Kindertaufe

Petrus erklärte, was bei der Taufe geschieht, als er sagte: „Tut Buße und lasst euch alle auf den Namen Jesu Christi taufen zur Vergebung eurer Sünden; und ihr werdet die Gabe des Heiligen Geistes empfangen“ (Apg 2,38). Aber er beschränkte diese Lehre nicht auf Erwachsene. Er fügte hinzu: „Denn die Verheißung gilt dir und deinen Kindern und allen, die fern sind, jedem, den der Herr, unser Gott, zu sich ruft“ (2: 39, Hervorhebung hinzugefügt). Wir lesen auch: „Steh auf und lass dich taufen und wasche deine Sünden weg und rufe seinen Namen an“ (Apg 22,16). Diese Befehle sind universell und nicht auf Erwachsene beschränkt. Ferner verdeutlichen diese Gebote den notwendigen Zusammenhang zwischen Taufe und Errettung, der in 1. Petrus 3:21 ausdrücklich erwähnt wird: „Taufe . . . jetzt rettet Sie, nicht als Entfernung von Schmutz aus dem Körper, sondern als Appell an Gott für ein reines Gewissen, durch die Auferstehung Jesu Christi.“

Christus ruft alle zur Taufe

Der Widerstand gegen die Kindertaufe ist kein neues Phänomen. Im Mittelalter entwickelten sich einige Gruppen, die die Kindertaufe ablehnten, z. B. die Waldenser und Katharer. Später wiederholten die Wiedertäufer („Wiedertäufer“) sie und behaupteten, dass Säuglinge nicht in der Lage seien, gültig getauft zu werden. Aber die historische christliche Kirche hat immer gehalten, dass das Gesetz Christi sowohl für Säuglinge als auch für Erwachsene gilt, denn Jesus sagte, dass niemand in den Himmel kommen kann, wenn er nicht aus Wasser und dem Heiligen Geist wiedergeboren wurde (Johannes 3: 5). Seine Worte können für jeden gelten, der in der Lage ist, zu seinem Königreich zu gehören. Er sagte: „Laßt die Kinder zu mir kommen und hindert sie nicht; denn solchen gehört das Himmelreich“ (Matth. 19:14).Nun sagen Fundamentalisten, dass dieses Ereignis nicht für kleine Kinder oder Säuglinge gilt, da es impliziert, dass die Kinder, auf die sich Christus bezog, in der Lage waren, sich ihm allein zu nähern. (Ältere Übersetzungen haben, „Lassen Sie die kleinen Kinder zu mir kommen“, was darauf hindeutet, dass sie dies aus eigener Kraft tun könnten.) Fundamentalisten schließen daraus, dass sich die Passage nur auf Kinder bezieht, die alt genug sind, um zu gehen, und vermutlich sündigen können. Aber der Text in Lukas 18: 15 sagt: „Jetzt brachten sie sogar Säuglinge zu ihm“ (griechisch, Prosepheron de auto kai ta brepha). Das griechische Wort brepha bedeutet „Säuglinge“-Kinder, die ganz unfähig sind, Christus auf eigene Faust zu nähern und die unmöglich eine bewusste Entscheidung treffen könnte „Jesus als ihren persönlichen Herrn und Retter zu akzeptieren.“ Und genau das ist das Problem. Fundamentalisten weigern sich, die Taufe von Säuglingen und Kleinkindern zuzulassen, weil sie noch nicht in der Lage sind, eine solche bewusste Handlung zu machen. Aber beachte, was Jesus sagte: „Solchen gehört das Himmelreich.“ Der Herr verlangte von ihnen keine bewusste Entscheidung. Er sagt, dass sie genau die Art von Menschen sind, die zu ihm kommen und das Königreich empfangen können.

Anstelle der Beschneidung

Darüber hinaus stellt Paulus fest, dass die Taufe die Beschneidung ersetzt hat (Kol 2,11-12). In dieser Passage, Er bezieht sich auf die Taufe als „die Beschneidung Christi“ und „die Beschneidung ohne Hände.“ Natürlich wurden normalerweise nur Säuglinge nach dem alten Gesetz beschnitten; Die Beschneidung von Erwachsenen war selten, da es nur wenige Konvertiten zum Judentum gab. Wenn Paulus Säuglinge ausschließen wollte, hätte er die Beschneidung nicht als Parallele zur Taufe gewählt.

