの植物が昆虫や他の動物と精巧な関 様々な花の種類は、ミツバチ、蝶、蛾、ハチドリなどの花粉媒介者を引き付けるために、色、香り、蜜の報酬を示しています。 植物はまた蟻、toucans、コウモリおよびagoutisのような熱帯雨林動物との分散を促進するために食用のフルーツおよび種カバーを作成するために展開した。 熱帯雨林植物の特性と種子の分散は、植物が種子を分散させ、母植物から遠く離れてより大きな生存を確実にするために形質を進化させる生態学の密度依存性理論の基礎を形成する。 興味深いことに、これらの特性だけでなく、ツリーウォールなどのイベントの頻繁な軽度の障害は、熱帯雨林の偉大な生物多様性につながる主要な要因の一つであると考えられています。 イェール大学の研究者Simon Queenboroughによる最近の研究は、エクアドルのアマゾンの植物群落にヤシの葉とペッカリーからのミクロレベルの擾乱の影響を示してい

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