John Shakespeare

Er war der Sohn von Richard Shakespeare aus dem Dorf Snitterfield in Warwickshire, einem Bauern.John Shakespeare zog 1551 nach Stratford-upon-Avon, wo er ein erfolgreicher Geschäftsmann wurde, der in mehreren verwandten Berufen tätig war. Zu dieser Zeit hatte Stratford eine Bevölkerung von 1500 Menschen und nur 200 Häuser. Von 1556 bis 1592 identifizieren ihn mehrere offizielle Aufzeichnungen als Handschuhmacher, der wahrscheinlich sein Hauptberuf war, da die Tradition ihn daran erinnert, dass er diesem Handel bis ins hohe Alter folgte, aber die Aufzeichnungen seiner Immobilienkäufe und Rechtskosten weisen auf ein Einkommen hin viel höher als das eines Kleinstadthändlers. Die Verwaltung des Nachlasses seines Vaters im Jahr 1561 nennt ihn Bauern. Er erbte und verpachtete landwirtschaftliche Flächen und verkauft Holz und Gerste. Gerichtsakten dokumentieren ihn auch als „Brogger“, einen nicht lizenzierten — und damit illegalen — Wollhändler. Außerdem kaufte und vermietete er Häuser. Er wurde zweimal wegen Verstoßes gegen die Wuchergesetze vor Gericht gestellt, die die Erhebung von Zinsen über der gesetzlichen Grenze von 10 Prozent untersagten.

Shakespeares Wappen, erteilt 1596

1552 wohnte er in einem Haus in der Henley Street. Am 2. Oktober 1556 kaufte er ein Haus in derselben Straße, dem Ostflügel des heutigen Geburtsortes von Shakespeare. Ob das Haus, das er 1556 kaufte, dasselbe Haus war, in dem er 1552 gelebt hatte, ist unbekannt. 1576 kaufte er zwei Häuser im Westen und schloss die drei zusammen.1556 wurde Shakespeare zum Borough Ale Taster gewählt, der erste von mehreren wichtigen kommunalen Positionen, die er in Stratford innehatte. In dieser Position war er dafür verantwortlich, dass Gewichte und Maße und Preise von Gastwirten und Zöllnern innerhalb des Bezirks eingehalten wurden, und auch von Metzgern, Bäcker und Stadthändler. 1558 wurde er zum Borough Constable ernannt – eine Position, die der eines frühen Police Constable ähnelte. Im Jahr 1559 wurde er ein affeeror, ein Offizier, der für die Beurteilung von Geldstrafen für Straftaten mit Strafen, die nicht ausdrücklich definiert durch bestehende Statuten. Diese Rolle führte dazu, dass er Burgess und dann Chamberlain wurde. Er wäre als ‚Goodman‘ bekannt gewesen, ein Titel, der seinen wachsenden sozialen Status in Stratford anerkannte. 1564 war Shakespeare Stadtrat, Mitglied der Common Hall of Stratford, und in diesem Jahr wurde William geboren.1568 wurde Shakespeare zum High Bailiff ernannt, dem heutigen Äquivalent des Bürgermeisters, der vom Common Council of Burgeses and Aldermen gewählt wurde, was ihn berechtigte, als Master John Shakespeare bezeichnet zu werden. In dieser Eigenschaft leitete er die Tagungen des Rechnungshofes und die Tagungen des Rates. Für seine Gemeinde war der Gerichtsvollzieher Almoner, Leichenbeschauer, Escheator, und Angestellter des Marktes, und diente als Friedensrichter, der Haftbefehle ausstellte und im Namen des Unternehmens mit dem Herrn des Herrenhauses verhandelte.

1569 hatte Shakespeare ein Wappen beantragt; der Antrag — später zurückgezogen – enthielt eine vage Behauptung eines Vorfahren, der von König Heinrich VII. geehrt worden war, ein Entwurf, dessen Antrag (mit Klammern, die Änderungen darstellen, die in einem nachfolgenden Entwurf vorgenommen werden sollen) lautete: „John Shakespeare … wessen Eltern und späte Vorfahren waren für dort valeant und faithefull Service advaunced und belohnt von der klügsten Prinz König Heinrich der Siebte der berühmten memorie, sythence whiche tyme haben sie continewed … in gutem Ruf und Kredit …“. Nach einer langen Ruhephase wurden die Waffen am 20.Oktober 1596 von William Dethick vom College of Arms verliehen. Die meisten Historiker glauben, dass sein Sohn William die Bewerbung nach seinem literarischen und finanziellen Erfolg in London wieder eröffnete. Diese Anwendung bezog sich zusätzlich auf John Shakespeare, der „die Tochter und den Erben von Arden, einem Gentleman der Anbetung“, geheiratet hatte.

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