Dieser Vergleich zwischen denen, die Taufe und Beschneidung empfangen könnten, ist angemessen. Wenn ein Mann im Alten Testament Jude werden wollte, musste er an den Gott Israels glauben und beschnitten werden. Wenn man im Neuen Testament Christ werden will, muss man an Gott und Jesus glauben und sich taufen lassen. Im Alten Testament konnten diejenigen, die in jüdische Haushalte hineingeboren wurden, in Erwartung des jüdischen Glaubens, in dem sie erzogen würden, beschnitten werden. So können im Neuen Testament diejenigen, die in christlichen Haushalten geboren wurden, in Erwartung des christlichen Glaubens, in dem sie erzogen werden, getauft werden. Das Muster ist das gleiche.

Wurden nur Erwachsene getauft?

Fundamentalisten geben ungern zu, dass die Bibel nirgends sagt, dass die Taufe auf Erwachsene beschränkt werden soll, aber wenn sie gedrückt werden, werden sie es tun. Sie kommen nur zu dem Schluss, dass dies zu verstehen ist, auch wenn der Text eine solche Ansicht nicht ausdrücklich unterstützt. Natürlich sind die Menschen, über deren Taufen wir in der Schrift lesen, Erwachsene, weil sie als Erwachsene bekehrt wurden. Das macht Sinn, weil das Christentum gerade erst begonnen hat – es gab keine „Wiegenchristen“.”.Selbst in den Büchern des Neuen Testaments, die später im ersten Jahrhundert geschrieben wurden, in der Zeit, als Kinder in den ersten christlichen Häusern großgezogen wurden, finden wir nie — nicht ein einziges Mal — ein Beispiel für ein Kind, das in einem christlichen Haus großgezogen wurde und erst getauft wird, wenn es eine „Entscheidung für Christus“ getroffen hat. Vielmehr wird immer davon ausgegangen, dass die Kinder christlicher Heime bereits Christen sind, dass sie bereits „in Christus getauft“sind (Röm. 6:3). Wenn die Kindertaufe nicht die Regel wäre, dann sollten wir Hinweise auf die Kinder christlicher Eltern haben, die erst in die Kirche eintreten, nachdem sie das Zeitalter der Vernunft erreicht haben, und es gibt keine solchen Aufzeichnungen in der Bibel.

Spezifische biblische Referenzen?

Aber man könnte fragen, sagt die Bibel jemals, dass Säuglinge oder Kleinkinder getauft werden können? Die Indikationen sind klar. Im Neuen Testament lesen wir, dass Lydia durch die Predigt des Paulus bekehrt wurde und dass „sie mit ihrem Haushalt getauft wurde“ (Apg 16,15). Der philippische Gefängniswärter, den Paulus und Silas zum Glauben bekehrt hatten, wurde in jener Nacht zusammen mit seinem Haushalt getauft. Uns wird gesagt, dass „die gleiche Stunde der Nacht . . . er wurde getauft, mit seiner ganzen Familie“ (Apg 16,33). Und in seinen Grüßen an die Korinther erinnerte Paulus daran, dass „ich auch das Haus des Stephanas getauft habe“ (1. Kor. 1:16).

In all diesen Fällen wurden ganze Haushalte oder Familien getauft. Dies bedeutet mehr als nur den Ehepartner; Auch die Kinder wurden einbezogen. Wenn sich der Text der Apostelgeschichte einfach auf den philippischen Gefängniswärter und seine Frau bezieht, dann würden wir lesen, dass „er und seine Frau getauft wurden“, aber wir tun es nicht. So müssen auch seine Kinder getauft worden sein. Das gleiche gilt für die anderen Fälle der Haushaltstaufe in der Schrift.

Zugegeben, wir kennen das genaue Alter der Kinder nicht; sie könnten eher über das Alter der Vernunft hinausgegangen sein als Säuglinge. Dann wieder, Sie hätten Babes in Arms sein können. Wahrscheinlicher waren sowohl jüngere als auch ältere Kinder. Sicherlich gab es in einigen Haushalten, die getauft wurden, Kinder, die jünger als das vernünftige Alter waren. Angesichts des neutestamentlichen Musters der Haushaltstaufe wären Ausnahmen von dieser Regel (wie Säuglinge) ausdrücklich.

Katholiken von Anfang an

Die gegenwärtige katholische Haltung stimmt perfekt mit den frühchristlichen Praktiken überein. Origenes, zum Beispiel, schrieb im dritten Jahrhundert, dass „nach dem Gebrauch der Kirche, die Taufe gegeben wird, auch für Kleinkinder“ (Holilies auf Leviticus, 8:3:11 ). Das Konzil von Karthago verurteilte 253 die Meinung, dass die Taufe Säuglingen bis zum achten Tag nach der Geburt vorenthalten werden sollte. Später lehrte Augustinus: „Der Brauch der Mutter Kirche, Säuglinge zu taufen, ist sicherlich nicht zu verachten . . . es ist auch nicht zu glauben, dass seine Tradition etwas anderes als apostolisch ist“ (Wörtliche Interpretation von Genesis 10: 23: 39 ).

Kein Schrei von „Erfindung!“

Keiner der Väter oder Räte der Kirche behauptete, dass die Praxis der Schrift oder Tradition widerspreche. Sie waren sich einig, dass die Praxis der Taufe von Säuglingen die übliche und angemessene Praxis seit den Tagen der frühen Kirche war; Die einzige Unsicherheit schien zu sein, wann genau ein Kind getauft werden sollte. Ein weiterer Beweis dafür, dass die Kindertaufe in der frühen Kirche die akzeptierte Praxis war, ist die Tatsache, dass, wenn die Kindertaufe den religiösen Praktiken der ersten Gläubigen entgegengesetzt war, Warum haben wir keine Aufzeichnungen über frühchristliche Schriftsteller, die sie verurteilten?

Aber Fundamentalisten versuchen, die historischen Schriften der frühen Kirche zu ignorieren, die eindeutig auf die Legitimität der Kindertaufe hinweisen. Sie versuchen, Appelle an die Geschichte zu umgehen, indem sie sagen, dass die Taufe Glauben erfordert, und da Kinder keinen Glauben haben können, können sie nicht getauft werden. Es ist wahr, dass Christus erwachsenen Konvertiten Unterweisung und tatsächlichen Glauben vorgeschrieben hat (Matth. 28:19-20), aber sein allgemeines Gesetz über die Notwendigkeit der Taufe (Johannes 3:5) legt keine Einschränkung auf die Themen der Taufe. Obwohl Säuglinge in dem von ihm festgelegten Gesetz enthalten sind, gelten für sie keine Anforderungen dieses Gesetzes, die aufgrund ihres Alters nicht erfüllt werden können. Dasselbe galt für die Beschneidung; Der Glaube an den Herrn war notwendig, damit ein erwachsener Bekehrter ihn empfangen konnte, aber für die Kinder der Gläubigen war dies nicht notwendig.Darüber hinaus sagt die Bibel nie: „Der Glaube an Christus ist notwendig für die Erlösung, außer für Säuglinge“; es sagt einfach: „Der Glaube an Christus ist notwendig für die Erlösung.“ Dennoch müssen Fundamentalisten zugeben, dass es eine Ausnahme für Säuglinge gibt, es sei denn, sie wollen sofort alle Säuglinge zur Hölle verurteilen. Daher macht der Fundamentalist selbst eine Ausnahme für Säuglinge in Bezug auf die Notwendigkeit des Glaubens für die Erlösung.Es wird also offensichtlich, dass die fundamentalistische Position zur Kindertaufe nicht wirklich eine Folge der biblischen Strikturen ist, sondern der Forderungen der Erlösungsidee des Fundamentalismus. In Wirklichkeit weist die Bibel darauf hin, dass Säuglinge getauft werden sollen, dass auch sie das Himmelreich erben sollen. Darüber hinaus muss das Zeugnis der frühesten christlichen Praktiken und Schriften ein für allemal diejenigen zum Schweigen bringen, die die Lehre der katholischen Kirche über die Kindertaufe kritisieren. Die katholische Kirche setzt lediglich die Tradition fort, die von den ersten Christen gegründet wurde, die die Worte Christi beachteten: „Laßt die Kinder zu mir kommen und hindert sie nicht; denn solchen gehört das Reich Gottes“ (Lukas 18,16).

NIHIL OBSTAT: Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass die Materialien
in dieser Arbeit frei von lehrmäßigen oder moralischen Fehlern sind.
Bernadeane Carr, STL, Censor Librorum, August 10, 2004

IMPRIMATUR: In Übereinstimmung mit 1983 CIC 827
Hiermit wird die Erlaubnis erteilt, dieses Werk zu veröffentlichen.Robert H. Brom, Bischof von San Diego, 10.August 2004

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